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Recordando a Harold Olmo: el 'Indiana Jones de la viticultura'...

Mapa Harold Olmo

Un mapa de las áreas atravesadas por el Dr. Harold P. Olmo en 1948. Crédito: BMC Plant Biolog

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El mapa traza un viaje realizado en 1948, atravesando Irán, bordeando Irak y Turkmenistán, pasando por Afganistán y Pakistán.



Está cubierto con una combinación de líneas rectas que representan viajes en avión, líneas discontinuas para automóviles o caballos, incluido a veces un caballo salvaje conocido como burro, y líneas de puntos y guiones para mostrar viajes en tren.

Juntos representan 12,000 millas cubiertas por Harold Olmo en un año, mientras recolectan semillas y esquejes de plantas que hoy forman una parte clave de la colección de uvas genéticamente diversas de UC Davis. Sin duda, se encuentra entre las colecciones más impresionantes del mundo.

Si tuviera que enumerar las cualidades necesarias para ser un genetista de la vid, podría pensar en colocar las habilidades de investigación en la parte superior de la lista. La paciencia, el intelecto y un conocimiento práctico del equipo de laboratorio desde un microscopio hasta una computadora probablemente serían todas prioridades.



Y, por supuesto, no estaría demasiado lejos de la ex profesora de UC Davis, Carole Meredith, quien asumió como sucesora de Olmo tres años después de su jubilación en 1977, recuerda que durante su mandato (de 1980 a 2003) la tecnología fue esencial para la trabajo pionero que emprendió para descubrir, entre otras cosas, la secuenciación del ADN de las uvas.

Pero las herramientas más importantes para su predecesor fueron (y cito de una entrevista en Colectivo de uva ) 'Sus propios ojos y un par de botas de viñedo'.

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Sin duda, ayudaron a Olmo a ganarse la reputación de ser uno de los investigadores más formidables y audaces del mundo.



Nacido en San Francisco en 1909, Olmo obtuvo su educación inicial en horticultura en la Universidad de California, Berkeley, luego obtuvo su doctorado en Berkeley en genética de plantas.

Comenzó a trabajar en el campo durante Prohibición , haciendo su primer cruce de uvas en 1931, y su trabajo fue esencial para reconstruir la industria del vino en el país después de que la Prohibición fuera derogada en 1933.

Se incorporó a UC Davis como profesor asistente de viticultura en 1938 y permaneció allí hasta su jubilación, momento en el que se convirtió en profesor emérito.

Creó, entre otras cosas, una instalación de cuarentena de vid para las vides importadas, la muy apreciada Oakville Cabernet Sauvignon clon y una amplia gama de Chardonnay clones, todos destinados a desbloquear los mejores sabores y complejidad dentro del clima californiano.

Y a pesar de todo, continuó viajando mucho, convirtiéndose en consultor de la ONU durante más de 20 años, así como en Guggenheim Fellow y Fulbright Scholar. Murió en 2006 un mes antes de cumplir 97 años,

Había oído hablar de Olmo cuando UC Davis me contactó para escribir esta historia, pero solo en los términos más generales. Y luego, unos días después de que me enviaran algunos de sus trabajos de investigación, me encontré por coincidencia con Bonny Meyer, esposa de Justin Meyer y cofundadora de Silver Oak Cellars en Napa.

A los pocos minutos de charlar resultó que, mientras escribía su doctorado (en un campo no relacionado), su escritorio estaba estacionado en la oficina de Olmo, y él se había convertido en un firme amigo de la familia.

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'Recuerdo que tenía archivadores llenos de investigación alineados contra las paredes de su oficina', dijo Bonny, 'con los cajones etiquetados como Libro Uno, Libro Dos, Libro Tres y así sucesivamente. Estaba demasiado ocupado para sentarse y escribir esos libros, y a menudo me preguntaba si esa era la razón por la que no era más conocido fuera de la industria '.

Hoy en día, el contenido de esos cajones, en forma de correspondencia, archivos de investigación, diapositivas sobre variedades de uva, informes de variedades de uva por condado y materiales de varios simposios, conferencias y juntas asesoras, se llevan a cabo en UC Davis, bajo el número de colección de archivo D280. .

Los papeles se registran como que cubren '100 pies lineales', lo que en un lenguaje que no es de biblioteca significa que se extenderían 30 metros si se colocaran en cajas de archivo estándar de extremo a extremo.

Esa es mucha información. Compárelo, por ejemplo, con 33,4 pies lineales que tiene UC Davis de Jancis Robinson MW, o 47,6 pies lineales de Robert Mondavi, o 64,5 pies lineales de Maynard Amerine.

Es información que, hasta la fecha, solo había sido accesible para los visitantes de la biblioteca.

Pero una beca reciente de los propietarios de Larkmead Vineyards, donde Olmo estableció una parcela de investigación en 1939, preservará y digitalizará la colección para que pueda compartirse más ampliamente.

Los primeros registros serios deberían estar disponibles para su consulta en línea durante los próximos 12 a 15 meses, con la archivero Beth Forrestal y el jefe de colecciones especiales Kevin Miller actualmente trabajando en ellos.

'El primer paso es organizar y describir el material de la colección hasta el nivel del artículo. En este momento se describe hasta el nivel de carpeta ', dijo Axel Borg de UC Davis.

“El problema con los papeles de Olmo es que ponía varios elementos diferentes en los que estaba trabajando en una carpeta. Digamos que era económico '.

Una vez que se haya llevado a cabo este proceso, podemos esperar encontrar información invaluable sobre una variedad de temas, incluidas sugerencias de variedades y clones que pueden prosperar frente a problemas de sequía y calor, o que son resistentes frente a enfermedades.

Pero no son solo los estudiosos del vino y los viticultores los que deberían hacer cola.

Los aspirantes a escritores de pantalla también pueden querer echar un vistazo. Resulta que Olmo fue llamado el 'Indiana Jones de la viticultura' por una razón.

Hablaba cinco idiomas, además del lenguaje de señas, y pudo aprender los dialectos locales a las 'horas de estar en un área', según su hija, Jeanne-Marie.

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Cuenta una historia cuando, mientras buscaba vides silvestres en el paso de Cachemira, el gobierno afgano insistió en que llevara una escolta armada de 20 soldados porque los señores de la guerra locales estaban luchando entre sí.

En otra ocasión, su conductor hizo que el automóvil se saliera de la carretera en un accidente y lo abandonó. Olmo finalmente fue encontrado por los nómadas que lo cuidaron y lo cuidaron hasta que recuperó la salud. Y luego estuvo el arresto luego de una desafortunada colisión fatal entre burro y automóvil, que lo llevó a ser retenido en una cárcel local hasta que pudiera comprar un burro de reemplazo, con un poco de ayuda del consulado estadounidense.

Y nunca dejó de trabajar, patentando su última uva con 96 años, pocos meses antes de su muerte.

'Tan pronto como una pregunta fue respondida, se fue a otra', como dice Jeanne-Marie, claramente todavía disfrutando mucho al hablar de su padre casi 15 años después de su muerte.

Y cuando el resto de nosotros podamos revisar sus diarios de viaje, creo que todos haremos lo mismo.


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