Principal Espíritu Aprenda sobre el whisky japonés: todo lo que necesita saber...

Aprenda sobre el whisky japonés: todo lo que necesita saber...

Whiskies japoneses

Foto de Shirota Yuri en Unsplash

  • Reflejos
  • Los espíritus aprenden

Los whiskies fueron traídos por primera vez a Japón por las expediciones militares estadounidenses en la década de 1850. Aprovechando el conocimiento de los whiskies escoceses, ahora la nación está produciendo algunos de los mejores y más modernos ejemplos del licor a base de granos, además de una pizca de su propio toque.



Desde Suntory Toki a menos de £ 30, hasta Yamazaki 55 Year Old, que se vendió recientemente por más de £ 600,000 en una subasta de HK, los whiskies japoneses no solo están ganando popularidad entre los bebedores cotidianos, sino que también están atrayendo seguidores de culto entre los coleccionistas.

Vine con los barcos negros

Los primeros registros de consumo de whisky en Japón se remontan a 1853, marcado por la llegada de 'Black Ships' del comodoro Matthew Perry. En consecuencia, la expedición militar estadounidense puso fin a los 220 años de aislamiento previsto en el país insular.



Los estadounidenses invitaron a los funcionarios locales a banquetes y los obsequiaron con el alcohol de color ámbar, probablemente de Escocia o Estados Unidos. Aparentemente quedaron impresionados por este rico sabor - incluso se dice que algunos de los poderosos Shoguns disfrutaron emborracharse con estos sabrosos obsequios, registró Yukio Shimatani, ex director de Suntory en su libro. El viaje del whisky japonés a la cima del mundo .

Aunque hubo registros de 'whisky' mezclado de baja calidad que se les dio a los soldados durante la guerra civil, no fue hasta la era Meiji, cuando los japoneses estaban adoptando la cultura y el estilo de vida occidentales, que los whiskies de calidad estuvieron disponibles en el mercado de consumo. . Aunque todavía se veían como una bebida de lujo que solo disfrutan los ricos y poderosos.

El amanecer del whisky japonés



es sancerre y sauvignon blanc

La revolución industrial a nivel nacional combinada con el apoyo del gobierno generó una industria del vino y la cerveza en auge. La producción de whisky, sin embargo, era más difícil de vender en ese momento. La falta de conocimiento es una cosa, el hecho de que los whiskies exijan un tiempo de envejecimiento prolongado para convertirse en bebibles asusta a los posibles inversores.

A principios de siglo, apareció un pionero.

Formado como empresario, Shinjiro Torii (鳥 井 信 治郎, 1879-1962) trabajó para un mayorista farmacéutico desde una edad temprana. Por lo tanto, tenía un acceso poco común a vinos y licores importados, que en ese momento se consideraban medicinas de Occidente.

A principios de la década de 1900, Torii fundó una empresa de vinos importados llamada 'Kotobukiya' e hizo una fortuna creando un popular 'vino' tinto mezclado mezclando vinos españoles con edulcorantes y especias.

Por coincidencia, notó que el licor añejado en barriles de vino después de un largo período de tiempo mostraba algunas características similares a los espíritus malteados que había probado antes. Este descubrimiento lo inspiró a aventurarse en la producción de whisky, a pesar de las objeciones de su propio personal.

En 1923, estableció la primera destilería de whisky en Japón, la Destilería Yamazaki, en el suburbio de Kioto, un área conocida por su suministro natural de agua subterránea de alta calidad.

Masataka Taketsuru (竹 鶴 政 孝, 1894-1979), que estudió la producción de whisky durante tres años en Escocia, fue incorporado como ejecutivo de la destilería. Su conocimiento y comprensión del whisky escocés han sentado las bases para la toma japonesa del whisky.

En 1934, Taketsuru decidió dejar la empresa para comenzar su propia destilería, Yoichi en Hokkaido, y estableció la marca Nikka.

Volviendo a Kotobukiya, en 1936, la empresa cambió su nombre a Suntory. Un año más tarde, después de más de una década de pruebas y errores, Yamazaki Distillery lanzó un whisky de malta de 12 años, marcando el comienzo del whisky japonés de calidad.

maridaje de vinos con lubina chilena
Whisky japonés Kakubin

El whisky Kakubin

El primer whisky de Suntory recibió el nombre de 'Kakubin', o 'botella cuadrada'. El aguardiente de color dorado y perfumado embotellado en 'cubos' de corte cuadrado con forma de caparazón de tortuga sigue siendo uno de los productos emblemáticos de Suntory.

Taketsuru, más tarde considerado como el 'padre de los whiskies japoneses', lanzó su primer whisky comercial en 1940 bajo la marca Nikka, llamado 'Rare Old Nikka'.

Suntory y Nikka como rivales de antaño siguen siendo dos de los productores de whisky japoneses más destacados hasta el día de hoy.

Ahora se les une un número cada vez mayor de productores artesanales para seguir lanzando nuevos estilos y expresiones de whiskies japoneses, yendo más allá de los simples 'imitadores' de los whiskies escoceses para ganar reconocimiento mundial.

¿Cuál es la diferencia entre el whisky escocés y el japonés?

Los whiskies japoneses tienden a tener una fuerte influencia escocesa, no solo por las similitudes en los métodos de producción, sino también por los ingredientes.

Whiskies japoneses

Imagen de Jason Goh en Pixabay

En los primeros años, las destilerías japonesas solían fabricarse solo con cebada doméstica. Sin embargo, las olas de calor del verano y la alta humedad durante la temporada de crecimiento significan que la calidad de la variedad nacional 'Nijyo Omugi' es menor que la de las importadas de Europa. Por lo tanto, casi toda la cebada que se utiliza para elaborar los whiskies japoneses es importada.

Sin embargo, hay varios elementos que distinguen a los whiskies japoneses de sus homólogos escoceses, a saber:

  • La colección de alambiques
  • Estilo
  • Agua
  • Toneles de roble

Para empezar, cada destilería en Japón generalmente tiene una variedad considerable de alambiques, creando una colorida gama de componentes para que los maestros mezcladores elijan para hacer un 'single malt'.

Estilísticamente, los whiskies japoneses tienden a tener menos turba en comparación con los whiskies escoceses, aunque también hay muestras premium que adquieren una fuerte influencia de turba, como el Hakushu Heavy Peated y el Yoichi Heavy Peated.

El agua es otro factor clave que contribuye a los caracteres de los whiskies japoneses.

'Las destilerías recién establecidas en Japón están casi todas situadas en terrenos espaciosos a mayor altitud ... con mucha vegetación circundante y cerca de fuentes de agua de calidad', dijo Shimatani. El ex director de Suntory señaló que estos 'paisajes japoneses clásicos' son diferentes a los de Escocia.

Los destiladores y mezcladores japoneses creen que la composición química de cada fuente de agua dulce contribuye a las características aromáticas únicas de los whiskies elaborados.

El uso de barricas de roble doméstico, por otro lado, tiene un impacto más directo en el perfil de sabor de los whiskies japoneses.

El roble Mizunara

Las primeras barricas utilizadas para envejecer el whisky japonés fueron las barricas de jerez importadas de España, que anteriormente se utilizaban para los 'vinos' tintos especiados de Torii. Sin embargo, debido a la escasez de toneles importados después de la Segunda Guerra Mundial, las destilerías japonesas comenzaron a utilizar madera nacional para envejecer sus whiskies.

Mizunara (Quercus crispula) es uno de los materiales más conocidos y raros para el envejecimiento de los whiskies japoneses premium.

El roble Mizunara, que se encuentra predominantemente en el este de Asia, tiende a dar un 'magnífico perfume dulce' además de un 'tono naranja en el color ámbar' al whisky. Después de un envejecimiento prolongado, los whiskies tienden a recoger un aroma cada vez más 'parecido al incienso', según Shimatani.

Sin regulaciones legales sobre la elección de barriles de whisky, hoy las destilerías japonesas pueden traer barriles del extranjero sin demasiadas dificultades. No obstante, muchos productores todavía creen que el roble nacional es un elemento esencial para la originalidad de los whiskies japoneses.

De hecho, la fama del precioso roble japonés ha provocado que más destilerías de EE. UU. Y Escocia empiecen a utilizar el roble Mizunara para envejecer sus whiskies. Chivas Regal Mizunara es un ejemplo.

Cómo disfrutar del whisky japonés

Así como disfrutas tu whisky, puedes beber whisky japonés solo o en una roca. Alternativamente, disfrútelos agregando agua y hielo.

Sin embargo, el whisky japonés se disfruta especialmente en Japón como el corazón del popular cóctel, el Highball.

El cóctel se prepara llenando primero el vaso alto y delgado con hielo. A continuación, agregue alrededor de 50 ml de whisky y rellene el vaso con agua con gas, luego decore con una rodaja de limón o pomelo.

¿Cuánto tiempo puedes dejar el vino en un decantador?

El cóctel clásico, con numerosas variaciones, es de gran aceptación en los comensales y bares del país. Se dice que su popularidad contribuyó a un nuevo auge de los whiskies de malta única en Japón en el nuevo milenio.

De manera similar a como disfrutas el shochu caliente, también puedes diluir tu whisky japonés con dos tercios de agua caliente como una reconfortante alternativa a un hot toddy.


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