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Comprensión de IGP Pays d’Oc...

Viñedos de Le Soula, Pays d

Los viñedos de Le Soula se encuentran cerca del límite entre las regiones de Aude y Pyrénées-Orientale

  • Reflejos
  • Revista: Número de agosto de 2020

Dado mi interés por los vinos clásicos de Burdeos y Borgoña, la atracción de las botellas etiquetadas como IGP Pays d’Oc me ha pasado de largo. Hasta ahora. Profundizando en el tema de este artículo, descubrí que IGP Pays d’Oc era mucho más de lo que me había imaginado. En lugar de ser una clasificación genérica caracterizada por precios bajos y vinos fáciles de beber, con etiquetas varietales, este es un sector innovador y de rápido movimiento con muchos vinos para acelerar las legumbres.



Mis experiencias vitivinícolas formativas se remontan a principios de la década de 1980: épocas emocionantes, cuando uno podía comprar segundos vinos de los primeros cultivos de Burdeos por menos de £ 15, y el mundo estaba llegando a un acuerdo con el hecho de que Nueva Zelanda no solo cultivaba vides, pero produjeron Sauvignon Blanc que parecía provenir de otro planeta.

En aquel entonces, Languedoc-Rosellón en el extremo sur de Francia era famoso por la producción de vino a granel barato, donde el volumen era el principal impulsor. La región ya estaba sufriendo antes de que el Chardonnay australiano y el Syrah unieran fuerzas con el Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda para ofrecer a los consumidores vinos con frutas, fáciles de beber y de gran valor. Las ventas de vinos de Languedoc se hundieron aún más.

Mi percepción era que, aunque la región albergaba a un puñado de pequeños productores excelentes, las grandes cooperativas dominaban la escena con la producción en masa y el bajo costo como clave. Cuando se cambiaron las regulaciones del vino en 1987, lo que permitió a los productores de Languedoc-Rosellón adoptar el etiquetado varietal, sospeché que era un movimiento descarado para sacar provecho de la demanda de vinos al estilo del Nuevo Mundo.



Pays d’Oc: la imagen global

Las cifras de Pays d’Oc IGP son impresionantes. En 2017, Vitisphere informó que la superficie sembrada de vid en Francia era de 745.000 ha. Los viñedos de la Denominación de Origen Protégée (AP) totalizaron 446.000ha, mientras que todos los IGP de Francia ascendieron a 195.000ha; solo el Pays d’Oc IGP tiene 120.000ha de viñedos.

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A escala mundial, Pays d’Oc IGP tiene un área de viñedos similar a Sudáfrica (en total 125.000ha). La clasificación representa el 20% del volumen total de vino francés, mientras que la mayor de las cuatro regiones (Hérault) produjo 4 millones de hectolitros en 2017, más que todo Burdeos (3,6 millones de hectolitros).



Gran jugador

Aunque a lo largo de los años he disfrutado de grandes vinos como Le Soula (cerca de Perpignan), La Grange des Pères y Mas de Daumas Gassac (Aniane, cerca de Montpellier), he seguido pasando por alto IGP Pays d'Oc en favor de otras denominaciones. . Pero, después de investigar para este artículo, me di cuenta de que Pays d’Oc es en realidad un tesoro de vinos fascinantes y productores dinámicos. ¡Lástima que me haya llevado tanto tiempo!

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Demarcado por primera vez en 1987 como Vin de Pays d'Oc, la gran escala de los viñedos es sorprendente. Abarcando cuatro departamentos (Aude, Gard, Hérault y Pirineos Orientales), la región se extiende desde la costa mediterránea hasta las vertientes montañosas de los Pirineos y el Macizo Central. El tamaño de la región, junto con su variada geología y clima, significa que no existe un estilo fácilmente definible.

Sin embargo, compensa con creces esto con diversidad. La libertad de expresión es el mantra adoptado tanto por los productores como por los organismos reguladores, con 58 variedades de uva diferentes aprobadas para su uso dentro del IGP actual. El galardonado productor Gilles Palatan de Domaine d’Aigues Belles confirma esta flexibilidad: “Nuestro Mourvèdre proviene de un área de Pic St-Loup, pero para ser etiquetado como Pic St-Loup debe ser una mezcla con un mínimo del 50% de Syrah. Me encanta Mourvèdre: embotello un Mourvèdre 100% y lo llamo IGP Pays d’Oc '.

Los autores intelectuales detrás de la designación original de Pays d’Oc fueron Robert Skalli y Jacques Gravegeal, este último ahora presidente del sindicato de productores de vino de Pays d’Oc. Creían que un enfoque varietal mejoraría la calidad e impulsaría las ventas, al tiempo que daría libertad a los productores. En 1987, se produjeron 200.000 hl en 2015, lo que aumentó a 6,5 ​​millones de hl. En 2009, se creó la nueva categoría CE de Indicación Geográfica Protegida (IGP), con Vin de Pays d’Oc elevado a IGP Pays d’Oc.

Sello de calidad

Pero el tamaño no lo es todo. En el mercado actual, el vino debe ser accesible, de buena calidad y de buen valor para tener un amplio alcance global. La innovación y la variedad son otros atributos clave para los consumidores interesados. En este sentido, IGP Pays d’Oc cumple todos los requisitos. Como explica Natalie Estribeau, directora de enología de Vignobles Foncalieu cerca de Carcassonne: 'La etiqueta es garantía de calidad, sencillez y accesibilidad'.

Bruno Le Breton de Domaine de la Jasse, cerca de Montpellier, señala: 'Con el IGP, como productor, tenemos la capacidad de trabajar libremente con los mejores métodos y técnicas, y podemos adaptarnos fácilmente a nuevas situaciones'. El enólogo líder Gérard Bertrand , con sede cerca de Narbonne, observa: 'Uno de los principales beneficios es la garantía oficial de calidad para los consumidores: la clasificación IGP Pays d'Oc tiene especificaciones estrictas y precisas'.

Inusualmente, todas las botellas destinadas a ser etiquetadas como IGP Pays d’Oc son aprobadas por catas a ciegas realizadas por una variedad de profesionales del vino, un enfoque que se consideraría indebidamente radical en Burdeos o Borgoña. Este ejercicio no es solo un 'escaparate': en promedio, se rechaza entre el 7% y el 11% de los vinos que se considera que no cumplen con el estándar requerido.

El enfoque en vinos con etiquetas varietales sigue siendo una prioridad clave para el IGP, con 58 uvas permitidas que van desde variedades internacionales (Cabernet Sauvignon, Syrah y Chardonnay) hasta aquellas que se encuentran con menos frecuencia en áreas cálidas del sur como Pinot Noir, Gewurztraminer y Pinot Gris. Merlot lidera en términos de volumen, mientras que Rolle (Vermentino), Viognier y Cabernet Franc están produciendo excelentes vinos. Las uvas más raras incluyen Terret Blanc (una antigua variedad blanca de Languedoc), Marselan (un cruce de alta calidad entre Cabernet Sauvignon y Grenache), Caladoc (Malbec cruzado con Grenache) y Négrette. Recientemente, los productores se han mostrado entusiasmados con el potencial del Albariño (excelentes ejemplos son Solas de Laurent Miquel y Sillages d’Albariño de Foncalieu).

Perspectiva soleada

El mercado de IGP Pays d’Oc está dominado por el vino a granel, con un 87% enviado de esta manera durante los últimos cinco años, lo que no es sorprendente dada la historia de la región, pero de alguna manera es un arma de doble filo. El envío a granel beneficia al medio ambiente y ayuda a mantener los precios bajos, pero la desventaja es que relativamente pocos vinos dominicales de referencia logran colocar el IGP firmemente en el mapa de la calidad del vino.

Grandes productores como Domaines Paul Mas, Foncalieu y Gérard Bertrand están tratando de restablecer el equilibrio con mezclas como Cigalus, el principal IGP de Bertrand. Esta etiqueta biodinámica y orgánica está disponible en blanco (tres variedades) o como una mezcla de siete uvas tintas. Cigalus, complejo y elegante, se destaca en comparación con otros vinos finos, aunque a un precio inusualmente alto para una etiqueta Pays d’Oc.

Los productores de Domaine también se están sumando a la escena del vino en expansión: esté atento a Gayda (ver 'Perfil de productor' en Decanter.com ), La Négly, Les Jamelles, Les Yeuses y Sainte Rose.

Algunos de los vinos más interesantes de IGP se están produciendo con Rolle y Viognier. Con su fuerza en Provenza, Cerdeña y Liguria (Italia), no es de extrañar que Rolle tenga una afinidad natural con las zonas costeras cercanas al Mediterráneo. Un exponente destacado es Domaine d’Aigues Belles con su Cuvée Le Premier Rolle, embotellado por primera vez en 2016 en un viñedo recién plantado. Viognier, si bien no llega a las alturas de Condrieu, es sorprendentemente exitoso y se las arregla para entregar mucha potencia y carácter de fruta de hueso mientras evita la sobremaduración y la baja acidez. La uva tinta de especialidad del Loira, Cabernet Franc, también se desempeña muy bien aquí, con aromas típicos de frambuesa y cedro, taninos crujientes y más madurez de la fruta que la típica en el Bourgueil del Loira, por ejemplo.

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Dado el clima soleado, no es de extrañar que IGP Pays d’Oc sea el principal productor de vinos orgánicos y biodinámicos en Francia, que representa aproximadamente el 25% de la producción total. Cuatro vientos fuertes (Autan, Marin, Mistral y Tramontane) son contribuyentes clave en la promoción de vides y uvas saludables. Al mismo tiempo, el IGP también está a la vanguardia del desarrollo de variedades resistentes a enfermedades como Souvignier Gris, Soreli y Artaban, una tendencia que probablemente continuará.

Pasión creativa

El IGP Pays d’Oc ha tenido un éxito notable desde sus inicios. El enfoque en los vinos monovarietales, con una gran proporción enviados a granel, ha proporcionado vinos de buena calidad, buen precio y fácilmente comprensibles para muchos consumidores. Quizás estas fortalezas son también la debilidad de IGP: los entusiastas del vino interesados ​​pueden ver la etiqueta simplemente como mejor que Vin de France, pero por debajo de los vinos AP en términos de calidad. Este fue un error del que he sido culpable durante muchos años.

En Domaine de la Jasse, Le Breton resume bien la categoría: 'La IGP Pays d'Oc anima a productores apasionados que son más creativos, más innovadores y más preocupados por el placer del consumidor.' Esta es sin duda una clasificación para explorar y disfrutar.

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