Principal Otro Distrito de Spring Mountain del Valle de Napa...

Distrito de Spring Mountain del Valle de Napa...

Spring Mountain District Ava, Valle de Napa

La niebla se cierne sobre Spring Mountain District AVA en Napa Valley. Crédito: Cain Vineyard & Winery

Los productores del distrito Spring Mountain de California no se entusiasman, pero eso no significa que no tengan mucho que gritar. Informes de NORM ROBY.



  • El distrito de Spring Mountain es una de las regiones vinícolas más antiguas del valle de Napa.
  • Cerca de una docena de pequeñas bodegas de primer nivel se han instalado y ahora están elaborando vinos de primera clase en sus propiedades.
  • La sub-denominación completa ahora cubre alrededor de 400ha, con un 80% plantadas con variedades tintas.
  • Spring Mountain District definitivamente se está convirtiendo en un magnífico país de Cabernet Sauvignon.

Escondido en las colinas al oeste de St-Helena, Spring Mountain District es una de las regiones vinícolas más antiguas del Valle de Napa, pero hoy en día los turistas rara vez, si es que alguna vez, se aventuran allí. Aparte de la década de 1980, cuando Falcon Crest, una telenovela dolorosamente popular, utilizó una bodega de Spring Mountain como escenario, los visitantes del Valle de Napa no tenían ninguna razón ni deseo de ubicar la estrecha carretera secundaria que disecciona la sub-denominación Spring Mountain mientras serpentea hacia el cima de la Cordillera de Mayacamas.

Durante más de 100 años, Spring Mountain District ha sido el hogar de personas en busca de un refugio tranquilo. En verdad, más de unos pocos residentes son un poco extravagantes. A principios de la década de 1970, una bodega llamada Yverdon elaboraba excelentes Cabernets, pero el propietario Fred Aves, un fascinante inventor recluso, nunca volvió a hacer vinos. Incluso el tan esperado renacimiento de su bodega más famosa, Spring Mountain Vineyard (la ubicación de Falcon Crest), se ha estado moviendo a un ritmo lento sin ningún intento de exageración.

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Sin embargo, Stony Hill Vineyard, una de las bodegas de culto originales fundada en la década de 1950, todavía actúa como modelo para otros atraídos por Spring Mountain. Cerca de una docena de pequeñas bodegas de primer nivel se han instalado y ahora están elaborando vinos de primera clase en sus propiedades. A los primeros colonos, Stony Hill Cain, Keenan, Newton, Smith-Madrone y Togni, se unieron Barnett, Pride Mountain, Paloma y Schweiger Vineyards.



La mayoría de las bodegas de Spring Mountain, que varían en tamaño desde pequeñas a diminutas, se basan en el producto, no en el mercado. Los observadores del mercado de todo el mundo elaboran vinos genéricos fáciles de usar o elaboran los llamados vinos superpremium que son exagerados en estilo y demasiado caros. Ahora que tiene algunas bodegas destacadas, Spring Mountain, que es capaz de producir vinos tremendamente distintivos, está comenzando a ganar reconocimiento nacional, a pesar de los esfuerzos por mantener un perfil bajo.

Ubicada en las laderas orientales de las montañas Mayacamas, Spring Mountain comienza al oeste de St-Helena alrededor de los 130 m de elevación y se extiende al norte y noroeste hasta poco más de 700 m, donde en la parte superior de la cordillera termina en el límite de Napa / Sonoma. La mayoría de los viñedos son lo suficientemente empinados como para requerir terrazas o están contorneados. Muchos de ellos no solo se encuentran entre los más atractivos de toda California, sino que también ofrecen unas vistas impresionantes del valle de Napa y las colinas del este.

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Al traer muchas combinaciones de elevación, exposición y suelo a la fiesta, el distrito siempre ha intrigado a los productores con su tremenda diversidad de sitios. La mayoría de los viñedos establecidos desde hace mucho tiempo favorecen las exposiciones al este o al norte. Las laderas orientadas al norte suelen albergar variedades que no soportan mucho calor, como Merlot y Chardonnay. A lo largo de muchas laderas orientadas al sur o sureste se encuentran uvas de maduración tardía, amantes del calor, como Cabernet y Zinfandel, se están realizando algunas pruebas con Viognier y Syrah. De hecho, con un número de laderas onduladas superior al habitual, la región tiene sitios que miran hacia todos los puntos cardinales.

El mayor propietario de viñedos, Spring Mountain Vineyard, tiene vides plantadas en 114 sitios. Pride Mountain Vineyards se extiende a ambos lados de la cima y sus 20 hectáreas (ha) se dividen en 18 sitios diferentes. Al igual que Mount Veeder y otros lugares de gran altitud, Spring Mountain tiene un clima mucho más fresco en comparación con el de St-Helena y los viñedos situados a lo largo del fondo del valle medio. La brotación es de dos a tres semanas más tarde que en el valle porque los inviernos son más fríos en la montaña.

Durante el verano, las elevaciones por encima de la línea de niebla disfrutan de algunas horas adicionales de luz solar por día, pero debido a que las brisas refrescantes del océano llegan antes, se dice que el nivel de calor es en promedio 10 ° F más bajo que en St-Helena. Todo esto se suma a una cosecha tardía que a menudo se extiende hasta finales de octubre. En las elevaciones más altas, los suelos son volcánicos y, a medida que las elevaciones disminuyen, aumenta el porcentaje de franco arcilloso y arcilloso.

A lo largo de la década de 1990, Spring Mountain ha sido testigo de una replantación considerable porque algunos viñedos se vieron afectados por la filoxera y algunos otros simplemente habían pasado su mejor momento. La sub-denominación completa ahora cubre alrededor de 400ha, con un 80% plantadas con variedades tintas. La mayoría de las uvas tintas son el racimo de Burdeos de Cabernet Sauvignon, Merlot y Cabernet Franc. La superficie de vino blanco la lidera el Chardonnay, seguido del Riesling, que aunque elaborado solo por unas pocas bodegas ha sido excepcional. El interés tanto en Syrah como en Viognier en Spring Mountain está al mismo nivel que en otras regiones de California.

Uno de los mejores viñedos independientes es el York Creek Vineyards de 50 ha, propiedad de la familia Fritz Maytag. Durante cerca de tres décadas, Ridge ha producido uvas Petite Sirah, Zinfandel, Cabernet y ocasionalmente un Merlot de York Creek. En la década de 1970, los York Creek Petite Sirah hechos por Ridge y Freemark Abbey junto con el Zinfandel de Ridge de este viñedo pusieron Spring Moutain en el mapa. Para muchos amantes del vino, estos fueron los mejores ejemplos tempranos de lo que eran los viñedos de montaña. El viñedo Draper de 54ha, ahora parte de Spring Mountain Vineyard, también fue muy apreciado por el Cabernet Sauvignon que durante años fue a Beaulieu Vineyard. Otro hermoso viñedo es el Marston Vineyard de 14ha, ahora plantado con Cabernet, Merlot y un toque de Syrah.

En cuanto a los vinos de hoy, Spring Mountain District definitivamente está evolucionando hacia el magnífico país de Cabernet Sauvignon. Siempre habrá excepciones como Chardonnay de Stony Hill, York Creek Zinfandel de Ridge, Riesling de Smith-Madrone y una mezcla de Sauvignon Blanc-Sémillon del nuevo Spring Mountain Vineyard, mientras que en añadas como 1994 y 1995, Merlot ha ganado fuerza.

Pero lo que en la actualidad da cohesión al distrito y lo que lo hace interesante para los amantes del vino es el Cabernet Sauvignon. A principios del próximo año, Beringer Vineyards mostrará su primer Spring Mountain District Cabernet: un 1994 de Marston Vineyards, comprado hace varios años. Aproximadamente al mismo tiempo, York Creek Vineyards lanzará su primer vino tan esperado, un Red Meritage 1994 elaborado por la enóloga reconocida, Cathy Corison.

Las mezclas de Spring Mountain Cabernets y Cabernet-Merlot son todo menos típicas. Bob Foley, el enólogo de Pride Mountain, elogia sus 'fenomenales aromáticos y extractos que los convierten en grandes vinos de montaña que terminan suaves y flexibles y pueden envejecer para siempre'. Paul Draper de Ridge Vineyards ve un carácter picante y picante como el tema regional unificador de los tintos de Spring Mountain District. Un estudio en estructura con taninos presentes pero no dominantes, los Cabernets suelen evitar el espectro de las mermeladas para ofrecer aromas y sabores de ciruelas especiadas, violetas y cassis.

PRODUCTORES DE VINO

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Spring Mountain Vineyard fue adquirido en 1992 por el financiero Jacob Safra y el enólogo veterano Tom Ferrell. Han replantado el histórico Viñedo Miravalle con Cabernet y Merlot, y han adquirido propiedades adicionales que incluyen dos antiguas bodegas, Chevalier y Streblow (rebautizadas como Alba Vineyard y replantadas a Merlot), y uno de los viñedos individuales más preciados del Valle de Napa, Draper Ranch. . Densamente plantado, los nuevos viñedos contienen Cabernet Sauvignon y Merlot con un puñado de variedades de mezcla. Los sitios más fríos son compatibles con Sémillon y Sauvignon Blanc. A Ferrell le gusta lo que ha visto hasta ahora de Syrah y Viognier en sitios cálidos con suelos rocosos. Centrándose en un rojo y blanco estilo Bordeaux de la finca, la primera cosecha de Spring Mountain Vineyard fue 1993. El crecimiento a largo plazo proyecta una producción anual total de 35.000 a 40.000 cajas.

Mejor vino: 1995 Estate Red

Robert Keenan Winery comenzó en 1977 y disfrutó de un gran éxito con las primeras cosechas de Merlot y Cabernet Sauvignon. Ubicado a una altura de 560 m, el viñedo de 19 hectáreas ha sido remodelado en los últimos años y ahora solo contiene Cabernet Sauvignon y Merlot. El chardonnay de uvas no cultivadas permanece en la lista. Una bodega confiable, Keenan produce 10,000 cajas en total.

Mejor vino: Merlot 1994

Smith-Madrone, propiedad de los hermanos Stu y Charlie Smith, comenzó en 1971. Con viñedos al oeste de Stony Hill, Smith-Madrone cubre un terreno rojo, rocoso e inclinado que se extiende por encima de los 530 m de altitud. Plantado bloque a bloque con variedades localizadas por exposición específica, el viñedo es de secano y plantado con Chardonnay, Cabernet y Riesling. La producción total es de 5.000 cajas. El Riesling siempre ha sido excepcional y envejece extremadamente bien, los Cabernets son guardianes.

Mejores vinos: Riesling 1996, Cabernet 1994

Schweiger Vineyards no comenzó a producir vino hasta 1994, a pesar de que ya tenía 13ha plantadas con Chardonnay, Cabernet y Merlot en 1981. Aún vendiendo el 50% de sus uvas a otros productores, Schweiger enfatiza Estate Cabernet en su producción actual de 2,000 cajas. .

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Barnett Vineyards está elaborando algunos de los mejores Cabernet procedentes de California. Tiene 5,6ha de viñedos en terrazas empinadas plantados con Cabernet Sauvignon, Merlot y Cabernet Franc. Establecido en 1984, el viñedo ha sido rediseñado desde entonces con solo dos hileras de enredaderas por terraza. Los Cabernets de Barnett son vinos de montaña clásicos, compactos y ricos, con capas y capas de sabores. También se produce un rico Merlot. Pinot Noir de Santa Lucia Highlands de Monterey y Chardonnay de Napa Valley también forman parte de la producción anual de 3.000 cajas de la bodega.

Cain Vineyard mantiene un hermoso viñedo en terrazas de 34ha plantado con las cinco variedades tintas de Burdeos. El primer vino tinto de la finca de 1985 fue un gran debut, pero la bodega no alcanzó su punto máximo hasta 1990. Desde entonces se ha decidido por hacer la finca Meritage de larga duración, Cain Five, y una contraparte más suave y de lanzamiento temprano, Cain Cuvée. Durante los últimos años, la búsqueda de Cain de un vino blanco condujo a un buen parche de Sauvignon Blanc en Monterey que resultó en un vino crujiente y bellamente elaborado que ha sido etiquetado como Sauvignon Musque.

Mejores vinos: 1993 Cain Five, 1996 Sauvignon Musque

Pride Mountain Vineyards, literalmente, se extiende a ambos lados de la cima en la parte superior norte de la sub-denominación. En realidad, el límite que separa a Napa de Sonoma atraviesa el viñedo de la bodega. El énfasis está en Cabernet Sauvignon y Merlot, pero Pride también ofrece tintos Viognier, Chardonnay y Reserve. Al combinar la variedad con la exposición y los suelos, Pride se ha convertido rápidamente en una auténtica superestrella de sus tintos. El único problema es decidir entre su Cabernet y Merlot.

Mejores vinos: 1994 Cabernet, 1995 Merlot

Stony Hill Vineyards se fundó en 1952 y fue el mejor nombre en California Chardonnay desde la década de 1950 hasta principios de la de 1980 cuando la competencia se endureció. Su viñedo de 10 ha a lo largo de una ladera orientada al norte se plantó originalmente con clones de bayas pequeñas. Replantado a principios de la década de 1990, el viñedo se ha ampliado a 16 ha, 12 de las cuales son Chardonnay. De casi tres hectáreas de Riesling, Stony Hill produce un varietal delicado y vibrante, mientras que Chardonnay ofrece notas minerales más melosas y envejece lentamente y mejor que la mayoría de los que vienen de California.

Mejores vinos: Chardonnay 1993, Riesling blanco 1995

Paloma Wines es la bodega más nueva del distrito, aunque su viñedo de seis hectáreas se plantó en 1984. Los propietarios, Jim y Barbara Richards, se centran en Merlot mezclado con una pizca de Cabernet, y en 1996 ampliaron su lista para incluir una finca. Syrah cultivado.

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Mejor vino: Merlot 1994

Ritchie Creek Vineyard ha estado produciendo Cabernet Sauvignon desde 1974. Uno de los primeros productores de Viognier en California, el propietario, Peter Minor, ahora ha eliminado todas las hileras, excepto algunas, porque no maduraron consistentemente en su sitio relativamente fresco de montaña. Ahora produce cantidades iguales de Cabernet y Chardonnay.

Mejor vino: 1992 Cabernet Sauvignon

Domaine Charbay es un lugar curioso que elabora una línea inusual de brandy, 'grappa', licor de orujo y vino, pero parece como en casa en Spring Mountain. En cualquier momento, la lista podría incluir Williams Pear Brandy, Distillers 'Port', Black Walnut Liqueur y Pachanga, destilado de raíces de girasol. Desde 1994, Cabernet Sauvignon ha sido el vino principal.

Mejor vino: Cabernet Franc 1994

Philip Togni Vineyard comenzó en 1983 con una serie de cabernets tánicos de mano dura, pero en la década de 1990 las cosechas han estado mucho mejor equilibradas, aunque todavía necesitan guarda. Philip Togni, un enólogo de gran prestigio cuya carrera en California incluyó temporadas en Mayacamas Vineyards, Chappellet y Cuvaison, ahora produce alrededor de 1,000 cajas de Cabernet Sauvignon. Togni desarrolló cuatro hectáreas cerca de su residencia de Spring Mountain a principios de la década de 1980. Un par de hectáreas de Sauvignon Blanc han sido reemplazadas por Cabernet Sauvignon, Merlot y Cabernet Franc.

Mejor vino: Cabernet Sauvignon 1991

York Creek Vineyard entra en escena con su primer vino de propiedad, un Meritage de 1994. Parece muy apropiado que uno de los viñedos más antiguos y conocidos se haya unido a la lista de élite de bodegas de propiedad del distrito de Spring Mountain. Además, busque York Creek Petite Sirah y Zinfandel de Ridge Vineyards.

https://www.decanter.com/wine-travel/10-top-napa-valley-wineries-to-visit-290448/

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