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La ciencia de dos días sin alcohol a la semana...

Cuida tu paladar, degustación simplemente italiana

Crédito: Nina Assam

  • Reflejos

¿Es necesario tener 'varios días sin alcohol' cada semana y, de ser así, esos días deben ser consecutivos? El Dr. Michael Apstein, en la rara posición de escritor de vinos y médico del hígado, da su opinión sobre Decanter.



Los funcionarios de salud de varios países, incluido el Reino Unido, han abogado por que las personas tengan al menos dos días sin alcohol por semana. La nueva propuesta del gobierno del Reino Unido sobre directrices sobre el alcohol dice que los bebedores deben tener 'varios' días libres de alcohol a la semana.

buen centeno para anticuado

Pero, ¿qué tan útil es este consejo? ¿Y los días deben ser consecutivos?

Creo que el consejo de que todo el mundo debería tener al menos dos días sin alcohol a la semana es un esfuerzo bien intencionado para combatir el enorme impacto adverso que tiene el alcohol en la salud y el bienestar de algunas personas.



La pregunta, por supuesto, es si esa estrategia será efectiva para reducir los daños bien conocidos del consumo excesivo de alcohol para las personas y la sociedad: enfermedad hepática, problemas neurológicos, comportamiento socialmente inaceptable y conducir bajo los efectos del alcohol, por nombrar solo algunos.

Quizás el gobierno tenga estudios que indiquen que lo hará, pero no he visto ninguno que sugiera que dos 'días secos' a la semana tengan un impacto en el problema del abuso del alcohol.

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Un mejor enfoque, que sería más difícil de implementar, sería identificar a las personas que beben demasiado y convencerlas de que reduzcan su consumo de alcohol.



Una posible desventaja del consejo del gobierno es que podría ser una razón para que las personas se excedan en los días restantes pensando que estar secos dos días a la semana los protegerá de los estragos del abuso del alcohol. No lo hará.

Para la gran cantidad de personas que beben moderadamente y no abusan del alcohol, no hay evidencia científica que muestre alguna diferencia entre si una persona se abstiene durante dos días consecutivos o durante dos no consecutivos.

dom perignon 2006 vs 2009

Por otro lado, un estudio aleatorizado reciente en el que las personas consumían vino o agua mineral a diario con la cena demostró un efecto 'cardioprotector' potencial para quienes bebían vino a diario [aunque en pequeñas cantidades - ed.].

Se desconoce si interrumpir el patrón de consumo diario moderado con uno o dos días sin vino reduciría cualquier protección cardiovascular potencial, pero si lo hiciera, sería otro ejemplo de una política que tendría consecuencias adversas no intencionales.

Para las personas que beben demasiado, es una buena idea abstenerse durante uno o varios días, ya sean consecutivos o no. Una mejor idea sería reducir el consumo diario de alcohol.

En última instancia, el consejo sobre si abstenerse durante dos días o varios días, consecutivos o no, de forma permanente, o si reducir el consumo diario sin abstenerse en un día determinado, debe ser individualizado.

Este es un tema que debe debatirse honesta y francamente con su médico de cabecera porque no hay un solo tamaño para todos.

Como amante del vino, ¿te tomas conscientemente 'días libres' de alcohol? Háganos saber en la sección de comentarios a continuación.

corcho roto en una botella de vino

Michael Apstein MD es gastroenterólogo en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston y profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard. También es escritor, editor y juez de vinos independiente.

A Encuesta de Yougov realizado en 2012 encontró que el 69% de los adultos británicos estuvieron de acuerdo con el consejo de que aquellos que beben de tres a cuatro unidades de alcohol al día serían más saludables si tuvieran al menos dos días sin alcohol a la semana.

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