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Portugal vida en la cima: Mateus Rosé...

suministros mundiales de vino

Crédito: Kelsey Knight / @kelsoknight a través de Unsplash.com

vino para acompañar la cena de pavo

Mateus Rosé

  • Mateus Rosé es uno de los vinos más exitosos del mundo con ventas mundiales de alrededor de dos millones de cajas.
  • Mirando hacia atrás a esos primeros días, Mateus ahora podría describirse como una especie de vino sexista.
  • La diversificación de Sogrape junto con Mateus no ha sido sino rápida.
  • 'Preferiríamos ser rey en un mercado pequeño que príncipe en uno grande'.

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Las paredes de la pulida sede corporativa del mayor productor de vino de Portugal, Mateus, están decoradas con estampados tradicionales ingleses. Las ilustraciones del Castillo de Windsor, Londres y Greenwich son solo un suave recordatorio de los vínculos de larga data entre Portugal y el Reino Unido, la alianza más antigua y duradera del mundo. Fue esta alianza la que llevó el puerto a las costas británicas en el siglo XVII y ha sido en gran parte responsable de un fenómeno vitivinícola muy diferente del siglo XX que parece que continuará hasta bien entrado el siglo XXI.

Fue durante los días más oscuros de la Segunda Guerra Mundial cuando 30 amigos se unieron para crear una nueva empresa de vinos portuguesa. Los envíos del puerto se habían hundido a un mínimo histórico de menos de 11.000 tuberías, dejando un enorme excedente de uvas en el valle del Duero. Con una bodega alquilada a la cooperativa de Vila Real, poca o ninguna experiencia técnica, pero mucho entusiasmo, se dispusieron a apuntar al lucrativo mercado brasileño. Durante los primeros años, la empresa (oficialmente denominada Sociedade Comercial dos Vinhos de Mesa de Portugal) fue un gran éxito. Había un vino tinto llamado Vila Real y un blanco llamado Cambriz (después de la cercana localidad de Cambres). Se hicieron varios intentos para producir rosados, la mayoría de los cuales terminaron siendo vertidos por el desagüe. Con la ayuda de un enólogo francés apodado Le Petit de Gaulle, los socios finalmente dieron con la fórmula correcta y fueron en busca de un nombre. Cerca de la bodega de Vila Real había un palacio barroco que pensaron que proporcionaría una etiqueta llamativa. La propiedad pertenecía al duque de Mangualde y, a cambio del uso del nombre de la propiedad, los socios ofrecían una comisión de 50 centavos (0,5 escudo) la botella o una suma fija. Al final, llegaron a un acuerdo en el que compraron uvas de la finca con una prima del 30%. El vino fue bautizado Mateus.

Más de medio siglo después, Mateus Rosé es uno de los vinos más exitosos del mundo con ventas mundiales de alrededor de dos millones de cajas. Sogrape (como se conoce ahora a la empresa) es con diferencia el mayor productor de vino de Portugal, con intereses que cubren el espectro completo de los vinos del país y más. Pero el triunfo de Sogrape no se ha producido sin una gran cantidad de trabajo duro y una cierta angustia para una de las familias fundadoras de la empresa, los Guedes. Cuando Sogrape atravesaba momentos difíciles tras el colapso del mercado brasileño en 1946, Fernando Van Zeller Guedes se hizo cargo del proyecto. Durante casi cinco años, Mateus Rosé languideció, sin amor y en busca de mercado. Luego, en 1950, Guedes descubrió que los británicos se estaban despertando con el vino. Contra todo pronóstico, puso el vino en el mercado entablando amistad con contactos clave en el Reino Unido. 'Hacer un amigo antes de hacer negocios' era (y sigue siendo) el lema de la familia Guedes. En ese momento, ciertamente ayudó a Portugal a vencer a los rivales franceses, que eran Tavel y Anjou Rosé.



No se vendió mucho Mateus hasta finales de la década de 1950, pero en 1960 despegó, capturando la imaginación de una nueva generación de bebedores de vino británicos. Mirando hacia atrás a esos primeros días, Mateus ahora podría describirse como una especie de vino sexista. “Era un vino del que disfrutaban las mujeres”, comenta Fernando Guedes, hijo del fundador y actual presidente de Sogrape. “No existía el marketing a principios de la década de 1960, solo ideas simples. Mateus era fácil de beber y estaba dirigido a mujeres. ¡Se hicieron muchos matrimonios por Mateus!

Para satisfacer la demanda, Sogrape construyó una nueva bodega en Vila Real en 1963, sin embargo, el vino continuó siendo embotellado a mano en un convento cerca del paseo marítimo de Oporto. En ese momento no había líneas de embotellado que pudieran manejar la distintiva jarra de Mateus, cuya forma se inspiró en un cantil o botella de agua portuguesa de la Primera Guerra Mundial. Hasta que en 1967 se construyó una planta embotelladora de última generación en Avintes, en las afueras de Oporto, Fernando Guedes recuerda que se necesitaron 750 personas solo para embotellar Mateus Rosé.

Mateus continuó creciendo a finales de los años sesenta y setenta, momento en el que ya no había suficiente materia prima en el Duero para abastecer la marca. En 1975 (en el apogeo de la revolución en Portugal) Sogrape construyó una nueva bodega en Anadia en la región de Bairrada, siendo la uva astringente Baga ideal para la producción de rosado. Las ventas continuaron aumentando, alcanzando un máximo en 1983 con tres millones de cajas compartidas entre 125 mercados en todo el mundo, con el Reino Unido y EE. UU. Llevándose la mayor parte. El padre de Mateus, Fernando Van Zeller Guedes, murió al año siguiente.



A pesar de la adquisición del principal productor de vino en Dão en 1957, Mateus Rosé representó el 95% de las ventas de Sogrape a mediados de la década de 1980. “En ese momento la marca empujaba a la empresa”, dice Salvador Guedes, quien ahora representa la tercera generación de la familia fundadora que ingresa a la firma, “y con las ventas comenzando a caer estaba claro que teníamos que diversificarnos”. En 1987, Sogrape adquirió el transportista del puerto Ferreira y comenzó a buscar otras regiones vinícolas importantes de Portugal.

'Decidimos desde el principio que no trabajaríamos con variedades de uva extranjeras', dice Guedes. Me pregunté si esto era solo un poco de nacionalismo (nacionalismo), pero agregó, “sentimos que era demasiado tarde para ingresar al sector internacional en términos de variedades de uva. Mateus era diferente al resto y queríamos seguir siendo diferentes '. La diversificación de Sogrape junto a Mateus no ha sido sino rápida. La compañía ahora tiene participaciones en cinco importantes regiones vinícolas portuguesas: Vinho Verde, Douro, Dão, Bairrada y Alentejo. Fueron pioneros en Dão, estableciendo la primera bodega independiente de la región después de que las cooperativas moribundas perdieran su monopolio en 1990. 'Quinta dos Carvalhais marcó el comienzo de una nueva era en Dão', observa Fernando Guedes. 'Estamos dando el ejemplo a los demás'. Degustando los vinos es imposible no estar de acuerdo. Combinando fruta sana, taninos suaves y delicadeza, son una transformación completa de los tintos secos y huesudos que eran característicos de Dão hace 10 años.

La diversificación de Sogrape continuó a buen ritmo, con la adquisición de Offley Ports en 1990 que implicó un canje de acciones con Bacardi-Martini. Seis años más tarde (después de muchas búsquedas) compró Herdade do Peso en el Alentejo y se dispuso a convertirlo en uno de los principales vinos embotellados de la región. Al año siguiente, Sogrape hizo su primera incursión fuera de Portugal (el primer productor de vino portugués en hacerlo) cuando compró Finca Flichman, una finca con más de 400 hectáreas de viñedo en Mendoza y Tupungato en Argentina. “Llevábamos tiempo buscando invertir en el exterior”, dice Salvador Guedes. “No había ningún lugar adonde ir en Europa, y Australia, California y Chile ya estaban bien trabajados. Consideramos Sudáfrica, pero nos decidimos por Argentina, que todavía estaba bastante atrasada tecnológicamente. ¡Al final solo nos dieron tres días para comprar Flichman! '

Después de esta diversificación desenfrenada, Sogrape atraviesa un período de reducción y consolidación. 'Nos estamos centrando en tres áreas cruciales', explica Salvador Guedes. “Nuestra producción está bien establecida y bien organizada, pero la viticultura portuguesa todavía es débil. Queremos depender mucho menos de los productores externos y ser más autosuficientes. Especialmente para vinos reserva como Dão, Duque de Viseu y Vinho do Monte del Alentejo. Aparte de Mateus, también necesitamos mejorar nuestro marketing y distribución en los mercados exteriores. Tenemos mucho trabajo que hacer con los vinos portugueses '.

Pero, ¿y Mateus Rosé? ¿Ha habido una tendencia a ocultar u olvidarse de la marca? 'No en lo más mínimo', exclaman ambos Guedes, padre e hijo, con gran orgullo: 'Mateus sigue siendo nuestra actividad principal en paralelo con nuestros otros vinos.' Habiendo visto retroceder las ventas en un millón de cajas desde 1983, en gran parte debido a una gran caída en los EE. UU., Mateus se describe oficialmente como una marca estable. Sigue siendo engañosamente fuerte en el Reino Unido, Italia y Dinamarca, y ha experimentado un crecimiento significativo en España, Australia, Japón y Bélgica. “No olvides”, dice Salvador Guedes, “que el rosado es un sector muy pequeño del mercado y preferimos ser el rey en un mercado pequeño que el príncipe en uno grande”.

Mateus continúa atrayendo nuevos consumidores en mercados emergentes. Sin embargo, por extraño que parezca, nunca se ha popularizado realmente en casa en Portugal, aunque sigue siendo el cuarto mercado más grande impulsado por las enormes ventas en el Algarve. El estilo de Mateus Rosé se ha desarrollado gradualmente en consonancia con el gusto internacional en vinos. A principios de la década de 1990, el vino fue perfeccionado para hacerlo un poco más seco y, al mismo tiempo, el sistema de fermentación a bajas temperaturas durante todo el año garantiza que cuando el vino llega al consumidor esté lo más fresco posible. Tecnológicamente, Mateus es excelente, como descubrí cuando bebí un vaso con Fernando Guedes en la señorial Quinta do Azevedo de Sogrape en la región de Vinho Verde. “El problema es que la gente no admite que lo bebe”, comenta Salvador Guedes. '¡Lo beben detrás de las cortinas, pero todavía beben montones, montones de botellas!'

https://www.decanter.com/features/portuguese-whites-246348/

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