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Entrevista extendida a Robert M. Parker Jr: Decanter Hall of Fame 2020...

Robert M. Parker Jr

Crédito de Robert M. Parker Jr.: Getty

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  • Revista: Número de agosto de 2020
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Robert M. Parker Jr es el 37o participante en Decanter's Salón de la Fama - o, más exactamente, el 39, ya que en 1985 y 2014 el premio fue compartido por dos galardonados. Bien puede ser el más controvertido.



Licorera en sí, hasta donde yo sé, nunca adoptó formalmente una posición de antagonismo hacia Parker y su trabajo, pero Licorera los contribuyentes y lectores a menudo lo han hecho, especialmente en el foro Letters. La hostilidad hacia el hombre de Maryland se centró en su uso de puntajes, la mordacidad de sus veredictos, la aspereza poco diplomática de sus respuestas a las críticas, su rechazo perentorio de las habilidades de cata de vinos y la erudición de otros, el efecto de sus puntajes en la precio de los vinos finos, y lo que se percibía como sus inclinaciones estilísticas.

que champagne viene en una botella de oro

Ahora que Robert Parker ha colgado su copa de degustación para siempre y El abogado del vino se encuentra en la cartera de Michelin , los lectores pueden preguntarse por qué Licorera ha elegido este momento para reconocer sus logros.

Bueno, aquí está el por qué ...




Los vinos de 100 puntos de Robert Parker: antes y ahora


Nivel completamente nuevo

Robert Parker es la única estrella de rock que ha producido el mundo del vino. Con esa metáfora me refiero a una figura cuyo alcance e influencia es global, y cuyo nombre tuvo una resonancia más allá de los confines de los comerciantes de vino, entusiastas, geeks y nerds. No solo amplió colosalmente ese círculo de entusiasmo, sino que alteró y elevó los parámetros estéticos de lo que era posible en todas las regiones productoras de vino del mundo. Hizo esto directamente en algunos casos, especialmente en Burdeos, en California y en el Valle del Ródano, pero indirectamente en otros casos, simplemente generando entusiasmo y emoción por el gran vino en sí.

Aportó una riqueza incalculable (millones de dólares o euros) a la comunidad de productores de vino al defender sus esfuerzos individuales, pero también arrastró regiones enteras hacia una nueva y brillante luz que nunca antes habían conocido a través de un circuito de elevación. Su escritura aumentó las ventas regionales, impulsó los precios y generó expectativas que, a su vez, alentaron incrementos de calidad. Hizo de la degustación, la bebida y la recolección de vino una actividad sexy, ambiciosa y culturalmente gratificante para muchas personas en todo el mundo que antes la consideraban bloqueada fuera de su alcance, el coto de una élite burguesa europea adinerada o de intelectuales presumidos.

Su contagioso entusiasmo (y esos famosos puntos de RP) era una especie de chorro de plasma, que encendía e iluminaba el interés por los vinos dondequiera que llegaba. Puede estar de acuerdo con sus valoraciones o no, pero su energía crítica, su ritmo de trabajo y la suma de sus logros entre el lanzamiento de la Defensor del vino de Baltimore-Maryland en agosto de 1978 y su retiro gradual durante la última década fue absolutamente fenomenal, incomparable para cualquier individuo antes y después, y probablemente inalcanzable en el futuro (ya que las complejidades del vino imponen ahora la especialización). Si algún individuo vivo hoy merece un lugar en el Licorera Salón de la Fama, es Robert M Parker Jr.



Ha recibido los más altos honores civiles ofrecidos a individuos en Francia (un Oficial de la Legión de Honor , otorgado por el presidente Chirac), Italia (un Commendatore en la Orden Nacional del Mérito, otorgada por el Primer Ministro Silvio Berlusconi y el Presidente Carlo Ciampi) y España (la Gran Cruz de la Orden del Mérito Civil , otorgado por el ex rey Juan Carlos I). Sus logros son desconcertantemente desconocidos en los EE. UU., Donde sus únicos honores fuera del mundo del vino provienen del estado de Maryland y sus instituciones académicas: un magro tributo a un gran estadounidense que dominó su campo en todo el mundo durante tres décadas.

Robert M. Parker Jr de un vistazo

Nacido : 23 de julio de 1947, Baltimore, Maryland

Padres : Robert 'Buddy' Parker Sr., agricultor, luego empresario Ruth 'Siddy' Parker, ama de casa

Educación : Hereford High School Universidad de Maryland, Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland

ángel susurrante rosa contenido de alcohol

Familia : Esposa Patricia Etzel (novia de la escuela secundaria), hija Maia Song Elizabeth

Intereses : Todos los géneros de música, excepto fotografía de rap, snorkel, bulldogs ingleses y basset hounds

Parker con su futura esposa Patricia Etzel, Maxim

Parker con su futura esposa Patricia Etzel, en Maxim's en París, Nochevieja de 1967

Inesperadamente

¿Como paso?

Fue criado en una casa sin vino por una madre abstemia y un padre bebedor de alcohol y fumador de cigarrillos. Se emborrachó desagradablemente con Cold Duck (vino espumoso dulce y barato) en su cumpleaños número 18. Ganó una beca deportiva para la Universidad, era portero de fútbol de 6'1 ”. Fumó algunos porros. Se convirtió en abogado de los Farm Credit Banks de Baltimore. Se casó con su novia de la escuela en 1969. No hubo vino en la boda.

En diciembre de 1967, sin embargo, visitó París por primera vez, su futura esposa Pat estaba en ese momento estudiando en Estrasburgo. “Me llevó a un bistró de bajo presupuesto cerca de la Torre Eiffel. Hubiera preferido beber Coca Cola, pero mi futura esposa dijo que una botella de Coca-Cola era más cara que una jarra de vino francés. Además, estaba en Francia y tuve que probar su cocina: los mejillones y caracoles de aspecto extraño, que devoré, tal vez fuera toda la mantequilla y el ajo. Había consumido mucho licor en la universidad, en su mayoría bebidas baratas mezcladas con bebidas de frutas para alentar un poco de valentía y actuar como un idiota con las chicas en las fiestas. Así que una bebida baja en alcohol, con un perfume seductor y frutas rojas y negras vívidas fue una revelación. Quizás una epifanía. La euforia medida e incremental fue diferente a todo lo que había experimentado. El hecho de que pareciera realzar la comida y hacerme más articulado fueron méritos adicionales. Me enganché.'

Él mismo se convirtió en un fanático del vino, y uno tan comprometido que mantuvo el apartamento que compartía con Pat en Maryland a 55 ° F (menos de 13 ° C) durante el invierno de Maryland, para que su naciente colección de vinos no se dañara. De hecho, afirma que la razón principal para iniciar una publicación de vinos fue para que él y su compañero de degustación, Victor Morgenroth, pudieran seguir comprando cantidades colosales de vino sin ir a la quiebra y así 'evitar perder a nuestras esposas por nuestro comportamiento obsesivo'.


'Margaux '73 era' un vino terrible ... fino y ácido con un aroma y un sabor opacos y húmedos '.


`` Extraje gran parte de mi educación enológica formativa '', recuerda, `` de escritores de vinos británicos como Hugh Johnson, Michael Broadbent, Harry Waugh, Edmund Penning-Rowsell, Serena Sutcliffe, el escritor franco-inglés André Simon y el estadounidense Alexis Lichine. Antes de empezar El abogado del vino En 1978, había leído todos sus trabajos publicados y, en muchos casos, los releí, y su importancia en mis años de formación y en la fundación de El abogado del vino fue significativo, aunque terminé tomando un enfoque completamente diferente '.

enfrias el sauvignon blanc
al recibir la Legión de Honor en junio de 1999, Parker y el ex presidente francés Jacques Chirac, con su esposa Patricia (derecha) y su hija

Al recibir el Legion de Honor en junio de 1999, Parker y el entonces presidente francés Jacques Chirac, con su esposa Patricia (derecha) y su hija.

Al punto

Ese 'enfoque diferente' se inspiró en el trabajo del abogado y defensor del consumidor Ralph Nader. La marca de Parker en la oficina de su propio abogado había sido un intento sistemático de convertir los documentos legales en un inglés sencillo y comprensible y no en términos legales. Cuando se lanzó al mundo del vino, fue con una misión naderita franca: desenterrar y enumerar un gran valor, y llamar la atención sobre la mediocridad, sin importar cuán elevados sean los orígenes de un vino.

Como un portero lanzándose a un tiro de penalti, no fue cortés ni respetuoso con los que en ese momento eran a menudo 'vinos finos' muy de mala calidad, en particular los de la cosecha de Burdeos de 1973, que revisó en el primer número. Siempre me ha gustado su asesinato de Léoville-Poyferré 1973 (citado en El Emperador del Vino por Elin McCoy, p. 71) como un 'vino atroz desprovisto de cualquier valor social redentor', sobre todo porque me encanta la idea de que un gran vino pueda tener un valor social. Eran comentarios que los escritores europeos más educados y aburridos, la mayoría de los cuales conocían a los propietarios y cenaban con ellos, nunca hubieran hecho. Margaux '73 fue' un vino terrible ... fino y ácido con un aroma y un sabor opacos y húmedos '. Recibió 55 puntos sobre 100, y el' atroz 'Léoville-Poyferré 50 puntos.

Degustación de Robert Parker

Degustación de Robert Parker. Crédito: Getty Images.

Las puntuaciones de la crítica


'Fue el primer crítico en dar a los apostadores lo que realmente querían'.


La aparición del boletín de Parker en 1978 marcó el nacimiento de la 'crítica del vino' a diferencia de la 'escritura del vino': notas rigurosas y completas sobre los vinos completadas con un conjunto de descripciones y alusiones, algún contexto histórico y, cuando corresponda, comparaciones con otros vinos. y otras añadas. Si bien nunca es literario, su nivel de toma de notas sigue siendo incomparable por estas cualidades, y por su entusiasmo comunicable, su sentido de sinceridad y autenticidad, y su puro gusto. `` Fue el primer crítico en dar a los apostadores lo que realmente querían '', observa Stephen Browett, de Farr Vintners, el corredor y comerciante de vinos finos más exitoso del Reino Unido, `` que tenía opiniones sólidas, concisas y claras sobre lo que era bueno y cuánto mejor que otra cosecha u otro productor. Sus partituras eran muy precisas y lógicas y se convirtieron en un evangelio '.

Las distracciones de las funciones, los perfiles y la amplia información de fondo ('escritura de vinos') nunca le interesaron. También vale la pena señalar cuán sencilla y sin pretensiones es la textura de la escritura de Parker, en contraste con muchos antes y algunos después. Como no tenía que responder a los editores y siempre (notablemente en el mundo del vino) pagaba a su manera, podía llamarlo como lo veía. Y él hizo.

Fuera de la escala

Ya existían boletines que contenían reseñas en el Defensor En 1978, y el más famoso de ellos en los EE. UU. En ese momento fue Guía privada de vinos de Robert Finigan , publicado por primera vez en 1972 Licorera , fundada en 1975, también realizó reseñas y degustaciones, y utilizó puntuaciones de 20 para degustaciones importantes. El espectador del vino fue fundada en 1976 y adquirida por Marvin Shanken en 1979. Las puntuaciones como tales no eran una innovación de Parker, sino el uso de la escala de 100 puntos (por la que se habían calificado sus propios ensayos universitarios).

'No estaba satisfecho con el sistema de 20 puntos', me dijo en marzo de 1995, 'porque no me dio suficiente latitud, y el sistema de 20 puntos tal como lo formuló la Universidad de California en Davis solo quita puntos por fallas y defectos, y simplemente no me gustaba ese tipo de sistema. Sentí que la crítica del vino tenía que ser tanto analítica como hedonista, y me inclinaría más por lo hedonista. Es una bebida de placer, no lo olvidemos nunca ''. Las puntuaciones pueden ser filosóficamente insostenibles pero, en la práctica de la evaluación del vino, es inevitable que Parker las haya usado con más éxito, consistencia y sistemática que cualquier otra persona. Los convirtió en una abreviatura universal de la calidad del vino, aunque siempre enfatizó que las palabras eran más importantes que las partituras.

Parker comenzó viajes semestrales a Burdeos a partir de 1978. Cuando aclamó 1982 como una gran cosecha histórica, mientras que Finigan describió los vinos como 'decepcionantes' y 'tontos', su reputación se hizo. El primer almuerzo sobre vinos al que asistí fue con el creador de vinos portugués Cristiano van Zeller, que en ese momento dirigía la Quinta do Noval de su familia en el Duero, en 1988. Alguien mencionó 'Bob Parker', un nuevo nombre para mí en ese momento. '¿Bob Parker?', Rapeó Cristiano. 'Te refieres a Dios Parker, ¿no?'

Después de 10 años de revisión, la influencia de Parker ya era única en la configuración y creación de mercados. No se detuvo hasta que él lo hizo.

Parker sobre Borgoña

Hubo tanto fracasos como éxitos; quizás inevitablemente ningún paladar pueda ser igualmente hábil para evaluar todos los estilos de vino. 'Creo', reflexiona ahora, 'que terminamos con ciertas nociones preconcebidas de lo que posee un gran vino o un vino clásico y tendemos a permanecer dentro de esos parámetros. No hay duda de que no me gustan los vinos muy ácidos o austeros, pero no creo que ninguno de los vinos o añadas que posean esas características hayan sido considerados grandiosos por ningún escritor importante '.


'Nunca he estado tan enamorado de Pinot Noir'.


Su único arrepentimiento, dice, se refiere a Borgoña. “Nunca he estado tan enamorado de Pinot Noir, aunque eso suene a herejía para muchos amantes del vino. Creo que si hubo una categoría que nunca pude captar o comprender por completo, en términos de evaluación, tenía que ser Borgoña. He pensado mucho en eso. Ciertamente tengo Borgoñas en mi sótano que saco. He tendido a comprar las cosechas más maduras, como 1985, 1989 y 1990, y estoy satisfecho con la forma en que han evolucionado los vinos, pero a menudo son las cosechas más ligeras en Borgoña las que realmente tienen un poder de permanencia y longevidad que pude. nunca captar o apreciar por completo cuando los estaba probando jóvenes.

“Lo que más lamento fue lo vociferante y cruda que solía ser mi crítica a los borgoñones en el período de 1978 a 1993. Creo que parte de ella fue mi francés: en los primeros años, aunque fundamentalmente sólido, era básico y simplista. Estaba demasiado ansioso por criticarlos en todos los aspectos, desde la sobreproducción en el viñedo hasta la filtración y manipulación excesivas en las bodegas, hasta no exigir que sus vinos se envíen en contenedores refrigerados con temperatura controlada. Todas esas fueron quejas legítimas. Sin embargo, esta crítica podría haberse hecho de manera constructiva '.

Jubilación

En términos personales, “los horrores del 11 de septiembre me golpearon duro y pensé que el periodismo y la crítica del vino morirían. No fue así. En cuanto a los aspectos negativos personales, la muerte de mi padre en 1998 seguida de la muerte de mi madre en 2002 fue difícil. Soy hijo único, y cuando fallecieron, hubo muchas emociones encontradas. ¿Había sido un hijo bueno y cariñoso, los había ignorado con demasiada frecuencia? Ahora, a medida que envejezco, la pérdida de algunos productores de vino y escritores de vinos que admiraba ( más recientemente Michael Broadbent , y en España, el fallecimiento de Carlos Falcó a Covid-19) me recuerda la fragilidad de la vida, pero también me trae algunos recuerdos maravillosos que compartí con ellos ”.

Ahora está completamente jubilado 'porque mi cuerpo se estaba descomponiendo. Tuve una fusión espinal fallida en 2013, un reemplazo de cadera y múltiples operaciones de rodilla. Los últimos años de trabajo a tiempo completo fueron cada vez más difíciles desde el punto de vista de la movilidad. Navegar por los aeropuertos, esos pasos decrépitos que sabes que existen en muchas bodegas del mundo, y caminar largas distancias fue doloroso y desafiante. Además, después de casi 40 años, realmente no pude lograr mucho más, por lo que la decisión de jubilarme y vender El abogado del vino fue fácil en vista de mi salud física en declive '.

¿Cuánto tiempo es bueno el vino tinto después de abrirlo?

Dice que no tiene planes de escribir una autobiografía. “Sería algo así como un proyecto vanidoso. Además, no estoy seguro de que las generaciones más jóvenes tengan interés en el viaje que hice en el mundo del vino. 'Creo que está equivocado en esto, y dice que su capacidad mental sigue siendo' muy aguda ', pero' no hay planes para hacerlo '. escribe ese libro '.

Robert Parker con el viticultor Michel Chapoutier junto a la famosa capilla en lo alto de los viñedos del Hermitage, Ródano, 1999

Robert Parker con el viticultor Michel Chapoutier junto a la famosa capilla en lo alto de los viñedos del Hermitage, Ródano, 1999. Crédito: Getty Images.

El logro

Este amante del vino (y lector de escritos sobre vinos) extraña mucho su presencia en el mundo del vino, su defensa de los forasteros y su franqueza y franqueza. Demasiada escritura sobre vinos es respetuosa, tímida, poco ambiciosa y amigable con las relaciones públicas, y demasiada crítica sobre el vino desde su partida, aunque efusiva, parece carecer de entusiasmo y corte.

Ha seguido hablando abiertamente hasta su jubilación, atacando las anteojeras ideológicas del movimiento del 'vino natural', las 'agendas estrechas' de algunos blogueros de vinos y el movimiento 'falso' de bajo contenido de alcohol, aunque dice que sigue estando más orgulloso de haber defendido a los desvalidos. en lugar de lanzar ganchos de izquierda a lo que él veía como abusos y engaños.

'Estoy excepcionalmente orgulloso del hecho de que defendí lo que se consideraban regiones poco conocidas del mundo del vino, en particular el sur de Ródano, Alsacia, Oregón (que, por supuesto, ahora es muy popular y elegante), la costa central de California, denominaciones de remanso de España más allá de Rioja, como Ribero del Duero, Priorat, Jumilla y Toro, y también Centro y Sur de Italia así como los vinos de Sicilia. Hay una larga historia de eso, simplemente porque siempre pensé que era un perdedor, que venía a escribir sobre vinos sin una educación formal en vinos y como un completo forastero. Vivir en las afueras, el campo rural de Maryland, en lugar de una gran área urbana, como Londres, París, Nueva York o San Francisco, donde la mayoría de los escritores de vinos tienden a estar domiciliados, me dio una cierta ventaja o algo más. probar.'


'Creo que los vinos deben tener personalidad, pero reflejar su lugar de origen y ser lo más naturales posible'.


Gran parte de las críticas al trabajo de Parker han sido mezquinas y parciales cuando no descendieron a una caricatura absoluta, y rechaza enérgicamente las acusaciones de que 'parkerización' significaba estandarización estética, o que el 'paladar Parker' era un conjunto reductivo de requisitos para vinos ultramaduros, obvios y generosamente robles.

as de espadas champán más caro

“Creo que los vinos deben tener personalidad, pero reflejar su lugar de origen y ser lo más naturales posible. Cuando piensas en algunas de las causas por las que luché y sobre las que he escrito extensamente, contra la manipulación excesiva, la filtración excesiva, la acidificación, la manipulación, la ósmosis inversa, etc., irónicamente la mayoría de ellas se alinean con lo que abogan por el vino natural. pedir. No hay duda de que los vinos que más amaba eran los más ricos, más opulentos, más concentrados y, para mí, los más clásicos en cuanto a su antigüedad, pero no creo que haya habido una cosecha de mérito que haya recibido calificaciones fabulosas. por cualquier crítico de vino por su austeridad, alta acidez y herbácea.

“Sé que también me acusaron de gustar los vinos con exceso de roble, pero si se examina esta acusación, es una de las grandes falsedades de mi carrera. Me encanta la fruta en el vino, y si no puedes saborearlo porque está estropeado por una capa de roble nuevo, para mí ese vino es un producto imbebible y mal hecho. Mi amor por el valle del Ródano, especialmente por el sur del Ródano, se debe a que estos vinos en gran parte no ven ningún roble, y si lo hacen, es en barricas antiguas o relámpago donde no hay absolutamente ninguna influencia del roble '.

Legado inspirador

Lejos de ser el 'emperador' o el dictador del gusto que a menudo se le considera, Robert Parker es, en términos personales, directo, alegre, accesible y sencillo, un hombre que elige describirse a sí mismo en Twitter como un 'Hedonista de la vida & Wine ', cuyo paladar es amplio y apreciativo a la par que asombrosamente agudo, cuyo banco de memoria sensual tanto para el vino como para la comida es casi incomparable, y que a fuerza de colosales esfuerzos ha hecho una carrera inigualable desde su paladar y lo que él considera como 'un talento sin filtrar para la escritura de vinos'. Es muy inteligente y completamente falto de inteligencia, sin pretensiones, habla llanamente, valiente y sin intimidaciones. Su estupendo éxito, como él mismo admite, fue `` uno de esos fenómenos de ser la persona adecuada en el momento adecuado, justo antes de Internet y las redes sociales, justo cuando una generación de baby boomers después de la Segunda Guerra Mundial estaba sedienta de los europeos. estilo de vida y abrazar el consumo de vino '.

Buen momento, entonces, pero este año Salón de la Fama laureate también esclareció el mundo del vino para millones, inspirándolos a cultivar y perseguir una pasión por el vino y empoderó a los productores de vino de todo el mundo para esforzarse más y crear vinos cada vez más finos cuando la naturaleza les dio la oportunidad de hacerlo.

Ningún individuo antes o después ha cambiado el mundo del vino de manera tan dramática o beneficiosa como Robert M. Parker Jr.


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