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Santa Bárbara: Ghetto Blasters...

AVA del condado de Santa Bárbara

Crédito AVA del condado de Santa Bárbara: Matthew Luczy

El Wine Ghetto de California es más un polígono industrial que un polígono urbano. Situado en Lompoc, Santa Bárbara, alberga alrededor de 10 bodegas, todas comprometidas con la producción de vinos de gran calidad, como descubre Stephen Brook.



La bodega Stolpman en Lompoc, Santa Bárbara, se encuentra en un pequeño polígono industrial. Un almacén está ocupado por Stolpman, pero todos los edificios vecinos también parecen ser bodegas. Las ratas del sótano zumban en carretillas elevadoras. Las cajas de té están llenas de uvas moradas que se deslizan por la superficie mientras los gases de fermentación se abren paso hacia la parte superior.

Hay alrededor de 10 bodegas anidando en Santa Bárbara, mejilla por papada. El lugar se ha hecho conocido como Wine Ghetto, y tengo la camiseta para demostrarlo.

El conocido enólogo local Rick Longoria fue el primero en llegar a Santa Bárbara en 1998 cuando comenzó a desarrollar su propia etiqueta. Se sintió atraído por la adaptabilidad de los edificios, por la frescura del clima de Lompoc (reducía la necesidad de aire acondicionado) y, como ex alumno de la escuela secundaria de Lompoc, conocía los mejores bares de la ciudad.



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Junto al espacio alquilado estaban Brewer-Clifton y Presidio. Luego vinieron Sea Smoke, Palmina, Stolpman y Fiddlehead. Los recién llegados a Santa Bárbara son Ethan y Worx. Cada uno tiene un enfoque diferente, pero todos están comprometidos con la calidad, y obtienen fruta principalmente del Valle de Santa Ynez, especialmente de la sección más fría y occidental del valle, Santa Rita Hills, que recientemente recibió su propio AVA.

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El potencial de Santa Rita Hills se conoce desde hace décadas, gracias al viñedo Sanford & Benedict, que durante mucho tiempo ha producido un excelente Pinot Noir. Luego, a fines de la década de 1990, Sea Smoke y Fiddlehead desarrollaron de forma independiente sitios de Pinot Noir de 40 ha (hectárea), y ahora están entrando en producción muchos viñedos más pequeños. La confianza de las bodegas en la región no parece fuera de lugar: de aquí surge un número creciente de vinos ricos pero exquisitos.



Longoria extrae su fruto de una gama más amplia de fuentes, como el famoso viñedo Bien Nacido en Santa María. En 1998 plantó su propio viñedo de Pinot Noir de alta densidad en las colinas de Santa Rita en un sitio de 3ha llamado Fe Ciega. El resultado, en la segunda añada de 2002, es un vino denso, imponente, algo austero, de tremendo carácter y potencial. También produce espléndidos Syrah y Blues Cuvée, un vino dominado por Cabernet Franc con seguidores leales.

Brewer-Clifton es la asociación de dos enólogos jóvenes pero experimentados, Steve Clifton y Greg Brewer, este último también responsable de la aclamada bodega Melville en Santa Bárbara. 'Creamos nuestra propia bodega', explica Clifton, 'porque queríamos centrarnos en Pinots y Chardonnays de un solo viñedo. Ahora estamos produciendo seis de cada uno. Hacemos cada vino de forma idéntica: la misma levadura, el mismo cobre, un tercio de roble nuevo, el mismo período de crianza. La única variable es el sitio '.

Una degustación minuciosa en barrica confirma que los vinos, aunque casi todos proceden de las colinas de Santa Rita, son muy diferentes. Clifton abre una botella de la primera añada, la Sweeney Canyon Chardonnay de 1996, que sigue mostrando una gran elegancia y longitud.

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Clifton siente pasión por Italia, por lo que en un cobertizo vecino vinifica y envejece sus vinos Palmina. Estos son una bolsa mixta. Todavía está luchando con los taninos del Nebbiolo que obtiene de Stolpman Vineyards, pero su Barbera de Bien Nacido es un gran éxito, y sus dos Pinot Grigios tienen más individualidad que la mayoría de las expresiones de esa variedad abusada. La producción aumentará después de que su viñedo de 8 hectáreas recién plantado, repleto de tutti-frutti de variedades italianas, entre en funcionamiento en 2006.

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Doug Braun de Presidio también tiene un nuevo viñedo en un sector muy fresco de Santa Rita Hills, y en 2004 entregó su primera cosecha de Pinot Noir densamente plantado. Braun es un enólogo experimentado, pero sus vinos carecen de consistencia y, a menudo, muestran molestos aromas guisados.

Sea Smoke es un tipo de operación muy diferente. Su propietario, Bob David, hizo una fortuna como inventor de juegos portátiles y siente una profunda veneración por Borgoña. Así que plantó 40ha de Pinot Noir en altas pendientes frente a Sanford & Benedict. Dada la relativa juventud de las vides, los vinos ya son asombrosamente buenos. El excelente enólogo de David, Kris Curran, ha introducido tres embotellados diferentes, lo que le permite seleccionar diferentes niveles de calidad.

Experimenta como loca con diferentes periodos de maceración, 10 toneleros, y vinificando cada clon por separado. El vino de base es Botella. Un paso hacia arriba es Southing, y el Pinot superior, una mezcla de un barril de cada uno de los 10 clones franceses diferentes, se llama Ten.

Sospechaba de los colores intensos de los vinos, pero Curran me asegura que es totalmente natural. La excelente primera cosecha, 2001, es superada por la de 2002, que coloca a Sea Smoke en los primeros puestos de los especialistas en Pinot Noir de California.

Stolpman comenzó su vida como un viñedo, plantado en un antiguo rancho ganadero con suelos de piedra caliza inusuales. Existe una gran cantidad de variedades y dos tercios de las uvas se venden a otros productores. La flor y nata de la cosecha es para el enólogo de Stolpman, Sashi Moorman, en la bodega del ghetto, con el consultor internacional Alberto Antonini vigilando tanto el viñedo como la bodega. El cobertizo de Stolpman está bien equipado, lo que permite que Moorman varíe su manejo de la cosecha.

El rango es ligeramente excéntrico pero funciona. Está L'Avion, un voluptuoso Roussanne-Viognier-Sauvignon Blanc, un opulento Syrah impregnado de arándanos, una armoniosa mezcla de Syrah-Sangiovese de roble nuevo llamada Croce y una cuvée superior Angeli, que, confusamente, era una mezcla de Burdeos en 2001, y un Syrah intenso. en 2002.

De Stolpman me dirijo a otro cobertizo, hogar de Fiddlehead Cellars. Mientras entro a grandes zancadas, escucho una sucesión de chillidos de niña. '¡Tengan paciencia con nosotros unos minutos!', Grita la propietaria y enóloga Kathy Joseph. '¡Estamos filtrando el Sauvignon!'

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Nadie puede acusar a José de falta de entusiasmo. 'Aquí', dice, poniendo un vaso de Sauvignon frío en mi mano. '¡Solo prueba esto! Dios, me encanta este vino '. Y con razón.

Durante muchos años ha estado enamorada de Pinot Noir de Oregon y Santa Rita Hills, y de Santa Ynez Sauvignon Blanc. Desde 1989, Joseph ha elaborado solo esos vinos. Un gran paso adelante se produjo cuando compró 40ha contiguas a Sanford & Benedict y plantó Pinot Noir. Para ayudar a financiar el proyecto, hizo arreglos con Beringer para comprar la mitad de la cosecha. El viñedo se llama Fiddlestix, y el vino, aunque está lleno de frambuesas y cerezas, no puede igualar la delicadeza de la gama Sea Smoke. Su cuvée principal, Lollapalooza, mostró un aumento de calidad en 2002. Hay tres Sauvignons en diferentes estilos, de los cuales el 'Honeysuckle' de roble parece el más exitoso.

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Joseph y la enóloga asistente Helen Keplinger también me presentan sus tanques de acero inoxidable, bautizados como Gin, Tonic, Nokia y Dimple. 'Un día mi teléfono celular desapareció', explica Kathy, 'y luego lo encontré en uno de los tanques. Así que lo llamé Nokia '.

Dos recién llegados, que colocaron sus barriles en un rincón libre del cobertizo de Presidio en 2004, son Ethan y Worx. El padre de Ethan Lindquist es Bob Lindquist de Qupé, el guardabosques original de Rhône en Santa Bárbara. Ethan Lindquist está siguiendo los pasos de Bob, obteniendo Viognier y Syrah de buenos sitios. La vinificación es artesanal y Lindquist desconfía del exceso de roble nuevo. Su mejor vino hasta el momento es el Purisima Vineyard Syrah de 2002.

Peter Work y su esposa Rebecca abandonaron el estilo de vida ejecutivo después del 11 de septiembre de 2001 y plantaron 4ha de Pinot Noir cerca de los viñedos Sea Smoke. Las muestras de barril de Pinot Noir de Fiddlestix Vineyard son prometedoras, pero Peter Work todavía se está abriendo camino estilísticamente, y estos son los primeros días.

Los enólogos se reúnen para un almuerzo BYOB en Stolpman's. La competitividad se mantiene bajo control, ya que todos intentan apreciar los estilos de sus vecinos. El gueto no es una cooperativa y las ambiciones individuales son altas, pero hay un fuerte sentido de un propósito compartido.

¡Ay, sus días están contados! Stolpman y Presidio pronto comenzarán a construir bodegas en sus propiedades, otros pueden seguir gradualmente su ejemplo. Probablemente tenga sentido desde el punto de vista logístico, pero apuesto a que extrañarán la voz fuerte de Kathy Joseph que proclama: '¡Esto es tan emocionante!', Toma otra muestra de barril.

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