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Pinot Noir californiano superior...

Desde un comienzo auspicioso en la década de 1970, los enólogos californianos aprendieron de los maestros de Borgoña y afinaron su estilo. El precio y la disponibilidad fuera de los EE. UU. Es un problema, pero vale la pena buscar muchos.

En la década de 1970, cuando Pinot Noir era una presencia extraterrestre en California, los enólogos lo trataron como Cabernet y lo sacaron como el infierno. Como era de esperar, los vinos solían ser imbebibles.



Pero los californianos aprenden rápido, y en la década de 1990 surgieron algunos vinos hermosos, especialmente de las regiones costeras.

El progreso se produjo en dos frentes. Varios enólogos se trasladaron a Borgoña para estudiar con los maestros y descubrieron cómo cultivar la variedad correctamente y cómo vinificarla. Y también se dieron cuenta de la importancia crucial de la selección de un sitio adecuado.

Un sitio fresco es esencial para preservar los delicados aromas y sabores de Pinot Noir, pero al mismo tiempo las uvas necesitan alcanzar la madurez completa. Carneros en el Valle de Napa fue probablemente la primera región en ser identificada con un buen potencial para Pinot Noir, aunque muchas de las uvas cultivadas
estaban destinados a los vinos espumosos.



El Russian River Valley de Sonoma, con sus mañanas brumosas, también se estaba ganando una reputación, proveniente de propiedades como Rochioli y Williams Selyem.

Hoy en día hay igual énfasis en Mendocino, bien al norte de Sonoma, y ​​en el condado de Santa Bárbara, donde las subregiones de Santa María y Santa Rita Hills han demostrado su potencial para excelentes Pinot Noir.

Al mismo tiempo, las altas cordilleras costeras de Sonoma a lo largo de la costa del Pacífico también han producido algunos vinos espectaculares.



Otros, como Cobb y Hartford, en la jerga californiana, han superado los límites para explorar lugares cada vez más frescos cerca del océano. Muchos de los vinos de Ross Cobb están significativamente por debajo del 13% en una búsqueda por alcanzar la madurez en los niveles de alcohol de Borgoña. Son vinos que viven peligrosamente, a veces coqueteando con el verdor. Lo mismo ocurre con los Pinots de Wes Hagen del fresco viñedo de Clos Pepe en Santa Rita Hills.

Oregón ha sido percibido durante mucho tiempo como la expresión más convincente de la tipicidad de Pinot en Estados Unidos, pero no estoy seguro de que siga siendo cierto. Sí, los mejores Pinots de Oregón son vinos excelentes y de estilo más borgoñón que los ejemplos de California, pero no faltan los excelentes Pinots californianos de enólogos que han perfeccionado su oficio durante décadas.

En particular, ha habido mucha discusión sobre el material clonal y la comprensión de que los clones de Dijon plantados durante los últimos 20 años pueden no siempre ser adecuados para el clima más cálido de California.

Para los consumidores británicos, el inconveniente es el precio. Los mejores vinos no son baratos, y muchos amantes del vino pueden preferir elegir un cru premier de Beaune por el mismo precio. Pero un puñado de productores ha buscado elaborar vinos a precios realistas, incluso si carecen de la complejidad de los mejores.

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