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Terroir: la verdad...

vino de tierra

Terroir es una de esas palabras de moda que todos en el mundo del vino adoptan, pero ¿qué significa realmente? ¿Y realmente tiene el efecto sobre los vinos que afirman los productores? Rupert Joy profundiza para descubrirlo

Terroir es una de esas palabras de moda que todos en el mundo del vino adoptan, pero ¿qué significa realmente? ¿Y realmente tiene el efecto sobre los vinos que afirman los productores? Rupert Joy profundiza para descubrirlo



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Al sur de Condrieu, en el norte del Ródano, se encuentra la pequeña denominación de Château-Grillet. Sus 3,4 hectáreas de viñedos en las empinadas laderas de un anfiteatro natural producen cantidades mínimas de vino de la misma variedad de uva y suelos que su vecino mucho más grande, Condrieu. Pero ha sido reconocido desde 1936 como un aire acondicionado independiente y se vende por mucho más. Su propietaria, Isabelle Baratin-Canet, destaca que desde hace siglos se reconoce la originalidad del vino elaborado con sus suelos graníticos y su orientación al sur. Pero algunos de sus vecinos se preguntan si existe tal diferencia entre los terruños de Château-Grillet y Condrieu.

La idea de que parcelas particulares de tierra producen vinos particularmente buenos no es nueva. El filósofo John Locke, que visitó Burdeos en 1677, señaló la 'particularidad del suelo' de Château Haut-Brion que lo distinguía de sus vecinos. Un libro del abad Arnoux, publicado en Londres en 1728, atribuía la grandeza de Montrachet en Borgoña a una franja de tierra particular en la Côte d'Or.

Lo que es un fenómeno moderno es el uso de la palabra 'terroir' para describir la idea. Sus connotaciones francesas originales eran peyorativas. Hasta mediados del siglo XX, un vin terroité significaba un vino rústico y terroso con, en el mejor de los casos, una especie de encanto yokel y, en el peor, defectos. Un vino con un goût de terroir (sabor de terruño) era un vino de mala calidad que sabía a uvas verdes o podridas. La idea del terruño como un atributo más positivo no surgió hasta el nacimiento del sistema de aire acondicionado en la década de 1930.



Cada uno tiene su propia definición de terruño. Quizás el más simple sea el del escritor de vinos estadounidense Matt Kramer, quien lo describe como 'en algún lugar'. La mayoría de las definiciones francesas, incluida la de INAO (el organismo responsable del sistema de aire acondicionado de Francia), incluyen cuatro elementos clave: las características físicas de un lugar (especialmente el suelo y la exposición), su clima, la variedad de uva utilizada y el papel desempeñado por el hombre. .

bolsa en una caja de vino

Pocas personas cuestionarían la premisa básica de que los vinos derivan ciertas características del lugar donde se cultivan sus uvas, y que el hombre juega un papel en la expresión de esas características. Pero dado que casi todos los productores de vino en estos días afirman producir vinos que respetan el terruño y afirman adoptar un enfoque 'no intervencionista', el consumidor tiene toda la razón para preguntarse qué significa terroir en la práctica.

Las raíces del terruño

Quizás porque la palabra es similar a 'terreno', tendemos a asociar terruño principalmente con suelo. Esto, a su vez, puede fomentar la percepción de que los vinos obtienen directamente un sabor del suelo en el que se cultivan.



Un ejemplo clásico es Chablis, uno de los vinos más reconocidos del mundo. A pesar de estar elaborado con una variedad de uva ubicua, la expresión Chablis de Chardonnay es diferente a la de cualquier otra región. Los vinos más reputados proceden de margas calcáreas blandas de Kimmeridg, compuestas por conchas de ostras prehistóricas.

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Los productores y los escritores de vinos a menudo establecen un vínculo entre el característico sabor a yodo pedernal del vino y la geología de la región. '¿De qué otra manera se pueden explicar las notas yodadas en Chablis si no es por la composición de su suelo?', Pregunta Bernard Billaud-Simon. 'No encuentras este sabor en los Chardonnay cultivados en otros lugares'.

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