Principal Otro Napa Valley - una historia...

Napa Valley - una historia...

Venta de vinos del Valle de Napa

Crédito: Bob McClenahan / Napa Valley Vintners

JANICE FUHRMAN recorre la historia de Napa, desde la plantación de sus primeras vides, pasando por la Prohibición, hasta la aclamación mundial, y presenta a sus pioneros.



A mediados del siglo XIX, el valle rural de Napa estaba a medio día de viaje en ferry desde la pujante ciudad de San Francisco. Todo lo que le importaba a la mayoría de sus residentes en ese entonces era la creciente fiebre del oro, e incluso en alguna excursión de fin de semana por el río Napa hasta las aguas termales, los lugareños veían más ganado, trigo y huertos que uvas.

Pero en las décadas de 1860 y 1870, después de que el oro se apresurara, hombres más aventureros, entre ellos Jacob Schram, Charles Krug y Jacob Beringer, llegaron a Napa para probar suerte en el cultivo de la uva y la vinificación. Para empezar, el ejercicio fue una actividad secundaria. Schram trabajó principalmente como peluquero y cultivó uvas como pasatiempo. Sin embargo, poco a poco, él y otros encontraron que el clima y el suelo eran propicios para las uvas de vino. En la década de 1880, había 140 bodegas en el valle.

Luego, cerca del cambio de siglo, la naturaleza se volvió contra las vides en forma de esa plaga llamada filoxera, que devastó el valle. Los viticultores de la zona resistieron la tormenta y reconstruyeron su industria plantando nuevas y mejores variedades de uva de vinificación. Pero no pudieron hacer nada con respecto a una catástrofe más dañina y provocada por el hombre, justo después de la Primera Guerra Mundial.



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Sobrevivir a la prohibición

Era 1919 cuando golpeó la Prohibición. “Los viñedos fueron abandonados y los enólogos encontraron otro trabajo. Sólo un puñado de bodegas sobrevivió, produciendo vinos sacramentales ', recuerda Robert Mondavi , fundador de la bodega Robert Mondavi, que cumplió 90 años en junio. 'Cuando terminó la Prohibición en 1933, la industria del vino de Napa Valley comenzó a subir de nuevo'.

Timothy Diener, 93, y ex enólogo jefe de Christian Brothers Winery, recuerda el valle en 1935, cuando llegó por primera vez. “Los viñedos tenían un aspecto irregular. Difícilmente había una vid sana en todo el estado '.



Pero después de la derogación de la Prohibición en 1933, los viticultores del Valle de Napa volvieron a buscar nuevos y mejores horizontes. 'Tenían esperanzas para el futuro', dice Diener. 'Eso es todo lo que tenían en ese momento. Pero trabajaron como perros para traer ese mejor futuro '.

En la década de 1940, algunos viñedos estaban prosperando nuevamente, pero la agricultura en el Valle de Napa se diversificó a través de huertos de frutas y nueces, pastizales para ganado y muchos acres de tomates. En 1948, había más acres plantados con ciruelas y nueces que con uvas.

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'La gente no pensaba mucho en el vino, era una bebida olvidada para los estadounidenses', recuerda Mondavi. “Tuvimos que empezar de cero y plantar nuestras buenas uvas: Cabernet, Pinot Noir, Chardonnay. Fue un proceso largo y bastante difícil '.

Otro pionero del Valle de Napa, Louis M Martini, también estaba atravesando tiempos difíciles en el negocio del vino estadounidense, según su nieto, Michael Martini, ahora enólogo de Louis M Martini Winery en St Helena, California: 'El presidente de Sterling Winery vino a convencerlo de que suba los precios de su vino '', dice Martini Jr.

“Dijo que había que subir los precios del vino para mejorar la imagen del Valle de Napa. Pero mi abuelo creía en los precios justos. Practicaron durante 45 minutos y finalmente mi abuelo dijo: 'Necesito a mis clientes más de lo que ellos me necesitan a mí'.

Napa estaba lleno de tipos independientes como Martini, John Daniel, propietario de Inglenook Winery, y Mondavi, entonces un joven emprendedor en la bodega Charles Krug de su familia. Los viticultores sabían que había desafíos por delante, entre ellos la amenaza constante de desastres naturales y la creciente regulación. Pero Martini tenía la idea de que esta banda de viticultores, todos vinculados por los mismos intereses, podía hablar más fuerte que cualquier individuo. Así que los reunió y formó la organización Napa Valley Vintners en octubre de 1944, para abordar problemas en todo el estado y otros. Un puñado de hombres, incluidos Martini, Daniel, Louis Stralla y Mondavi, pagaron 200 dólares cada uno para unirse y redactaron una carta simple.

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No pasó mucho tiempo antes de que se enfrentaran a su primera prueba. Los reguladores gubernamentales, temiendo que la inflación durante la Segunda Guerra Mundial dañara la economía, estaban interesados ​​en los controles de precios de varios productos básicos, y el vino estaba en su lista. 'Conocimos a estos becarios de Washington', recuerda Stralla, que estuvo presente en una reunión de viticultores de Napa y representantes del gobierno. “Un compañero se levantó y continuó hablando de poner controles de precios al vino. El viejo Louis Martini se sentó durante un rato y luego le dijo a este tipo: '¿Has oído hablar de Leonardo da Vinci?'. 'Bueno, sí, pintó la Mona Lisa', respondió el chico. “Bueno”, dice Louis, “nadie puso precio a la Mona Lisa. ¿Cómo se puede fijar un precio para el vino de Louis Martini? ¡Soy un artista!' Los viticultores obtuvieron su primera victoria cuando el gobierno decidió no imponer controles de precios al vino.

Trabajando juntos

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Mondavi fue el primer secretario del grupo: 'Nos unimos y comenzamos a hablar sobre actividades promocionales para el Valle de Napa, y eso es lo que realmente hizo que Napa fuera distinta y diferente de cualquier otro lugar', dice.

'Operamos sin una agenda al principio', recuerda Diener de esas primeras reuniones en las décadas de 1940 y 1950. “Simplemente hablamos sobre lo que parecía apropiado hasta que encontramos algo más interesante y hablamos más. Podríamos hablar de cultivo de uvas porque la mayoría de las bodegas tenían viñedos y estaban preocupadas por su calidad '.

También les preocupaba hacer correr la voz sobre Napa. Un verano, los viticultores entretuvieron a 1.000 alumnos de Harvard. Al año siguiente, transportaron en autobús a 2.000 visitantes de una convención de General Electric en San Francisco.

El grupo de viticultores, que luego fundaría Napa Valley Wine Auction, también comenzó a mezclar el marketing con la filantropía. Al escuchar que los teleféricos de San Francisco estaban enfermos, rápidamente concluyeron que brindaba la oportunidad perfecta para transmitir la noticia de que Napa Valley estaba haciendo buenos vinos que los habitantes de San Francisco, y los turistas, deberían probar. Donaron dinero para reparar los teleféricos y se aseguraron de posar para fotos junto a ellos.

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'Estas son las pequeñas cosas de las que la gente no se da cuenta', dice Mondavi. 'Pero si trabajamos en armonía, juntos, marca la diferencia entre el día y la noche y a la gente le encanta verlo'.

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Los viticultores del Valle de Napa estaban creando lentamente un destino, una experiencia de vacaciones que la gente buscaría. Pronto descubrieron que el vino y su pintoresco y compacto valle combinaban bien con el estilo y la celebridad. Pronto, las cuevas de vino en Beringer Vineyards fueron el telón de fondo de muchos anuncios de revistas nacionales, y algunos nombres famosos llegaron a Napa.

'Clark Gable y Carole Lombard y Charles Laughton y 40 o 50 más estuvieron aquí el tiempo suficiente para hacer una película', dice Diener. 'Nos dimos cuenta de que tener a estas celebridades aquí no podía hacer otra cosa que ayudar a Napa Valley', agrega Mondavi.

Lo viejo es lo nuevo nuevo

En 1965, los recién llegados como Jack y Jamie Davies mostraban interés en llevar las antiguas bodegas a la era moderna, y tanto los veteranos como los recién llegados se dieron cuenta de la necesidad de proteger a Napa del desarrollo progresivo. La pareja comenzó a revivir la antigua bodega de Jacob Schram, y en 1968 se unieron a otras para proteger la tierra con una reserva agrícola.

'Todos los desarrollos de los últimos 30 años han sido posibles gracias a la reserva agrícola', dice Jamie Davies. “Es nuestra protección contra el desarrollo futuro destructivo. El primer paso fue cambiar las parcelas de tierra mínimas de un acre a 20 acres. Más tarde, lo cambiamos de 20 a 40 como tamaño de lote mínimo posible '.

'En los primeros días, cuando se estableció la reserva, veíamos la agricultura

como una forma de detener el tipo de urbanización o suburbanización que afectó a otros condados alrededor de San Francisco ”, recuerda Tom Shelton, director ejecutivo de Joseph Phelps Vineyards. 'Y vimos el cultivo de la uva como una forma de preservar el espacio abierto'.

'Incluso las personas que no apoyaban a la industria vieron que su forma de vida, el fondo del valle, cambiaría radicalmente, por lo que estaban dispuestos a apoyar la reserva', agrega Warren Winiarski, propietario de Stags 'Leap Wine Cellars.

Quizás atraídos por esta protección para las tierras agrícolas, más futuros viticultores comenzaron a fluir hacia el valle en la década de 1970. En 1973, las uvas superaron al ganado como el producto agrícola más grande en el condado de Napa. Había 30 miembros de los viticultores del Valle de Napa, y el área y sus vinos estaban ganando atención.

Triunfos de napa

En 1976, el mundo aprendería más sobre El pequeño valle que pudo. Un joven comerciante de vinos británico llamado Steven Spurrier, ahora editor consultor de Decanter, organizó una cata a ciegas en París con jueces franceses. Aproximadamente la mitad de las botellas eran del Valle de Napa.

Cuando llegaron los rankings y se desvelaron las botellas, estalló una bomba en el mundo del vino. Los ganadores fueron un Chateau Montelena Chardonnay de 1973, degustado contra los mejores borgoñones franceses, y un Stags ’Leap Cabernet Sauvignon de 1973, contra la crema de Burdeos. 'Todos obtuvimos confianza, todos obtuvimos un nuevo sentido de misión después de que sucedió', dice Winiarski. 'Sabíamos que teníamos los materiales correctos, sabíamos que estábamos en el lugar correcto, sabíamos que teníamos las habilidades, y la cata de París puso un sello de aprobación por parte de los propios franceses'.

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Los viticultores de Napa se vieron repentinamente catapultados a las grandes ligas y presionaron por el estado de una denominación de Napa para indicar a los consumidores una identidad regional para el vino.

Aprovechando Terroir

El nombramiento del Valle de Napa como zona vitivinícola fue muy importante. Pensamos que teníamos un tesoro que tenía que codificarse y definirse ”, añade Winiarski.

'El área, el suelo y el clima jugaron un papel crucial, y eso fue importante para enfatizar que Napa Valley es un lugar único en el mundo', dice Mondavi. “Cuando empezamos, nunca creí que podríamos llegar tan lejos como hemos llegado. Creamos algo que todos pensaban que era imposible y, sin embargo, se hizo posible porque creímos en nosotros mismos y avanzamos '.

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