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Martinborough: En foco...

Nueva Zelanda Martinborough Palliser Estate Wines Crédito: Mike Heydon, Jet Photography

Martinborough, una de las principales regiones de Pinot de Nueva Zelanda, se está volviendo más accesible a medida que los productores introducen segundos y terceros vinos menos costosos, escribe BOB CAMPBELL MW



El clima ciertamente se siente navideño mientras conduzco a través de la nieve que cae suavemente a través de Rimutaka Ranges entre Wellington y Martinborough. Solo faltan uno o dos meses para Navidad, pero este es el hemisferio sur. No nevamos en esta época del año. Nuestro Papá Noel usa pantalones cortos y sandalias.

Hace dos días hice el viaje inverso bajo una lluvia torrencial. Un vehículo con tracción en las cuatro ruedas delante de mí se deslizó sobre la superficie del agua y se volcó. En el viaje de una hora y media, había pasado cerca de una docena de autos destinados al patio de golpeadores o demolición. Llegué a Martinborough poco antes de que el río fluyera por el único puente hacia la ciudad. No hubo salida durante las siguientes 12 horas.

Irónicamente, una de las razones por las que los enólogos pioneros de Martinborough eligieron la región fue porque tenía la precipitación más baja de cualquier área en la Isla Norte. También tenía un clima confiablemente fresco, ideal para variedades como Pinot Noir, Sauvignon Blanc y Riesling, junto con suelos de grava de drenaje libre de fertilidad moderada. La mayor parte del terreno era llano y la segunda ciudad más grande del país estaba tan cerca que algunos residentes optaron por viajar entre el gran humo y su refugio virgen al otro lado de las colinas.



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Neil McCallum de Dry River fue uno de los cinco enólogos que en 1986 habían plantado viñedos en Martinborough. 'A partir de los datos disponibles, el área de escasas precipitaciones se limitó a una pequeña localidad de aproximadamente 5 km de radio, y un estudio de mapas de suelos reveló que las gravas profundas de drenaje libre que buscaban dentro de esta zona estaban restringidas a una parte aún más pequeña'.

Para proteger la integridad de este punto dulce vitivinícola claramente definido, los vinos elaborados con uvas cultivadas dentro de la zona recibieron un sello de origen de la Asociación de Viticultores de Martinborough. En 1991, el área recibió el nombre de 'La denominación de Martinborough Terrace' para distinguirla de otros terruños que se estaban explorando en las cercanías. Martinborough fue la primera región vinícola de Nueva Zelanda en definir y proteger claramente sus límites vitivinícolas, que contenían solo 600ha (hectáreas) de tierra vitivinícola según la estimación de McCallum.



A principios de la década de 1990, Martinborough tenía una reputación que valía la pena proteger. El área fue entonces considerada como la capital del Pinot Noir de Nueva Zelanda, un estatus que desde entonces ha sido cuestionado por Central Otago, aunque los estilos regionales son claramente diferentes. Martinborough Pinot Noir tiende a ser más denso (aunque eso puede ser una función de las vides más viejas) con texturas más deslizantes y sabores frutales que sugieren ciruela negra. Los vinos de Central Otago suelen ser más vibrantes con sabores más cercanos a la cereza roja y negra, además de una pizca de tomillo silvestre.

A diferencia de Central Otago, Martinborough tiene muchas cuerdas en su arco enológico. No tiene que buscar muy lejos para encontrar algunos de los mejores Chardonnay, Riesling, Pinot Gris y Sauvignon Blanc del país. En lo que respecta al vino tinto, el Pinot Noir es el rey. Pero también encontrará buenas mezclas de Syrah y Bordeaux, aunque quizás no en todas las cosechas y siempre en pequeñas cantidades.

El límite de Martinborough está a un radio de 10 km de la plaza del pueblo. Incluye el área original de Martinborough Gravels, que en Italia probablemente recibiría el estatus de 'Classico', así como el nuevo distrito de Te Muna, un afloramiento de Martinborough Gravels con suelos más pedregosos y un clima ligeramente más fresco.

Martinborough produce una cantidad minúscula de vino incluso para los estándares moderadamente minúsculos de Nueva Zelanda. Alrededor del 3% de las uvas del país se trituran allí entre marzo y mayo. Sin embargo, tiene una proporción mucho mayor de los mejores vinos del país, aunque ese hecho se ve ligeramente oscurecido por la renuencia de muchos enólogos de Martinborough a inscribir sus vinos en concursos o incluso a enviar muestras de reseñas de escritores. La mayoría vende la mayor parte de su producción en la puerta o por correo a clientes entusiastas que siguen regresando por más.

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La reputación de Martinborough está impulsada principalmente por productores más grandes como Palliser, Te Kairanga, Martinborough Vineyard y Craggy Range con la ayuda de pequeños productores de alto perfil como Ata Rangi y Dry River. Su reputación también se ha visto reforzada por Taste Martinborough, un evento anual que atrae a entusiastas del vino de todo el país. Es una jornada de puertas abiertas en la que cada productor se une a un restaurante y un grupo de músicos para ofrecer vino, canciones y buena comida. Las entradas para Taste Martinborough se agotan a las pocas horas de su lanzamiento. Los 10.500 afortunados compradores de boletos caminan de bodega en bodega antes de decidirse por la que ofrece la mejor comida, vino y música. Es un día de descubrimiento que ayuda a aumentar las listas de distribución de correo de las bodegas.

Otro acontecimiento reciente ha ayudado a suavizar la imagen bastante elitista de Martinborough. Varios productores han introducido una segunda etiqueta (y en un caso una tercera), que ofrece vinos de menor calidad a precios más bajos. Algunos están claramente vinculados a la marca madre, como la gama Tera de Martinborough Vineyard y Runholder de Te Kairanga, aunque esta última etiqueta se encuentra entre los vinos insignia Reserve y Premium. La mayoría disocia la segunda etiqueta utilizando una marca independiente. Los ejemplos incluyen Pencarrow (Palliser), Walnut Ridge (Ata Rangi) y Struggler's Flat (Craggy Range). Estas marcas satélite hacen que los vinos de Martinborough sean más accesibles a un mercado más amplio, además de preservar la integridad de la etiqueta insignia.

La variación en las condiciones de la vendimia es una realidad. Phyll Patie de Ata Rangi me explicó una vez cómo Célèbre, su mezcla de Syrah-Merlot-Cabernet, se parece a Burdeos en una cosecha cálida y, sin embargo, en una cosecha más fría adquiere un carácter picante similar al de Ródano. Los vinos botrytizados aparecen en añadas más húmedas, mientras que en años más cálidos los vinos como Pinot Gris tienden a llevar más azúcar residual. En los últimos años las añadas han sido más erráticas de lo habitual. 2002 fue el verano más lluvioso registrado, mientras que 2004 tuvo el febrero más lluvioso registrado. En tiempos como estos, los vientos secos de Martinborough y los suelos de grava que drenan libremente pueden salvar el día.

JUGADORES CLAVES. JUGADORES PRINCIPALES

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Ata Rangi

Ata Rangi es posiblemente el productor de Pinot Noir más famoso de la región. Durante unos 20 años, la bodega ha estado elaborando Pinot Noir de textura sedosa que es la respuesta de Nueva Zelanda a Musigny. Aunque su reputación se ha basado en Pinot Noir, ha recibido un apoyo considerable de dos Chardonnays intensos y elegantes, una mezcla robusta de Syrah-Cabernet-Merlot llamada Célèbre, un delicioso Pinot Gris, un Sauvignon Blanc de sabor completo y un Riesling dulce botritizado cuando Las condiciones de vendimia lo permiten.

El enólogo / copropietario Clive Paton cree que, aunque han tenido un gran éxito con Pinot Noir, el estilo todavía tiene mucho potencial para mejorar aún más gracias a la edad de la vid y su experiencia acumulada tanto en el viñedo como en la bodega. 'Hemos aprendido mucho en las últimas dos décadas, pero estamos muy lejos de saber cómo sacar lo mejor de nuestros viñedos'.

Río seco

Si la demanda es una medida, Dry River es Martinborough, y la bodega más exitosa de Nueva Zelanda. Aparte de una asignación de exportación relativamente pequeña, todos los vinos de Dry River se venden por correo a los pocos días de su lanzamiento. Si no está en la lista de distribución 'A', es más probable que pueda comprar vinos de Dry River en el Reino Unido que en Nueva Zelanda.

El fundador, el Dr. Neil McCallum, ha centrado su intelecto nada despreciable en la tarea de elaborar vinos de larga duración para los amantes del vino. Con una devoción casi fanática, ha producido una gama de vinos a veces poco convencionales (cuando se miden con un criterio local) que se encuentran constantemente entre los mejores del país.

Cualquier cliente de la lista de correo 'A' que no compre vinos Dry River durante dos años se elimina de la lista. Para ceder un lugar en esa exaltada lista, una persona debe haberse vuelto abstemia, muy enferma o, más probablemente, estar muerta.

Viñedo Martinborough

Los enólogos de Martinborough pueden estar agradecidos de que la bodega que lleva el nombre de la región tenga un desempeño superior. La bodega fue fundada por el científico del suelo, el Dr. Derek Milne, y otros entusiastas del vino después de que su investigación mostrara que Martinborough tenía condiciones de cultivo similares a las de Borgoña, un ejemplo clásico de dinero detrás de la boca. A finales de los años 80 y 90, Martinborough Vineyard abrió el camino con un Pinot Noir complejo que se apartaba de los estilos de 'bomba de frutas' de la región. Otros vinos notables incluyen un Chardonnay de peso pesado que ha desarrollado más delicadeza en los últimos años, un Riesling vibrante, un Pinot Gris audaz añejado en roble y un Sauvignon Blanc picante.

Palisador

El Sauvignon Blanc más exitoso de Nueva Zelanda, según mis críticas durante muchos años, no es Cloudy Bay o Saint Clair (aunque ambos se acercan); de hecho, ni siquiera es de Marlborough, a menudo acreditado como la capital del Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda. Palliser Sauvignon Blanc ha superado constantemente a sus rivales en todas las cosechas, excepto en las más poco cooperativas. Es Marlborough Sauvignon Blanc en drag: más grande, más audaz y más fuerte.

Una de las bodegas más grandes de la región, Palliser obtiene uvas de sus propios viñedos y de productores de toda la región. Los vinos incluyen un espumoso Méthode Traditionelle que a menudo es excepcionalmente bueno, un Chardonnay centrado en la fruta, un suculento Riesling, un Pinot Noir que está creciendo en estatura y, recientemente, un delicioso Pinot Gris.

Una segunda etiqueta, Pencarrow, ofrece una gama paralela de vinos de buena relación calidad-precio que ayudan a mantener un alto nivel de calidad en la etiqueta madre.

El Kairanga

Te Kairanga nació cuando uno de los fundadores compró el primer viñedo de Martinborough en una venta hipotecaria. Hoy en día es el segundo productor más grande de la región después de Palliser Estate, con algo más de 100 hectáreas de viñedos más suministros de productores contratados. Pinot Noir representa alrededor del 60% de la producción con uvas procedentes de muchos viñedos. Un nivel de calidad de tres niveles tiene a Te Kairanga Estate Pinot Noir como el vino de nivel de entrada. Por encima de eso está Te Kairanga Runholder Chardonnay, introducido por primera vez a partir de la cosecha 2004. El vino insignia, Te Kairanga John Martin Reserve Pinot Noir (anteriormente 'Reserva'), solo se elabora en añadas excepcionales, siendo la primera añada 2005. Solo hay dos niveles de Chardonnay, con Reserva en la parte superior. También se elaboran Pinot Gris y Sauvignon Blanc aunque no cuentan con etiqueta Reserva.

CARAS NUEVAS

Escarpa

Establecido en el satélite Martinborough Te Muna por Larry McKenna. Pinot Noir es la estrella, ocupando el 70% de la propiedad inmobiliaria con el saldo compartido a partes iguales entre Chardonnay, Pinot Gris y Riesling. Las vides se plantan cerca a aproximadamente el doble de la densidad promedio de la región.

¿Por qué Te Muna? 'Compartimos los mismos suelos de grava aluvial que la región de Martinborough Terraces, pero tenemos condiciones climáticas ligeramente más frías gracias a una altitud ligeramente mayor', explica McKenna. “Nuestras vides parecen menos vigorosas que las que se cultivan en las terrazas, posiblemente como resultado de suelos más pedregosos y condiciones de maduración más frías y ventosas. Te Muna Pinot Noir parece tener un color más pronunciado y más taninos, aunque eso podría deberse en parte a vides jóvenes y nuevos clones '.

El primer Pinot Noir de McKenna de su nuevo viñedo, Kupe 2003, respalda firmemente su fe en la zona. Esta primera prueba de éxito combinada con la forma pasada de McKenna ha creado grandes expectativas para este nuevo productor.

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Cordillera escarpada

Craggy Range estableció sus bodegas y gran parte de sus viñedos en Hawke's Bay, en una inversión que se rumorea que supera los 70 millones de dólares neozelandeses. Al mismo tiempo, aseguró productores en Marlborough y plantó 90ha en Martinborough para producir Sauvignon Blanc y Pinot Noir de alta calidad. El viticultor y gerente general Steve Smith MW eligió a Te Muna para plantar un viñedo en dos niveles de terrazas fluviales que incluyen un área de ladera orientada al norte. También hay un depósito del tamaño de un campo de rugby para suministrar un elaborado sistema de rociadores para la protección contra las heladas.

Smith descubrió que su tierra tenía dos tipos de suelo claramente diferentes. “Los suelos determinaron la mezcla varietal de nuestro viñedo. Un tipo de suelo se adapta perfectamente al Pinot Noir, mientras que el otro es ideal para el Sauvignon Blanc '.

El viñedo superó las expectativas de Smith. 'Estoy muy entusiasmado con la calidad de Pinot Noir que estamos obteniendo. Martinborough ha demostrado su capacidad para producir excelentes Pinot Noir, pero aún no se ha realizado todo el potencial de la región. También estoy bastante entusiasmado con el potencial de Sauvignon Blanc: ¡nuestro 2005 es una auténtica galleta! '

Kusuda

Hiroyuki Kusuda es el primer enólogo japonés de Nueva Zelanda. Estudió enología en el Instituto Geisenheim de Alemania, donde conoció a Kai y Marion Shubert. Los Shubert se mudaron a Wairarapa, al norte de Martinborough, donde comenzaron la bodega Schubert. Hiroyuki trabajó con ellos durante varias cosechas antes de comenzar su propia marca, inicialmente utilizando uvas cultivadas en un viñedo alquilado.

Hiroyuki Kusuda es un reconocido experto en sake que dedica el mismo entusiasmo a comprender y elaborar vinos de alta calidad. Su pasión es el Pinot Noir aunque también ha elaborado Cabernet Sauvignon y Syrah bajo su etiqueta. Los vinos de Kusuda son intensos, complejos y exhiben un atrevido funkiness que encuentro muy atractivo. La mayor parte de su producción se vende a precios elevados en Japón. Kusuda tiene un futuro apasionante.

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