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Perfil del productor: Francesco Ricasoli...

Francesco Ricasoli

Italia Chianti Barone Ricasoli Francesco Ricasoli, 32o Barón de Brolio

Francesco Ricasoli es propietario de una de las propiedades más históricas de Chianti Classico. Le cuenta a Michèle Shah cómo planea volver a encarrilar su herencia familiar ...



Desde el siglo XII, Castello di Brolio se eleva por encima de los viñedos y olivares circundantes que abrazan la ciudad medieval de Chianti de Gaiole, en el corazón de Toscana . Un linaje noble de terratenientes feudales ha liderado la finca, incluido, en el siglo XVIII, el dos veces primer ministro de Italia, Bettino Ricasoli, conocido localmente como Il Barone di Ferro. Su investigación lo llevó a plantar variedades de uva de Burdeos en las laderas de Brolio, así como a desarrollar el estatuto de la denominación original de Chianti Classico, basado en un 80% Sangiovese , Canaiolo y Colorino.

Es en este contexto que Francesco Ricasoli, el 32º Barone Ricasoli, se sienta como propietario y director ejecutivo de una de las propiedades más históricas de Chianti Classico. Hoy, se enfrenta al desafío de volver a poner el nombre de Castello di Brolio en el mapa.

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Después de la Segunda Guerra Mundial, Barone Ricasoli vendió la marca, 'Castello di Brolio' al gigante multinacional canadiense Seagram. Como terratenientes feudales, la familia continuó administrando la tierra, vendiendo la producción de vino a Seagram.



“Los años sesenta fueron tiempos difíciles para los terratenientes”, explica Francesco Ricasoli. “Italia estaba experimentando una revolución industrial y la gente del campo se estaba mudando a las ciudades. Vendimos a Seagram por necesidad '.

No fue hasta la década de 1990, después de que Seagram se vendiera a Hardy's, y con el nuevo impulso y el aumento de la calidad de los vinos toscanos, Ricasoli sintió que había llegado el momento de dar el paso y volver a comprar la marca familiar.

Sin duda, Francesco Ricasoli heredó muchas de las cualidades de su tatarabuelo. En 1990, con un espíritu combativo y mucha determinación, decidió hacerse cargo de la gestión de las 1.200 hectáreas (hectáreas) de tierra de la familia. Fotógrafo profesional de profesión, estaba un poco intimidado ante la enorme responsabilidad.



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'Fue un desafío', admite Ricasoli. 'Empecé a gestionar el lado de la producción en 1990 y, finalmente, después de algunas duras batallas legales con los propietarios anteriores, compramos de nuevo la marca Barone Ricasoli en 1993'.

Fue un punto de inflexión. “No era solo una cuestión de coraje. Requerimos enormes inversiones, especialmente en la replantación de viñedos ”, explica Ricasoli, quien admite que tenía poco conocimiento del aspecto comercial de la comercialización y venta de vino. 'Esto es probablemente lo que me salvó', dice. 'No tenía la menor idea de en qué me estaba metiendo y, por lo tanto, no tenía ideas preconcebidas'.

Cuando Ricasoli asumió el mando, hubo dos conceptos fundamentales que puso en práctica. “El primero: ideas claras y concretas. El segundo: involucrar a un equipo de personas válidas '.

Su equipo era muy importante y estaba formado por Francesco Mazzei, un amigo cercano y propietario de la vecina finca de Chianti Classico, Fonterutoli, quien asumió el cargo de director gerente. Carlo Ferrini, considerado hoy uno de los principales enólogos de Italia, se hizo cargo de la producción, mientras que Ricasoli reconstruyó lentamente su imperio. Hoy, esto suma 110 trabajadores, 140ha de viñedo y una producción de 800.000 botellas.

Ricasoli puede mirar atrás con un suspiro de alivio. “Lo logramos, pero no hay forma de sentarse”. Hoy, el desafío es consolidar los 50 mercados de exportación y continuar comercializando con éxito los vinos Brolio. Los vinos de Ricasoli se perciben como vinos premium, respetados por el sector comercial por su calidad confiable. 'Sin embargo, todavía tenemos que consolidar por completo nuestra reputación en el mercado de consumo, dejando atrás las desastrosas décadas de 1960 y 1970, cuando nuestro nombre perdió su prestigio', explica Ricasoli.

Cuando Ricasoli se hizo cargo, la marca producía nueve millones de botellas con 30 etiquetas diferentes. Era un vino industrial de producción masiva. Hoy, con las uvas compradas a los productores vecinos, la producción total es de dos millones de botellas bajo seis etiquetas: tres mejores embotellados de Chianti Classico con predominio de Sangiovese, y tres vinos IGT toscanos.

“El objetivo es reinvertir gradualmente, ampliando nuestra capacidad de viñedo hasta alcanzar un total de 240ha. Entonces podemos recortar la cantidad de uvas que compramos. Las uvas se someten a una selección rigurosa y la mayoría de los vinos envejecen en barrica ”, dice Ricasoli con seguridad.

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Francesco Ricasoli, que ahora tiene cuarenta y tantos años, es el más joven de la nueva generación de Ricasoli. Es un hombre con una visión que mira hacia el futuro, consciente de los cambios necesarios. “Mi objetivo era salvar un patrimonio y reubicar nuestros vinos en lo más alto. El primero se ha logrado, mientras que el segundo puede llevar toda una vida. Hemos recorrido un largo camino desde 1993. Pero sería demasiado presuntuoso decir que estamos en la cima, eso no me corresponde a mí decirlo ', comenta Ricasoli.

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La filosofía de Barone Ricasoli se puede resumir en una palabra: 'calidad'. Esto se inicia en los viñedos, centrándose en Sangiovese con el objetivo de producir un Chianti Classico superior. Aunque Barone Ricasoli produce vinos IGT Super Tuscan, Ricasoli es consciente de que las modas van y vienen. 'Muchos súper toscanos son más toscanos que súper', dice. Él cree que el futuro de la Toscana es Chianti Classico, de viñedos y uvas seleccionados. Su Rocca Guicciarda y Castello di Brolio son los vinos insignia de Barone Ricasoli.

'El concepto es muy simple', dice Ricasoli. 'Queremos que Chianti Classico sea nuestra mejor etiqueta porque creemos que es el vino que mejor representa nuestro terruño'.

La filosofía detrás del 'super Chianti Classico' será similar a un primer crecimiento de Burdeos con especial énfasis en el productor y el terruño, reflejando las regulaciones originales de denominación de Chianti Classico dentro del sistema DOCG. Un plan futuro es alejarse de la Riserva y dar menos importancia a los IGT Supe Ttuscan.

¿Y qué depara el futuro para los vinos toscanos? “Mucho depende de la economía mundial. Veremos tiempos difíciles por delante y solo los mejores sobrevivirán ”. Según Ricasoli, la Toscana siempre será un área importante de producción. 'Hoy la calidad promedio es buena, pero tendremos que hacerlo aún mejor', dice. 'Necesitaremos promover y comunicar la' marca 'de Chianti con campañas publicitarias más enfocadas y agresivas. Podemos vender nuestra tradición, pero primero el mercado quiere calidad e innovación. Luego la tradición '.

En el caso de Barone Ricasoli, parecería que la confianza de Ricasoli es parte de la receta ganadora. 'Es simple', concluye. “Necesitamos poder garantizar la misma calidad y consistencia de producción año tras año. En este juego es el nombre 'Barone Ricasoli' lo que cuenta. 'El nombre ha existido durante mil años. En la visión de Ricasoli, prosperará para otros mil.


Michèle Shah es una escritora de vinos y viajes con sede en Italia.


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