Principal Otro Perfil regional: Stags Leap District...

Perfil regional: Stags Leap District...

Veinticinco años después de convertirse en AVA en 1989, esta estrecha franja del este de Napa continúa disfrutando de un estado casi mítico. Si bien sus vinos elegantes pero potentes a base de Cabernet tienen precios elevados, nunca hay escasez de demanda, como informa Adam Lechmere.

Stags Leap de un vistazo

Área debajo de la vid 526ha

Numero de bodegas 25 aprox.



Uvas plantadas 80% Cabernet Sauvignon, 15% Merlot, 2% Cabernet Franc, 2% Petite Sirah, 1% otros



Suelos Diverso, predominantemente volcánico. Los tramos más altos de Palisades tienen grava bien drenada sobre roca volcánica. Los tramos más bajos y occidentales del distrito, río abajo del río Napa, son aluviales, una mezcla de margas de grava con subestructura a base de arcilla. Por lo general, escasa capacidad de retención de agua, lo que da como resultado vides de bajo vigor.

Producción total Promedio de 64.000 casos. La producción media por bodega varía entre 210 y 15.000 cajas, según tamaño

En cierto modo, todo empezó con un huerto de ciruelas pasas. Las ciruelas pasas fueron una vez un gran negocio en el Valle de Napa de California, y a fines de la década de 1960, los viñedos de Cabernet Sauvignon de Nathan Fay, justo al lado de Silverado Trail bajo la escarpada escarpada conocida como Stags Leap Palisades, estaban rodeados por ellas. Fay vendió uvas, pero también trituró algunas toneladas y compartió su vino casero con personas como John Shafer y Warren Winiarski, personas que cambiaron de carrera y que habían llegado a Napa con familias jóvenes y estaban pensando en comprar viñedos.



'Probé el Cabernet Sauvignon de 1968 de Nathan y me inspiró a establecer un viñedo de Cabernet lo más parecido posible al suyo', recuerda Winiarski. Así que compró unas 12 hectáreas de ciruelas pasas junto a Fay y en 1970 plantó una porción de Cabernet Sauvignon, llamándolo SLV - Stag’s Leap Vineyard. Unos años más tarde, envió la cosecha de 1973 a la ahora legendaria degustación Judgment of Paris de Steven Spurrier, y directamente a los libros de historia.

El distrito Stags Leap, que este año celebra su 25 aniversario como Área Vitivinícola Estadounidense (AVA), es una mezcla extraña de lo corporativo y lo doméstico acogedor. mientras que el 95% de las 500 bodegas de napa son de propiedad familiar, la cifra es algo menor en Stags Leap, donde Constellation (Mondavi), Treasury Wine Estates (bodega Stags 'Leap), Antinori- Ste Michelle (Stag's Leap Wine Cellars, comprada a Winiarski en 2007), Terlato Wine Group (Chimney Rock) y otras corporaciones dominan. Luego están los grandes productores familiares como Baldacci y Regusci, que producen vino sólido y de alta gama casi en su totalidad para el mercado interno. Los formidables viñedos Silverado también son un asunto familiar, propiedad de los Miller, descendientes de Walt Disney.

Luego están los productores más pequeños de 300 cajas: Greg Lindstrom, Robinson Family, Taylor Family Vineyards, Ilsley, que apenas se conocen fuera de Estados Unidos. Son asuntos cómodos y amistosos. Tom Jinks, de Robinson Family (el nombre de su esposa, pensaron que sonaba mejor que 'Jinks Vineyards') me mostró la bodega que había cavado a mano, mientras sus numerosas hijas y sus hijos entregaban pizza redonda a los invitados que visitaban Vineyard a Vintner. la jornada anual de puertas abiertas del distrito. Muchos, como Sandy Taylor y su familia, comenzaron como productores y tomaron la decisión de comenzar a producir vino hace relativamente poco tiempo.

Cabernet es el rey

El distrito limita al norte con Yountville Cross Road y al oeste con el río Napa, y sus límites orientales, Palisades, están delimitados verticalmente: no se pueden cultivar vides por encima de los 120 m de altitud. El distrito mide 5 km por 1,5 km y apoya a unos 25 productores. No hay restricciones en cuanto a variedades o rendimientos. 'Esto es Estados Unidos y puedes plantar lo que quieras', me recuerda Doug, el hijo de John Shafer.

En realidad, la denominación se autorregula: con Cabernet Sauvignon a un precio de US $ 7.500 (£ 4.500) la tonelada aquí, en comparación con el promedio de Napa de US $ 5.500 (£ 3.250), `` no tendría sentido financiero plantar otra cosa '', según a Christian Ogenfuss, director de marketing de Odette, la bodega más nueva del distrito. Es posible que Stags Leap no tenga cultos auténticos, aunque el antiguo propietario de Screaming Eagle, Jean Phillips, acaba de comprar 46ha al lado de Odette, pero tiene su propia aristocracia en forma de Shafer, Stag’s Leap Wine Cellars y Clos du Val. Si bien sus vinos los colocan en el grupo de artículos de lujo (el barril 23 de Stag’s Leap Wine Cellars 'puede costar más de £ 200 la botella), los precios son generalmente elevados. Sería difícil encontrar un vino de nivel de entrada a menos de US $ 60 (£ 36), y el promedio de un Cabernet Sauvignon de nivel medio es de alrededor de US $ 125 (£ 75). 'Es la denominación financiera', dice Ogenfuss, todo un reclamo en Napa.

Aparte de un puñado de anomalías, Stags Leap District es una denominación Cabernet. Una excepción notable es Stags ’Leap Winery, cuya Ne Cede Malis Petite Sirah, una mezcla de campo que incluye Tannat, Viognier, Sauvignon Blanc y Muscat, se celebra. Petite Sirah, sin embargo, representa solo el 2% de las 256ha plantadas en el AVA. La mayor parte se encuentra en Stags ’Leap Winery y Quixote, la bodega creada por el antiguo propietario de Stags’ Leap, Carl Doumani, quien acaba de venderlo a una empresa respaldada por China por más de 20 millones de dólares.

Aproximadamente el 80% de las uvas en Stags Leap District son Cabernet Sauvignon, y con razón, afirman los productores veteranos del distrito. Dick Steltzner, quien inició su bodega en 1972 y, con John Shafer, fue uno de los arquitectos clave de la AVA, considera que su clima es especialmente adecuado para Cabernet. Primero, la peculiar curva hacia adentro de Palisades canaliza y hace circular las brisas refrescantes de la Bahía de San Pablo. 'Debido a ese movimiento de aire, tenemos hojas más pequeñas, por lo que tenemos más luz solar en la fruta', dice Steltzner. Los suelos aluviales ligeros del benchland dan más estrés a las vides, por lo que las bayas son pequeñas e intensamente aromatizadas. Steltzner cree que tienen más tiempo de espera que el resto del valle, lo que resulta en una madurez más fenólica, que junto con las noches frescas permite la retención de ácido.

Delicadeza y poder

En Cliff Lede Vineyards, el enólogo Remi Cohen señala otra característica bien reconocida de Palisades (que en este extremo norte de la denominación, el estrecho vértice del embudo, se cierne sobre los viñedos): reflejan el sol. 'De día podemos estar tan calientes como Calistoga, de noche estamos mucho más frescos', aportando esa deseada combinación de madurez y acidez. 'Los vinos están maduros, pero con tensión y vitalidad'.

Cohen dice que es casi imposible hacer un mal vino en un terruño tan prometedor. Sus vinos combinan delicadeza y potencia, el audaz peso tánico y la fruta concentrada atemperada por una nerviosa precisión. En toda la denominación, hay vinos de ambos extremos del espectro. Están las estrellas internacionales, Stag's Leap Wine Cellars, Shafer, que producen vinos de elegancia y longevidad numinosa. De los vinos de Napa de muchas décadas de antigüedad que he probado, el Cask 23 1977 de Winiarski, con su aroma a cuero de libro viejo y compota de cereza, es un ejemplo de cómo los vinos pueden envejecer. En la repetición del 30 aniversario de la Cata de París en 2006, con los mismos vinos, el 1973 de Winiarski volvió a ocupar el primer lugar.

El enólogo, por supuesto, marca el estilo. Muchas bodegas de Stags Leap District atienden en gran parte o exclusivamente a un mercado nacional, que a menudo exige vinos que muestren ese perfil clásico de Napa de la última década: roble, fruta grandilocuente y picante alcohólico. Pero, y esto confirma la creencia de Cohen, nunca es difícil encontrar un toque de elegancia, ya sea un toque de hierba o una ráfaga de acidez enérgica que mitiga la mermelada. Los vinos de Jim Regusci son un buen ejemplo. Si bien encontré su Patriarch 2010 demasiado caliente al final, el Estate Cabernet Sauvignon estaba perfumado y exótico, con un hermoso verdor de ortiga al final.

Kristy Melton de Clos du Val usa una frase amada por todos los enólogos de Stags Leap: 'El puño de hierro en el guante de terciopelo: taninos sedosos, ácido brillante, una columna vertebral de fruta negra, elegancia'. John Shafer y sus compañeros pioneros lo reconocieron todos esos hace años, como dijo: 'Vimos el hilo común que atraviesa estos vinos, y pensamos, esto merece ser un AVA separado'.

Escrito por Adam Lechmere

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