Principal Opinión Degustando Gaillac r nLes Anciens, Mem u00f2ria, Famille Balaran, Domaine d u2019Escausses: r nOndenc 2015 r nEsta es la variedad blanca que sabe más como si hubiera salido dando banda...

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viñedos de gaillac, francia

Viñedos de ladera en la región francesa de Gaillac. Crédito: Patrick Forget / Sagaphoto.com / Alamy Foto de archivo

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Zonas como Burdeos y Borgoña no siempre han producido los vinos más lujosos de Francia. Andrew Jefford decodifica el rompecabezas de Gaillac ...



No se puede llamar 'enigmáticas' a muchas regiones vinícolas, pero Gaillac encaja a la perfección.

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Se encuentra a unos 50 km al noreste de Toulouse, en el río Tarn, que abre su curso a través de las calizas de Cévennes desde su nacimiento en el Mont Lozère. Cuando el río llega a Gaillac, las colinas se abren y el río se vuelve navegable, todo el camino, a través del Garona, hasta el Atlántico.

Curiosamente, este fue uno de los dos Grandes Cruces de la Galia romana. (El otro comprende los viñedos alrededor de Vienne, Ampuis y Tain.) Como vino de calidad, fue un milenio por delante de Borgoña y 1500 años por delante de gran parte de Burdeos.



¿Incrédulo? Recuerde que los romanos venían del sur y que preferían los sitios de montaña (sin uso para la producción de cereales) para sus viñas. Una vez que los legionarios hubieron marchado sobre las Cevenas, Gaillac ofreció la primera tierra de ladera adecuada, con las evidentes ventajas de transporte para los colonos y las guarniciones más al norte que proporcionaba el río. (Los primeros colonos romanos de Burdeos bebieron Gaillac.) También era un cruce de caminos y carreteras que iban de este a oeste a través de la Galia. Había enredaderas silvestres en el bosque local de Grésigne. Los arqueólogos han descubierto una gran cerámica de la época romana para crear ánforas en Montans, río abajo de Gaillac. El geógrafo histórico francés Roger Dion especuló que, para la mente romana, Gaillac podría haber marcado los límites norteños de la viticultura (la mayoría de los viñedos de la Galia romana, por supuesto, estaban en Languedoc).


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No sabemos exactamente qué tan bueno era el vino en la época romana, pero ciertamente fue buscado en la Edad Media y más allá. Los monjes benedictinos de la Abbaye St Michel en Gaillac crearon un conjunto de reglas similares a las denominaciones para su producción, que no hubieran hecho si no hubiera habido una reputación que proteger (incluía la singular de que las vides solo podían abonarse con excrementos de paloma, conocidos como colombina , razón por la cual la zona todavía está llena de majestuosos palomares de piedra).

A partir de 1397, la que probablemente sea la primera marca del mundo del vino, Vins du Coq, fue creada para Gaillac y recibió reconocimiento oficial a principios del C16. Además, en la `` cumbre '' más grande de ese último siglo, el encuentro entre Francois I de Francia y Enrique VIII de Inglaterra en 1520, conocido como El campo del paño de oro, el joven rey francés le dio a su todavía apuesto homólogo inglés 50 barriles de Gaillac. , subrayando su estatus de lujo.



Entonces, ay, desastre. En primer lugar, vino el 'privilegio de Burdeos', que cerró los mercados de exportación de Gaillac y otras zonas montañosas de las cuencas del Garona y la Dordoña, luego el invierno de 1709 y, finalmente, la filoxera. Los viñedos de Gaillac ocupan hoy una vigésima parte de su tamaño anterior.

Hay más enigma cuando se pregunta cuál podría ser el estilo de vino representativo de Gaillac o su variedad de uva líder. Hay tantas respuestas a ambas preguntas que uno de los productores de vanguardia de Gaillac, Jean-Marc Balaran de Domaine d'Escausses, considera que la principal cualidad de Gaillac es la pura adaptabilidad. “Los suelos y el clima no son un factor limitante para nosotros. Podemos hacer más o menos lo que queramos '.

En la actualidad, alrededor del 60 por ciento de la producción anual de Gaillac de 155.000 hl al año es vino tinto, y alrededor del siete por ciento es un vino Primeur basado en Gamay. El diez por ciento de la producción es rosado y el 30 por ciento es vino blanco. Sin embargo, el total de blancos incluye blancos secos y dulces, así como otra especialidad local llamada Perlé, una especialidad ligeramente espumosa de la cooperativa local dominante en Labastide de Lévis y también hay una bengala Méthode Ancienne.

Las variedades de uva son una mezcla complicada de variedades autóctonas y productos básicos franceses. Estos últimos incluyen Muscadelle, Sémillon y Sauvignon para los blancos, y los dos Cabernets, Merlot, Syrah y Gamay para los tintos primeur.

Las variedades autóctonas, sin embargo, son las que le dan a Gaillac su singularidad: incluyen el blanco Len de l'El (que se cree localmente es un descendiente de las vides silvestres del bosque), Mauzac y Ondenc, y el rojo Duras (cultivado solo aquí , por cierto, y no en Côtes de Duras), Braucol (el nombre local de Fer Servadou) y Prunelard (uno de los padres de Malbec). Se habla mucho de empezar a excluir algunos de los 'productos básicos' de la denominación para darle a Gaillac más personalidad e individualidad. Es superficialmente seductor, pero la pregunta está lejos de ser sencilla, ya que los productos básicos pueden ayudar a completar las mezclas de manera muy efectiva.

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mapa de vinos de Gaillac

Un mapa de la región vinícola de Gaillac. Crédito: Vins de Gaillac.

En términos de suelo y terruño, hay dos zonas principales y dos subsidiarias. Las colinas de arcilla y piedra caliza de Rive Droite (la `` orilla derecha '') es probablemente la mejor zona de todas, de hecho, contiene la denominación subsidiaria poco vista de Premières Côtes de Gaillac, solo para vinos blancos (solo 8 ha plantadas para este AOP ). La Rive Gauche ('margen izquierda) es una zona más baja con suelos aluviales o arcillosos. La meseta Cordais (alrededor de Cordes-sur-Ciel al norte) tiene un suelo de piedra caliza y una ubicación más alta, hasta 300 m de altitud, mientras que Noyau de Cunac, con un suelo de pizarra, se encuentra mucho más río arriba, al este de la propia Albi.

Climáticamente, Gaillac está abierto a muchas influencias - las montañas al este, el Mediterráneo al sur y el Atlántico al oeste - y esta puede ser la clave principal de su adaptabilidad. “Recibimos nuestro clima desde diferentes direcciones”, dice Margaret Reckett, quien, con su esposo Jack, recientemente comenzó una nueva vida como viticultora de Gaillac en Clos Rocailleux en Plateau Cordais. 'Obtienes un efecto vintage muy pronunciado'. Jack cree que la mejor descripción es 'como Burdeos, pero más continental'. El viento del sudeste de Autan es una característica del clima de Gaillac tanto como el Mistral del sur del Ródano, pero en este caso, trae algunos días de calor seco, a veces seguidos de un poco de lluvia.

Después de haber visitado brevemente la región el otoño pasado y haber pasado la mayor parte del día degustando recientemente, está claro que los estándares varían mucho en esta denominación, algunos vinos son débiles. Los mejores, aunque son realmente fascinantes y únicos.

Los blancos son, para mí, más convincentes que los rojos en la actualidad, aunque la producción se inclina en la otra dirección, es en los blancos donde la sutileza, la delicadeza y la gracia de Gaillac se ven más claramente. A veces me recuerdan a los mejores blancos italianos en su discreción gastronómica de apoyo, casi como si los romanos difuntos hubieran dejado uno o dos pequeños Baco regordetes escondidos en la región para guiar el espíritu del lugar. Los vinos espumosos pueden funcionar bien aquí (soy fanático de las burlas y las cosquillas de Perlé), y los vinos de postre también pueden ser excepcionales, si son difíciles de vender. El Mauzac de Gaillac contrasta de manera fascinante con el de Limoux: es un poco más suave y menos picante a manzana, refrescado con algunas notas amargas finales vivaces.

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Los tintos, aunque a veces se cosechan hasta bien entrado octubre, son generalmente vinos ligeros, crujientes y refrescantes que rara vez alcanzan el 13%. Es casi como si mirasen hacia las montañas, mientras que los blancos miran hacia la llanura. Y es también con los tintos donde las variedades autóctonas tienen más que decir por sí mismas: la región debe mucho a pioneros como Robert Plageoles por ayudar a salvarlos. A continuación se ofrece una pequeña selección de notas de cata, y empiezo con la serie 'Les Anciens' de la familia Balaran, con una etiqueta idéntica y una vinificación límpida. Estos seis vinos varietales, elaborados con las principales variedades autóctonas locales, son una útil introducción a Gaillac si está interesado en lo que los franceses llaman variedades de uva modestas. (Algunos salen al mercado como IGP Côtes du Tarn, debido a las exigencias de las reglas de denominación).

Los Ancianos, Memòria, Familia Balaran, Finca de Escausses:

ondenses 2015

Esta es la variedad blanca que sabe más como salió dando bandazos del bosque hace apenas un siglo o dos: aromas frondosos, de médula de pomelo y cáscara de limón, con sabores vivos de pomelo amargo y rosa y un poco de aspereza de cierre. 88

Mauzac 2015

Se trata de una interpretación límpida y relativamente sobria del Mauzac blanco (ver más abajo una versión refinada de L'Enclos des Rozes de Aurélie Balaran): aromas dulces de huerta y sabores frescos y equilibrados de manzana rojiza. 87

Lencería del elh (sic) 2015

Es un vino blanco mucho más sutil y menos evidente que el Mauzac o el Ondenc, con aromas frondosos y cursis con un leve toque de madreselva y sabores suaves, dóciles y sumisos. Todo es muy suave y flexible en este blanco, pero todavía tiene un estilo notablemente verde, frondoso y fresco del bosque. 91

Braucol 2015

Suave y brillante con mucha cereza primaria en la nariz, pero una vez en la boca esa cereza desaparece y este vino tinto es más amargo, selvático y refrescante, con un final de tierra sappy: un típico del sudoeste en las tierras altas y animadas. estilo. 89

Duras 2015

Un toque de reducción se aclara rápidamente para dar paso a una explosión de grosellas negras y endrinas, y ese es el tema en el paladar también: un trago vibrante de sabores de frutas negras con un salvaje bosque y un amargor limpiador en el final. 90

Prunelart (sic) 2015

Si tuvieras que elegir el tinto del trío con más potencial, sospecho que sería el Prunelart, que tiene frutos más profundos de ciruela y endrino que sus dos pares, un toque de alquitrán, savia y bosquecillo en su espectro aromático y más de sentido. más completo que el Braucol o el Duras. 90

Otros vinos blancos y espumosos de Gaillac:

Vides en Château Clément Termes. Crédito: Clément Termes.

Domaine Barreau, Método Ancetral Gaillac

Un espumoso puro de Mauzac con 17 g / l de azúcar residual y solo un 10%, este es tan ligero como el viento, herbáceo-fresco, picante de piel de uva y con algunas notas finales amargas-frescas que logran cubrir los azúcares casi por completo. Es difícil no terminar la botella tan rápido como lo haría con una cerveza. 91

Ch Clément Termes, Gaillac 2016

La propiedad de la familia David es enorme, con 130 ha de viñedos, esta mezcla fresca, sutil y de sabor ligero (12%) de Muscadelle, Mauzac y Len de l'Elh, con sus suaves notas vegetales, sus cáscaras de frutas de huerta, sus Apagar la acidez y el final vinoso es sin complicaciones delicioso. 89

sta rita hills pinot noir

Clos Rocailleux, Lejos del ojo, Vin de France 2015

Se trata principalmente de Len de l'El (con alrededor del 20 por ciento de Mauzac). Es suavemente frondoso con un toque de dulzura, y con sabores secundarios elegantes y texturizados que combinan frescura, sutileza y redondez. 88

Ch Enclos des Rozes, Gaillac estrena Côtes 2013

Este Mauzac puro se fermenta en semimúidos (de los cuales alrededor del 30 por ciento son nuevos): aromas elegantes, suntuosos, suavemente cremosos y un sabor a manzana suave con mucha piel y perfume, una plenitud melosa y un toque de tanino también. 90

Fíjese también en el blanco Petit Enclos de excelente valor, una mezcla de Mauzac y Ondenc, y un Méthode Traditionnelle Rosé elegante y vigorizante elaborado solo con Duras prensado directamente.

Ch’Enclos des Rozes, Gaillac Doux 2015

Este vino de cosecha tardía se elabora a partir de una mezcla de Sauvignon afectado por botritis y Mauzac pasas. Aromas y sabores de albaricoque, melocotón y piña en un blanco dulce exuberante y delicioso de franco dulzor equilibrado por una acidez agradable pero poco prominente y un sabor a botritis. 91

Domaine d'Escausses, Golden Harvests, Gaillac Doux 2013

Mauzac, Len de l'El y Ondenc se unen en este vino de postre elaborado únicamente con variedades autóctonas. Es vinoso, estructurado, vigoroso e intenso a pesar de su amplitud y riqueza, con mucho más sello de albaricoque que el vino de arriba. 92

Domaine Sarrabelle, In Genium, Gaillac 2014

Laurent y Fabien Caussé han elaborado otro Mauzac suave, meloso y delicadamente redactado que se ha beneficiado claramente de su fermentación en barrica y pega . 89

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