Principal Prima AVA del condado de Santa Bárbara: además de los mejores vinos, mejor prueba...

AVA del condado de Santa Bárbara: además de los mejores vinos, mejor prueba...

AVA del condado de Santa Bárbara

Crédito AVA del condado de Santa Bárbara: Matthew Luczy

  • Área vitivinícola americana
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El condado de Santa Bárbara está en una trayectoria casi vertical para demostrar que es una región vitivinícola de clase mundial. En menos de cinco décadas, su industria vitivinícola moderna ha pasado de encontrarse con dudas sobre la sabiduría de su formación en primer lugar, a ser el foco de una película clásica de culto, a atraer a los mejores talentos enólogos de todo el mundo.



El condado de Santa Bárbara se encuentra en lo que se conoce como 'el codo' de California. Es el único lugar en América del Norte o del Sur donde las cadenas montañosas costeras que normalmente corren de norte a sur cambian a una orientación de este a oeste, lo que permite que los valles estén expuestos a las brisas oceánicas y la capa marina. Si bien la latitud promedio de la región es la misma que la de Marruecos, el condado de Santa Bárbara disfruta de un clima notablemente templado y constante. Al norte, tanto las montañas San Rafael como la Sierra Madre proporcionan un efecto de sombra de lluvia de las tormentas entrantes, y las montañas Santa Ynez al sur ayudan a canalizar la influencia oceánica hacia el interior. Santa Bárbara típicamente ve menos de 20 pulgadas de precipitación al año, lo que dificulta la agricultura de secano, aunque cada vez más productores están avanzando con esta práctica, a menudo a través de una combinación de selecciones clonales cuidadosas y vides de raíces propias.



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Todos estos elementos contribuyen en gran medida a la diversidad de variedades que se cultivan con éxito en el condado de Santa Bárbara. Pinot Noir y Chardonnay impulsar la producción en las regiones occidentales de Sta. Rita Hills y Santa Maria Valley. Syrah y otras uvas de Rhône dominan el centro en Ballard Canyon, mientras que Happy Canyon de Santa Bárbara está poblado predominantemente por variedades de Burdeos. La composición del suelo es compleja, pero la arena parecida a la playa junto con la arcilla y las margas a base de arena se encuentran en múltiples denominaciones. Sta. Rita Hills reclama una tierra de diatomeas poco común, mientras que puedes encontrar la roca estatal de California, la serpentinita, presente en los viñedos de Happy Canyon. Partes de Ballard Canyon contienen vetas de piedra caliza y los adoquines bordean los antiguos lechos de los ríos en todo el condado de Santa Bárbara.

La influencia del Pacífico y el clima templado son, por supuesto, factores importantes en los atractivos vinos de Santa Bárbara, pero nada puede superar el impacto de los propios productores. Un hilo común en toda la región es la relación entre mentor y aprendiz. Los productores fundadores y seminales como Au Bon Climat, Qupé y The Ojai Vineyard han hecho mucho para administrar los proyectos de sus protegidos. Whitcraft abarca ambas líneas de tiempo: la bodega de segunda generación es, por un lado, un pionero de la vieja escuela del vino de Santa Bárbara de alta calidad y, por el otro, un portador de la antorcha moderna para las prácticas enológicas minimalistas y prácticas. Este tipo de cambios y tradiciones han ayudado a que toda la región avance en un período de tiempo impresionantemente corto y no muestran signos de ser cosa del pasado.



El condado de Santa Bárbara ocupa un lugar único en el mundo del vino. En ningún otro lugar de California está representada la trifecta de las variedades de Borgoña, Ródano y Burdeos tan cerca y a precios competitivos. La influencia de la playa es ineludible tanto en los vinos como en la cultura, ya que este es el sur de California después de todo. Las playas actuales donde los vinos se disfrutan a menudo se sientan junto a las costas fosilizadas de donde provienen las uvas, y los mejores vinos se sienten igualmente como en casa en un restaurante de mantel blanco o en una taquería local. Esta facilidad y maleabilidad es intrínseca al condado de Santa Bárbara, que en mi opinión es la región vinícola más emocionante de California.


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