Principal Oregón Noroeste del Pacífico: regiones vinícolas de Washington y Oregón...

Noroeste del Pacífico: regiones vinícolas de Washington y Oregón...

Vino tinto Oregon Washington

A medida que los enólogos de todo el mundo se esfuerzan por enfatizar la regionalidad, el noroeste del Pacífico se ocupa de las regiones vinícolas con un pie en Oregon y Washington. No dejes que la confusión te desanime, dice PAUL GREGUTT.

Los consumidores que exploran con valentía los rincones más remotos del mundo del vino son a menudo, comprensiblemente, un poco vagos sobre la geografía local. Un criterio por el cual las regiones vitivinícolas emergentes de todo Estados Unidos han comenzado a definirse es a través de la certificación oficial de algunas (Áreas Vitícolas Estadounidenses). Aunque las AVA se denominan comúnmente denominaciones, se parecen poco a las CC.AA. tradicionales de Europa. Además, la agencia del gobierno de EE. UU. Que regula las AVA (la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco, o TTB) prácticamente ha dejado de aprobar nuevas y ha amenazado con cambiar las reglas que regulan las existentes. La revisión propuesta, si se promulga en su totalidad, ya no permitiría que existan AVA más pequeños dentro de los límites de los más grandes. En cambio, estarían completamente separados. Un gran AVA como el Valle de Columbia en el noroeste del Pacífico tendría agujeros donde ahora existen AVA más pequeños, como un trozo de tela apolillado.



https://www.decanter.com/wine-reviews/usa/washington/quilceda-creek-cabernet-sauvignon-columbia-valley-2004-39034

El valle de Willamette en Oregon en el noroeste del Pacífico, que recientemente recibió la aprobación para seis nuevos sub-AVA, se vería igualmente interrumpido. Hace solo 30 años, Washington y Oregón no tenían más de dos docenas de bodegas hoy, albergan aproximadamente 900 bodegas y 23,000ha (hectáreas) de viñedos. Nunca alcanzarán a California en términos de cantidad, pero desde el punto de vista de la calidad, se han establecido con creces como pares.

https://www.decanter.com/wine-news/willamette-valley-gains-another-ava-92183/



Desde que se aprobaron las primeras AVA a fines de la década de 1970, la TTB ha otorgado aprobaciones basadas en los límites propuestos, el suelo, el análisis del clima y, lo crea o no, la importancia histórica del nombre de una AVA propuesta. En la mayoría de los casos, aunque las bodegas gritarán 'terruño' a todo pulmón, el valor principal y el propósito de un AVA estadounidense es vigilar el terreno de la comercialización. Piense en Napa Valley. La palabra 'Napa' vende vino por sí sola y, por lo general, tiene precios elevados. Oregon, con 16 nuevos AVA, y Washington, con nueve, adorarían ese tipo de prestigio. Un puñado, el Willamette Valley en Oregon, y el Walla Walla Valley y Red Mountain AVA en Washington, son cada vez más buscados por consumidores conocedores. Aun así, la mayoría de las AVA del noroeste del Pacífico son completamente desconocidas fuera de sus propias fronteras. Y en el caso de tres en el noroeste del Pacífico, su caso no se ve ayudado por el hecho de que cruzan las fronteras estatales, superponiéndose a Washington y Oregón. Para aumentar la confusión, las etiquetas de EE. UU. Enumeran el nombre de la AVA y la ubicación de la bodega, pero no el estado donde se cultivaron las uvas. Por ejemplo, las etiquetas de Cayuse dicen Walla Walla Valley, y la contraetiqueta indica la ciudad de Milton-Freewater, Oregon, porque la bodega se encuentra allí.

Tanto Oregón como Washington, en el noroeste del Pacífico, se dividen en un lado este seco y desértico y un lado occidental fresco y marítimo junto a la cordillera Cascademountain. Las cascadas, que incluyen volcanes tan famosos como Mount St Helens, captan la mayor parte del clima (y el agua) que sopla desde el Pacífico. Históricamente, la gran mayoría de los viñedos de Oregon se plantaron en Willamette Valley, en el lado occidental del estado, con los viñedos de Washington casi en su totalidad en el lado este. Cuando el Columbia Valley AVA se estableció por primera vez en 1984, el hecho de que una pequeña sección cruzara la frontera hacia Oregon parecía irrelevante. El AVA es enorme, casi 5 millones de hectáreas, e incluye casi toda la tierra potencial para el cultivo de uvas en el este de Washington. Otros seis AVA de Washington están envueltos dentro de sus fronteras.

Recientemente, los viñedos han comenzado a expandirse hacia el lado de Oregon, y la mayoría se encuentra dentro del área mucho más pequeña de Walla Walla Valley AVA. El río Columbia crea la mayor parte de la frontera entre Washington y Oregón, con el desierto del Valle de Columbia a ambos lados. Pero a medida que se acerca a las Cascadas, corta una amplia brecha en las montañas a medida que fluye hacia el oeste hacia el Pacífico. El área a ambos lados se conoce como Columbia Gorge, y en 2004 se creó una AVA que lleva su nombre. Steve Burns, ahora consultor de marketing de vinos en California, era director ejecutivo de la Comisión de Vinos de Washington cuando se propuso la AVA. Recuerda que las fronteras se diseñaron con un buen grado de cooperación entre algunas bodegas de Oregón y la Comisión de Vinos de Washington, la Junta de Vinos de Oregón no participó. 'Personalmente', dice Burns, 'siempre me ha gustado el hecho de que un AVA cruzaría una frontera política. Habla por el hecho de que en realidad podría ser una región vitivinícola distinta y no una entidad política ”. El enólogo Peter Rosback se hace eco del sentimiento. Para su bodega Sineann, con sede en Willamette Valley, Rosback elabora vinos tintos y blancos de ambos lados del Columbia Gorge. 'Dos AVA estatales son totalmente válidos', dice.



'Tienen éxito con variedades similares y patrones de maduración similares'. Rosback cree que la precipitación y la elevación son los factores clave para definir las cualidades especiales de la región. 'No es un gran AVA', explica, 'pero tiene muchos cambios de temperatura y elevación. Pierdes mucha humedad mientras viajas por el AVA. Obtienes una pulgada menos de lluvia por año por milla a medida que avanzas hacia el este ''. Dicho esto, hay diferentes fortalezas que emergen en ambos lados. En Oregon, el Pinot Noir de Columbia Gorge madura en altitudes más altas y tiene una temporada de crecimiento más larga y seca que en Willamette Valley. Rosback, que elabora hasta una docena de Pinot Noir diferentes designados por viñedos de lugares muy dispersos en Oregón, dice de Columbia Gorge: 'Hace más calor que Willamette Valley. Es más seco, se pierden las lluvias tardías que pueden afectar a Willamette en septiembre, y el calor se atenúa con la altura ''. En Washington, el viñedo más antiguo de Columbia Gorge, llamado Celilo, produce Chardonnays y Gewurztraminers de sabor único. El viñedo es de cultivo en seco (la mayoría de los viñedos de Washington son de regadío), es subalpino y se encuentra a una gran altura (240 a 365 m), que se extiende a lo largo de las estribaciones orientales de las cascadas. Casi 200 millas más al este, el río Columbia gira abruptamente hacia el norte. La frontera entre Oregon y Washington es ahora una línea recta que sigue la latitud 46th, y atraviesa el corazón de Walla Walla Valley AVA. Gracias a los esfuerzos pioneros de un puñado de bodegas de Walla Walla (Leonetti Cellar, Woodward Canyon y L'Ecole No 41), la región ganó una reputación por sus vinos de calidad mucho antes de que realmente produjera muchas uvas. El AVA se estableció en 1984, cuando la única plantación significativa de viñedos fue en Seven Hills, al otro lado de Stateline Road en Oregon.

Entonces, ¿cómo pasó esto? Básicamente, se debió a que los límites de la denominación se diseñaron alrededor de la cuenca de drenaje del río Walla Walla, que define el valle más grande. Solo en la última década se han ubicado allí un número significativo de bodegas y viñedos. (Las bodegas de Walla Walla ahora suman más de 100, y la ciudad se ha convertido también en un destino popular para los turistas del vino). La mayor parte del desarrollo de viñedos se ha agrupado cerca de la frontera. Las tierras de trigo relativamente planas, bajas y fértiles fueron algunas de las primeras en ser plantadas, en lugares como Pepper Bridge. Pero una ola de nuevas plantaciones en el lado de Oregón siguió al descubrimiento, por el enólogo Christophe Baron, de un área previamente inexplorada llamada The Rocks. Baron, que es Champenois de nacimiento, fundó su bodega Cayuse tan pronto como vio la tierra sembrada de rocas, que había sido un huerto de manzanos. 'Lo muy atractivo de Oregon', recuerda Baron, 'fue descubrir The Rocks en 1996. Fuimos el primer viñedo comercial. La mineralidad de esta pequeña isla de roca, rodeada por un océano de marga limosa, para mí era muy atractiva ”. Tenía el potencial, desde que se probó, para hacer vinos más moderados. 'Nunca he podido producir una bomba de frutas en Cayuse', señala.

Las otras bodegas que han seguido a Baron tienen que soportar los gastos adicionales y las molestias burocráticas de estar atadas a lo que generalmente se considera un Washington AVA. 'Estamos en el valle de Walla Walla, eso es lo que cuenta', insiste Baron. 'Y, en lo que a mí respecta, tiene más en común con Washington que con Oregon'. Sin embargo, la existencia en dos estados no es sencilla. Para empezar, estas bodegas deben estar vinculadas en dos estados y pagar impuestos adicionales. Las bodegas Walla Walla AVA del lado de Oregón generalmente se incluyen en los eventos de la Comisión del Vino de Washington, pero las bodegas de Columbia Gorge del lado de Oregón no lo están, una decisión que parece tener una motivación política. Aunque existen claras diferencias en los viñedos de Oregon Walla Walla en comparación con los de Washington, pasarán algunos años antes de que nuevas sub-denominaciones dividan el valle de Walla Walla. Cuando lo hagan, parecería haber hasta media docena de subregiones, con varias en ambos estados. Si estas futuras AVA tienen derecho a retener Walla Walla Valley también dependerá de la próxima ronda de cambios en las reglas de TTB. Hasta entonces, en Walla Walla, como en el resto del Pacífico Noroeste, la mejor guía para la calidad es el productor. Con la combinación adecuada de productor, viñedo y AVA, es probable que encuentre una botella de vino excelente. Y aunque pocos de ellos se exportan todavía a Europa, los siguientes serán de gran utilidad para los lectores de EE. UU.

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