Principal Opinión Una nueva era para los vinos de Virginia...

Una nueva era para los vinos de Virginia...

Viñedos de Virginia

Virginia, crédito: revista Decanter

  • Reflejos

El sommelier Jason Tesauro abre algunas botellas en nombre de la investigación e informa sobre experimentos con el envejecimiento de los vinos de Virginia.



¿Qué sabemos sobre cómo envejecen los vinos de Virginia?

'Para unirse al panteón de las grandes regiones vinícolas, Virginia necesita raíces y edad'

En octubre pasado, el La Guía Michelin agregó a Washington DC como la cuarta ciudad estadounidense en ganar su propio librito rojo .

Ha llevado décadas, pero la escena gastronómica de DC ha evolucionado para ofrecer restaurantes de clase mundial.

Y, a tiro de corcho, ya sea por coincidencia o conspiración, el vino de Virginia está evolucionando a la par con la cocina de la región del Capitolio como algo serio y variado que vale la pena explorar.



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Este artículo se publicó por primera vez en la revista Decanter:


Una cosa es ser el chico nuevo de la cuadra, pero para unirse al panteón de las grandes regiones vinícolas, Virginia necesita más que calificaciones y competencia.

Necesita raíces y envejecimiento. Cuando describí por primera vez la región para Licorera en 2013, facturamos a Virginia como 'el Viejo Mundo de Estados Unidos' , elogiando sus 213 bodegas por su delicadeza, alcohol moderado y amabilidad con la comida.

Cuatro años después, el recuento es de casi 270 y cada vez aparecen más etiquetas en el Reino Unido y en el extranjero. Esas son buenas noticias si quieres beber una botella esta noche, pero ¿estas importaciones de Virginia también son dignas de guardarse?



Con una región tan joven, aquí se cultivan uvas desde la época colonial, pero la industria moderna solo tiene 40 años, no hay grandes almacenes de vinos viejos. Y no hay un manual para empleados para los enólogos de Virginia que les diga qué uvas cultivar y durante cuánto tiempo guardarlas. De hecho, cuando me comuniqué con los enólogos para preguntarles sobre la valía de la edad, la respuesta más común fue 'todavía estamos respondiendo eso nosotros mismos'.


'¿Cómo se comportan estos vinos añejos?'


Para averiguarlo, hice una redada en mi propio sótano y reuní selecciones de bibliotecas de muchos de los productores más incondicionales del estado. Las cosas siguen siendo fluidas en Virginia con respecto a sus variedades, sitios, clones y demás más adecuados, y por lo tanto, nuestra línea abarcó cuatro AVA, cuatro categorías (blanco, rosado, tinto, dulce) y 18 uvas diferentes, incluido un híbrido estadounidense. La gran pregunta: ¿cómo se comportan estos vinos añejos?

Doce amigos se sentaron con 45 vinos, casi 30 de los cuales eran de 2010 o más. Ni una selección aleatoria ni un muestreo promedio, esta fue una colección intencionada de las propiedades de referencia de Virginia. Alrededor de la mesa estaban los mejores enólogos y sommeliers, además de un coleccionista y un restaurador.

El maestro sommelier Robert Jones resumió todo el vuelo: “Nada era demasiado viejo ni había pasado su mejor momento. Pero muchos vinos simplemente perduraron '.

Esta es una observación importante, porque no todos los vinos están destinados a envejecer y no todos los vinos mejoran con la edad. Olvidando los vinos que simplemente no eran excelentes para empezar, nos quedamos con los que sobrevivieron y los que prosperaron. Un tercio de los vinos más viejos se beneficiaron, mostrando lo que los sommeliers llaman 'desarrollo terciario': esas complejidades post-frutales de tierra, nueces, flores y especias que son una dulce recompensa por la paciencia.

Todo lo demás simplemente duró. Esos otros vinos tenían agallas y estructura suficientes para un viaje, pero los vinos no eran mejores, simplemente más viejos.

'Dos vinos se destacaron de inmediato como los mejores tintos de la noche', dijo Jones al final de la degustación. Todos sabíamos a cuáles se refería. Linden's Hardscrabble 2006, una mezcla de Burdeos que mostró una hermosa densidad y Cabernet Franc 2006 de Barboursville Vineyards, que irradiaba frescura y elegante estructura.

Hubo una gran sorpresa más. Bueno, tres, en realidad: Chrysalis Vineyards, Locksley Reserve, Norton 2000, 2001 y 2002. Estos ricos vinos híbridos estadounidenses son sólo un tercio o la mitad de su vida.

En general, los vinos nos dijeron mucho. Primero, Virginia no es homogénea. Clima, terreno, añada, talento de bodega: estos varían más de lo que cabría esperar. En segundo lugar, los vinos que no brillaban no eran defectuosos por la edad, sino por demasiados engaños en la bodega.

Virginia se muestra mejor cuando sus vinos exhiben una belleza natural más que un trabajo cosmético. Lo mejor de ella también apunta a la ligereza y la delicadeza, no a la opacidad y la fuerza.

Lo más importante es que respondimos a la gran pregunta.

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'Basado en este conjunto', dijo Jones, 'los vinos de Virginia pueden envejecer absolutamente'. Hasta dónde, quién puede decir. Hagamos esto de nuevo dentro de 10 años, ¿de acuerdo? '

Jason Tesauro es un autor y conferencista que vive en Richmond, Virginia, y también trabaja como gerente de marca y sommelier en jefe de Barboursville Vineyards.

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