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Jefford el lunes: terruño subterráneo - vinos Ardeche...

Gours St Marcel, Ardeche, Jefford el lunes

Gours St Marcel, Ardeche, donde algunos enólogos están ahora envejeciendo su vino. Crédito: Andrew Jefford

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Andrew Jefford hace un viaje a Ardeche, en el Ródano, para explorar cómo sus legendarias cuevas se han convertido en bodegas y encuentra algunos excelentes vinos fuera del radar.



¿Ha oído hablar alguna vez de 'spéléoenologie'? Yo tampoco lo había hecho hasta un viaje reciente para explorar los vinos de Ardeche en el Ródano.

Imagínese degustar un vino en total oscuridad y total quietud, en un ambiente casi totalmente inodoro, no solo en lo profundo de los suelos en los que crecieron las vides, sino incluso escondido dentro de la roca de donde se derivaron esos suelos, y acompañado solo por el goteo y goteo de agua subterránea.

La experiencia, extraña, única, intensa y, después de un tiempo, muy fría e incómoda, puede ser tuya dirigiéndote a la Grotte de St Marcel d’Ardèche.



Francia, como corresponde a una tierra en gran parte de piedra caliza, está llena de cuevas profundas, dramáticas y, a menudo, bellamente iluminadas.

Hay decenas para visitar, especialmente en los desfiladeros profundamente incisos que inciden en las tierras altas del sur de Francia. A pesar de esta abundancia, los geólogos franceses estiman que menos del 10 por ciento del total nacional se conocen y se han explorado hasta ahora.

Algunos contienen exquisitas pinturas rupestres, en particular el célebre Lascaux en Dordoña y el más recientemente descubierto Grotte du Pont d’Arc (o 'Grotte Chauvet'), también en Ardèche. Este último ha hecho retroceder el reloj artístico humano a hace 36.000 años y el sitio de reproducción que se inauguró a principios de este año es magnífico.



La cueva original es demasiado frágil, demasiado intacta y demasiado perfecta en sus detalles para ser visitada; todavía está llena de cráneos y huesos de osos extintos, por ejemplo, gracias al hecho de que su entrada se derrumbó hace 21.500 años. Luego no fue visitado por el hombre o la bestia hasta su redescubrimiento en 2005.

El sitio de St Marcel d’Ardèche tiene algunos dibujos, que datan aproximadamente del mismo momento en que se derrumbó la entrada de la cueva cercana Pont d’Arc, pero también tiene mucho espacio: unos 57 km de galerías en total. De ahí la idea de reunirse con los viticultores locales para vivir una experiencia de 'terruño subterráneo'.

El Ardèche es un departamento vinícola intrigante, ya que se encuentra en la cúspide entre el norte y el sur: St Joseph y Cornas en un extremo, y luego (después de abundantes bosques) algunos de los más frescos del sur de Côtes de Rhône y Côtes du Rhône. -Pueblos en el otro, cultivados principalmente en viñedos de guijarros enrollados en antiguas terrazas del Ródano.

Aquí es donde se encuentra la Grotte de St Marcel d’Ardèche, y nueve productores locales líderes más la cooperativa Vignerons Ardèchois ahora están envejeciendo vino en la propia Grotte, además de almacenar vino embotellado allí.

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La enorme cueva tiene una temperatura durante todo el año de 14 ° C y una humedad constante del 86%. Estoy seguro de que será perfecto para vino embotellado sin etiquetar, aunque me preocupa que la humedad se apodere de las barricas.

Los viticultores llevaron a cabo una cata reciente allí, no del todo spéléoenologie, ya que degustamos en la sala principal iluminada de la cueva, con cada viticultor presentando sus vinos, y el proceso duró aproximadamente una hora. Estaba helado, húmedo y con los dedos muertos al final, anhelando la luz y el calor de la superficie. La velocidad, creo, será la esencia para las sesiones de spéléoenologie exitosas.

Sin embargo, la cata demostró la singularidad de los vinos de este cuello en particular del Ródano, y también sugirió que 14 thatC tiene mucho que recomendar como temperatura de servicio general para tintos y blancos: los blancos siguen siendo expresivos en ese momento. temperatura, mientras que los rojos están tensos, reunidos y vitales, pero aún resonantes, especialmente con un momento o dos para calentarse suavemente en la boca.

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Entre los productores líderes se encuentran Frédéric Dorthe de Domaine du Chapitre, cuyo 2010 Le Cardinale (de Grenache y Syrah) debe ser uno de los tintos más ambiciosos de la región hasta la fecha: es un poco dulce en nariz, pero el paladar es asombrosamente denso, penetrante y adherente. e intrincado, con una viveza que a veces elude los viñedos de guijarros enrollados más al sur. La gama de etiqueta clásica de Dorthe también incluye el 2014 más ligero y floral Mon Bon Plaisir, que añade un poco de Cinsault a la mezcla.

Otro dominio destacado del sur de Ardèche es el biodinámico Mas de Libian. La cuvée de vid joven 2014 Vin de Pétanque es el tinto más vivaz e irresistiblemente trago que he probado este año, pero también hay vinos más serios: el 2013 y 2014 Bout d'Zan (Grenache y Syrah) muestran la zona vocación por la ligereza, la elegancia y la pureza con un efecto elegante, mientras que la Khayyâm 2013 es concentrada, pura y dominante (principalmente Garnacha con algo de Syrah y Mourvèdre, la última variedad que se encuentra en su límite norte aquí).

Otros excelentes vinos provienen de Domaine du Couron (el Côtes du Rhône-Villages 2012 es complejo y pedregoso) y Domaine Coulange (vino blanco fresco y vivo, así como el vívidamente afrutado 2013 Cuvée Mistral y el masticador, stonier, más herbario 2013 Cuvée Rochelette ). La gama Domaine Saladin es elegante y aireada. Château de Rochecolombe tiene un Côtes du Rhône-Villages de 2013 cuyas frutas con infusión de hierbas y un final secundario complejo me encantó.

Mientras estuve en la zona, también probé los vinos de las Côtes du Vivarais, cultivados más lejos del Ródano, y en las tierras altas y desfiladeros del sur de Ardèche: tintos y blancos de las tierras altas que luchan por afirmar su identidad en los dientes de fuertes Competición IGP.

Sin embargo, aquí también hay algunos dominios impresionantes: busque el gran valor de Domaine de Vigier y Domaine Vigne.

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