Principal Valle De Napa Los Mondavis: una dinastía del valle de Napa: parte 4...

Los Mondavis: una dinastía del valle de Napa: parte 4...

Robert Marcia Tim Margrit Carissa Mondavi

Robert Marcia Tim Margrit Carissa Mondavi

Lea la parte final de la visión de Gerald Asher sobre el legado de Mondavi, repasando cuatro generaciones de vinificación y los eventos que llevaron los vinos californianos de la familia a la aclamación internacional.



El Mondavis que abrió Continuum: Atrás de izquierda a derecha: Robert, Margrit, Marcia, Tim y Carissa Mondavi (la hija de Tim) (Crédito de la imagen: Lifestyling® de Maria Gabriela Brito

Impulsada por una inyección de efectivo de la entonces Rainier Brewery de propiedad familiar en Seattle, la bodega Robert Mondavi creció rápidamente. El propio Robert innovaba constantemente: siempre era el primero en adoptar nuevas ideas y nuevas tecnologías. Obsesionado por la calidad, fue uno de los primeros, quizás el primero, en cambiar la forma en que se compraban y vendían las uvas en Napa Valley.

Las principales bodegas de hoy dependen principalmente de sus propios viñedos, pero en ese momento la mayoría de las bodegas compraban uvas por contrato a los productores. Los productores estaban preocupados por dos cosas: tonelaje y brix: el rendimiento de su viñedo y la concentración de azúcar en las uvas. El precio pagado al productor se basó solo en estas dos medidas, y eso creó un conflicto de intereses intrínseco.



Por calidad, Robert quería limitar los racimos por vid, y por delicadeza y sabor vivo, no quería que las uvas demasiado maduras se llevaran al límite solo por el bien de un mayor rendimiento de azúcar. Así que contrató a los productores a un precio garantizado por acre, siempre que el productor podara cómo y cuando Robert quisiera, y recogiera cuando juzgara la fruta correcta. Esa es ahora una práctica estándar en el valle, pero comenzó con la bodega Robert Mondavi.

Junto con estos y otros cambios cruciales que elevaron aún más la calidad real de los vinos del Valle de Napa, Robert mantuvo un alto perfil, para él y para la bodega, tanto a nivel nacional como internacional. Viajó incesantemente y trajo el mundo al Valle de Napa. Sus actividades promocionales - conciertos en la bodega y seminarios de cocina con chefs de renombre internacional - trajeron un renombre y glamour al valle que lo cambió para siempre.

Mientras tanto, las relaciones entre Robert y su familia se habían deteriorado hasta un punto en el que generaron litigios, que terminaron recién en 1976. Como resultado de la sentencia, se asignaron a Robert los activos de la bodega Charles Krug que representaban su parte del negocio familiar original, Robert adquirió la superficie de To Kalon que había comprado para Charles Krug en 1962 y los almacenes de la bodega en Woodbridge, cerca de Lodi.



La propiedad de Woodbridge se actualizó y adaptó rápidamente para la producción de la línea de vinos de calidad, ya presentada por Robert y Michael a un precio separado para aprovechar al máximo la creciente reputación de Robert Mondavi. Las ventas habían despegado y la bodega de Napa Valley había estado trabajando en turnos dobles, seis días a la semana, para satisfacer la demanda. El crecimiento y la rentabilidad permitieron a la viña posicionarse para una oferta pública en 1993. Tras un exitoso lanzamiento, la empresa atravesó los altibajos económicos inevitables en un negocio basado en la agricultura, pero siguió creciendo y prosperando.

A medida que el nombre de Robert Mondavi se hizo cada vez más dominante en el mundo del vino de calidad, la empresa se volvió más valiosa. Pero, casi inevitablemente, la propiedad pública llevó, a su debido tiempo, a la pérdida de control de la familia. Para la familia Robert Mondavi (ahora felizmente reconciliada y reunida con el lado de la familia Charles Krug), la conexión con la bodega iniciada en 1966 con tanta brillantez y bravura, terminó justo antes de la Navidad de 2004, cuando la mayoría de los accionistas de la empresa que cotiza en bolsa votó a favor de aceptar una oferta atractiva por sus acciones de Constellation Brands. Ahora, el único vínculo formal es a través de Margrit Biever Mondavi, la segunda esposa de Robert, que continúa actuando como embajadora de la bodega.

En el desayuno del día siguiente, se dice que Robert, siempre infatigablemente optimista, dijo a sus hijos: 'Esto es solo el comienzo'. Era una frase que había utilizado repetidamente en cada paso del crecimiento de la bodega Robert Mondavi, y ahora no era inapropiada.

Junto con su hijo menor, Tim, y su hija, Marcia, fundó Continuum, una bodega que se asociará con la fruta cultivada en lo alto del suelo del valle, cuyos vinos reflejan en su intensidad y gracia la elevación libre de niebla y la naturaleza sobria del ladera de la montaña. Michael estableció su propia finca, produciendo también Cabernet Sauvignon y Chardonnay de gran altura a partir de viñedos en los Carneros.

Degustar estos nuevos vinos fue lo más destacado de esos días de celebración. Trajeron su propio sentido de emoción y expectativa. Escuchamos hablar de más empresas y asociaciones que se están desarrollando entre la cuarta generación de Napa Valley Mondavis, los bisnietos de Cesare y Rosa. Pero los momentos más conmovedores de esos dos días llegaron durante el almuerzo en la casa de Michael Mondavi cuando degustamos el Charles Krug 1965 Cabernet Sauvignon, el último vino que Peter y Robert habían elaborado allí juntos, y el Robert Mondavi 1974 Cabernet Sauvignon Reserve, el primero en el que Michael y Tim fueron corresponsables. Durante años, ese vino en particular, aún tan notable como siempre después de 40 años, fue la piedra de toque con la que se juzgó a todos los demás Cabernet Sauvignon producidos en el Valle de Napa. Fue un recordatorio apropiado de todo lo que los Mondavis habían contribuido al Valle de Napa.

Ver más:
Los Mondavis: una dinastía del valle de Napa: parte 1
Los Mondavis: una dinastía del valle de Napa: parte 2
Los Mondavis: una dinastía del valle de Napa: parte 3

Escrito por Gerald Asher

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