Principal Opinión Luczy: por qué los amantes del ganado de EE. UU. No pueden comprar las botellas que quieren...

Luczy: por qué los amantes del ganado de EE. UU. No pueden comprar las botellas que quieren...

Sistema de tres niveles de EE. UU .: tres banderas

Crédito: Kevin Lanceplaine / Unsplash

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Imagina que estás de luna de miel en California país del vino. Tiene varias citas todos los días en hermosas propiedades, degustando un vino memorable tras otro.



Naturalmente, desea volver a visitar estos recuerdos una vez que vuelva a casa, por lo que pide que le envíen sus botellas favoritas allí. Pero las bodegas no pueden enviar a su estado.

Regresas a casa de tu viaje con las manos vacías. Al intentar obtener esos vinos de luna de miel en los minoristas locales de su estado, descubre que no están disponibles. Frustrado, piensa: 'Seguramente Internet ayudará. Puedo pedir cualquier cosa bajo el sol en línea. ¿Por qué no vino?

Rastrea con éxito los vinos en una tienda en el estado vecino, ¡incluso incluyen el envío! Llegas a la etapa de pago solo para que te digan que el minorista no puede realizar envíos a tu estado ...



Para millones de personas en los EE. UU., Esto no es una hipotética desafortunada, pero ya es una realidad. Cientos de miles de vinos que deberían estar disponibles legalmente están fuera de su alcance.

Un campo de minas legal

El envío y la distribución de vino en los EE. UU. Es complicado en el mejor de los casos y confuso en el peor. El problema se enmarca en dos caminos paralelos: envío directo de la bodega y envío minorista. Actualmente, 42 de los 50 estados de EE. UU. Permiten un servicio directo al consumidor desde las bodegas, mientras que los minoristas solo pueden llegar a 14.

Para los minoristas, ni siquiera es una cuestión de trámites burocráticos que el envío fuera del estado a menudo se prohíbe por completo. Para las bodegas, 42 estados pueden parecer mucho, pero la realidad es diferente.



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Incluso cuando es legal, el envío puede ser tan complicado o costoso que no vale la pena intentarlo. Cada estado funciona de manera diferente, con diversos grados de permisos, tarifas y obstáculos extraños que superar.

Sistema de tres niveles de EE. UU .: mapa de minorista a consumidor

Crédito: https://nawr.org/

Por ejemplo, Utah y Mississippi permiten la compra a través de clubes de vino en línea, pero el envío debe pasar por una tienda estatal antes de que un consumidor pueda recogerlo. Además de las tarifas de permisos iniciales, Connecticut requiere registros y tarifas anuales separados para cada etiqueta que la bodega desea vender, y la presentación de 36 informes por año. Nueva Jersey es similar e incluso más cara. Al menos solo hay 29 informes al año.

Rhode Island y Delaware permiten el envío si el consumidor compró el vino en persona en la bodega, pero no permiten pedidos en línea de los mismos vinos. Muchos estados imponen límites a la cantidad de botellas que un consumidor puede haber entregado mensual o anualmente: solo 24 por año en Minnesota.

Dos leyes federales se encuentran en el meollo de esta situación, ambas datan de tiempos mucho antes de la era moderna del comercio electrónico.

Leyes contradictorias

La Cláusula de Comercio de la Constitución de los Estados Unidos y la Enmienda 21 se encuentran en una lucha de poder perpetua y contradictoria. El primero garantiza un mercado libre a nivel federal, el segundo permite que los estados lo restrinjan.

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La Cláusula de Comercio establece que los estados no pueden discriminar contra el comercio fuera del estado. El ímpetu de esta ley es anterior a las barreras comerciales de los Estados Unidos dentro de las Trece Colonias que empujaron a los fundadores a escribir la Constitución en primer lugar. Sentían que si los estados no pudieran comerciar libremente, Estados Unidos no estaría 'unido' en absoluto.

La 21ª Enmienda fue aprobada en 1933. La Sección 1 puso fin a la Prohibición, pero la Sección 2 es de donde proviene la inconsistencia que vemos hoy. Le dio a cada estado el poder de regular las ventas de alcohol como mejor le pareciera. El propósito era proporcionar una estructura oficial a la distribución de alcohol, es decir, no dejar que el crimen organizado dirigiera el espectáculo, como durante la Prohibición.

Durante décadas, este sistema no causó los problemas que causa ahora, ya que vivimos en un mundo drásticamente más interconectado. En la década de 1930, el hecho de que el vino de la costa oeste no estuviera disponible a pedido en la costa este no solo era intrascendente sino inconcebible.

Dos casos históricos de la Corte Suprema en 2005 y 2019 dictaminaron que la Cláusula de Comercio reemplaza a la 21a Enmienda. En resumen: la discriminación del envío directo de la bodega y el envío minorista de empresas fuera del estado es inconstitucional. A pesar de esto, varios estados todavía tienen leyes restrictivas que desafían estas intenciones.

El sistema de tres niveles

¿Por qué los casos relacionados con esto se llevan continuamente a los tribunales de todo el país? ¿Por qué un mercado supuestamente abierto y libre parece no ser ninguno de los dos?

La respuesta parece ser de influencia, poder y supresión de la competencia. Si el vino no puede fluir libremente por los EE. UU., Los distribuidores tienen un dominio absoluto sobre lo que está disponible en su mercado local.

John Winthrop, fundador y director ejecutivo de Veritas Imports de California, lo resume. “Las leyes complicadas atrincheran a las personas que ya dominan ese negocio. Quieren que la legislatura apruebe más leyes y leyes más complejas que saquen a la gente pequeña del negocio '.

El centro de este pantano es el controvertido núcleo del mundo del vino de EE. UU.: El sistema de tres niveles:

1. Productores / bodegas
2. Mayoristas / distribuidores
3. Minoristas / restaurantes

Otro subproducto de la Prohibición, el sistema de tres niveles se creó para regular el alcohol y evitar la propiedad cruzada; por ejemplo, una bodega no puede ser propietaria de un bar de vinos. Los márgenes e impuestos se acumulan en el camino: un vino al por mayor de $ 10 se convierte en $ 20 del distribuidor, $ 30 de un minorista y $ 60 en un restaurante.

Cada estado tiene su propia versión de este diseño, pero el sistema es en gran parte obligatorio. Dependiendo de las leyes estatales, los productores deben venderle a un distribuidor, quien toma una parte de las ganancias, en lugar de hacerlo directamente al consumidor. Además, las bodegas deben tener diferentes distribuidores en cada estado, donde los diferentes impuestos, permisos, reglas e informes agregan más complicaciones.

Los mayoristas / distribuidores controlan qué vinos van a dónde. Esto restringe las opciones de los consumidores, impidiendo que los pequeños productores y minoristas ingresen a los mercados. Cada estado solo tiene acceso a entre el 20% y el 30% de todos los vinos disponibles en los EE. UU.

Estas estructuras y restricciones también tienen implicaciones masivas para los vinos importados. Solo los minoristas y las casas de subastas pueden vender vinos fuera de los EE. UU., Poniéndolos a disposición de un número limitado de clientes a precios cada vez mayores.

Cómo se desarrolla en realidad el sistema de tres niveles

El requisito de un nivel medio crea una plataforma perfecta para que los grandes distribuidores impulsen a las grandes marcas y controlen el mercado. Tom Wark, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Minoristas de Vinos , pinta el cuadro.

“Los mayoristas son extraordinariamente buenos distribuyendo marcas como Constellation, Treasury y Gallo. Ese es su pan y mantequilla. En la medida en que puedan tratar con cada vez menos marcas, mayores y mayores serán sus ganancias '.

Sistema de tres niveles de EE. UU .: contribuciones de campaña

Crédito: https://nawr.org

El beneficio es a lo que se reduce todo esto. Los mayoristas más grandes usan sus grandes bolsillos para financiar a los funcionarios que mantendrán o promulgarán leyes que los beneficien. En los dos ciclos electorales entre 2017-2020, solo los mayoristas contribuyeron con 56 millones de dólares a las campañas estatales y federales.

Wark ilumina la escala de estas donaciones. “En todos los estados, los mayoristas contribuyen el doble que los otros niveles combinados. Los colaboradores de la campaña hablan con los legisladores, explican cuán vital es el sistema de tres niveles y cómo, a menos que se use un mandato, se desatará el infierno.

“Existe un incentivo para que el legislador se comprometa con eso y promueva esos principios; están obteniendo grandes cantidades de contribuciones de campaña de los mayoristas. Han estado haciendo esto durante mucho, mucho tiempo '.

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¿Quién está realmente en riesgo?

Michael Bilello, vicepresidente senior de comunicaciones y marketing de Wine & Spirits Wholesalers of America, expone el punto de vista del mayorista. “Nos oponemos al envío directo al consumidor por parte de los productores. El envío directo crea una pesadilla para la aplicación de la ley para los reguladores que garantizan el cumplimiento de los impuestos por parte de los productores en todo el país '.

Bilello agrega: “Los minoristas con licencia local se aseguran de que el consumidor tenga la edad legal para beber, los impuestos estatales y locales se recaudan y remiten, y solo se comercializan productos con licencia. El transporte marítimo interestatal usurpa los derechos del estado para regular el alcohol según lo establecido por la Enmienda 21 y pone a los consumidores en riesgo, innecesariamente '.

El envío directo que supuestamente pone 'en riesgo' a los consumidores es una respuesta común, al igual que el sistema de tres niveles existente 'defiende la salud y la seguridad públicas'.

El abogado de licores con sede en Chicago, Sean O'Leary, desafía esto. “¿Qué están haciendo los distribuidores para proteger la salud y la seguridad? No lo sabemos, porque nadie ha dicho nunca lo que están haciendo. 'Salud y seguridad' es una palabra clave para proteccionismo '.

Las restricciones impuestas a la distribución de vino en Estados Unidos tienen efectos de largo alcance. Cada vez más pequeñas empresas cierran todos los días, en gran parte debido a la pandemia de Covid-19. Si a los que todavía están en pie se les niega la oportunidad de operar libremente ahora, pocos permanecerán si alguna vez cambian las mentes.

Jim Knight, copropietario del minorista de Los Ángeles The Wine House, ofrece la perspectiva de una tienda de vinos familiar. “Hemos estado construyendo relaciones durante 42 años, por lo que hay vinos que obtenemos y otros no. Quiero que lleguen a manos de tantas personas diferentes como sea posible. Las leyes estatales están quitando el acceso al mercado nacional, reduciendo mi demografía a diario '.

Knight continúa: “Nos perjudica desde el punto de vista de los ingresos, pero también perjudica al consumidor. Se ven obligados a comprar solo las marcas más populares del mundo. Ese es el problema con el que la comunidad vinícola debería estar molesta '.

Más vino para más gente

Los consumidores están obligados a pagar más por menos. La reforma de estos sistemas brindaría un mayor acceso a vinos de mayor calidad, tanto nacionales como importados.

'Lo primero que desbloquearía la innovación en la industria del alcohol y aumentaría la selección para consumidores, minoristas y restaurantes sería eliminar el mandato de utilizar un mayorista', explica Wark. 'Eso acabaría por completo con el sistema de tres niveles'.

Los ciudadanos tienen voz y voto en esta lucha activa. Cuando exigen que sus legisladores cambien las leyes, la aguja se mueve, lo que permite que personas como O'Leary y Wark lleven la batalla a los tribunales.

'Tenemos demandas pendientes en numerosos estados', dice Wark. “Sospecho que ganaremos al menos en uno, y espero que el estado apele el caso ante la Corte Suprema. Porque creo que ganaremos '.

Según la Cláusula de Comercio y los fallos de la Corte Suprema, el vino debe estar disponible gratuitamente para cualquier persona mayor de edad que desee comprarlo, dondequiera que viva en los EE. UU.

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Aquellos que pueden permitírselo mantendrán los casos atados en los tribunales y manipularán sistemas obsoletos, lo que provocará que sus competidores se rindan o quiebren. Las leyes establecidas para evitar que unos pocos poderosos controlen al resto se están doblando actualmente para hacer exactamente eso.

Para ver la posición de su estado de EE. UU. En cuanto a la recepción de vinos de otros estados, visite freethegrapes.org/

Para más información visite winefreedom.org/

¿Qué opinas del sistema de tres niveles en EE. UU.? ¿Cómo te ha afectado? Escríbanos a editor@decanter.com


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