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La Rioja Alta: el arte de la crianza...

Wines tasted at La Rioja Alta Masterclass

Vinos degustados en La Rioja Alta Masterclass Crédito: Steven Morris

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¿Cuál es la diferencia entre La Rioja Alta 890 Gran Reserva y el 904 Gran Reserva, además de los números en sus nombres y sus precios? ¿Por qué La Rioja Alta no hace Rioja blanco? ¿Y qué se esconde detrás del reciente aumento de la calidad en toda la gama?



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Estas fueron algunas de las preguntas que se abordaron en la masterclass agotada celebrada en el Encuentro de vinos finos de España y Portugal de Decanter en febrero de 2020. El director técnico de La Rioja Alta, Julio Sáenz, había traído verticales de los dos grandes Gran Reservas de la bodega - 890 y 904 - además de la favorita desde hace mucho tiempo, Viña Ardanza.

Julio Sáenz technical director of La Rioja Alta

Julio Sáenz, technical director of La Rioja Alta

Cada uno de los tres vinos mostrados en la cata está íntimamente relacionado con la historia de la bodega, que sigue siendo propiedad de sus familias fundadoras. El nombre de 890 deriva de 1890, año de fundación de La Rioja Alta en el Barrio de la Estación de Haro. Fue elaborado por el primer enólogo de la bodega, el francés Albert Vigier.



Catorce años después, en 1904, se lanzó un vino con motivo de la fusión de La Rioja Alta con Viña Ardanza, un vino que, en su momento, se convirtió en el 904.

Sáenz señaló que Viña Ardanza se registró en 1942, como un vino 'estilo Borgoña', lo que indica su forma de botella. Fue un comienzo desfavorable, durante las secuelas de la Guerra Civil española y cuando la Segunda Guerra Mundial arrasó en otras partes del mundo. 'Los mejores mercados en ese momento eran Cuba y Venezuela', dijo Sáenz.

Sin embargo, Ardanza se convirtió en un favorito nacional e internacional. Posteriormente, La Rioja Alta lanzó Viña Arana (1974) y Viña Alberdi (1978), ambas ahora etiquetadas como gran reservas, reconociendo formalmente su clasificación por edades.



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“Hoy, en los años en que no se produce el 890, la fruta va a Viña Arana”, explicó Sáenz. 'Y en los años donde no hay 904, la fruta va a Arana o Alberdi'.

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Sáenz reveló: 'El cambio más importante en la historia de Viña Ardanza fue el viñedo Finca La Pedriza en Rioja Oriental'. Ubicado en Tudelilla, este es un sitio de alta tasa para Garnacha (típicamente Ardanza es 20% Garnacha).

'Pedriza' significa pedregoso, y el viñedo ciertamente tiene un aspecto de Châteauneuf-du-Pape. Las cepas fueron plantadas en 1999 y el excepcional Ardanza 2010 muestra toda la energía de ese viñedo.

Sáenz es aún más optimista sobre el futuro de Ardanza. 'El viñedo está mejorando cada vez más', señaló. Hoy Sáenz diferencia la crianza de distintas variedades. La Garnacha pasa 30 meses en roble americano con cinco trasiegos mientras que el Tempranillo tiene una crianza de tres años con seis trasiegas.

890 y 904

Con las gafas delante y Sáenz como guía, las diferencias entre el 890 y el 904 eran claras. Explicó: “El 890 tiene un carácter explosivo, es más tánico y complejo, con una estructura horizontal. Por el contrario, el 904 es muy elegante, con menos taninos y una estructura más vertical '.

Analíticamente, el 890 tiene solo un 3% de Graciano y un 2% de Mazuelo para pulir el Tempranillo en la mezcla, mientras que el 904 tiene un 10% de Graciano. También hay una diferencia en la crianza: hoy el 890 pasa seis años en roble, frente a los cuatro años del 904.

En 1981, el 890 envejeció durante siete años en barricas de roble americano, mientras que el número de trasiegas también se redujo de 12 a 10. “Decidimos hacer esto en los últimos años de la crianza en barrica”, dijo Sáenz. 'En este momento ya no es necesario clarificar el vino y reduce la oxidación'.

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Otro cambio es la incorporación al equipo enológico de Alejandro López en 2019. López cruzó la calle en el Barrio de la Estación de Haro procedente de Bodegas Bilbaínas, donde era director técnico.

¿Y el vino blanco? ¿Por qué no hay Riojas blancos en La Rioja Alta? “Solían hacer una Viña Ardanza Blanco”, dijo Sáenz. 'Me encantaría tenerlo de nuevo'. Esperemos por su bien, y por el de todos, que se cumplan sus deseos.


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