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Bodegas urbanas: la escena londinense...

Bodegas urbanas de Londres

Sergio Verrillo, propietario y enólogo de Blackbook Urban Winery

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Jason Tesauro trazó el auge de la bodega urbana en Licorera Edición de septiembre de 2020. Aunque su artículo se centró en los EE. UU., Explicó que las bodegas urbanas son un fenómeno global, con ejemplos que surgen en todo el mundo.





Las motivaciones, narrativas personales y filosofías detrás de estos negocios varían, pero todas se suman al dinamismo de la escena vinícola de una ciudad, ofreciendo vinos nuevos y a menudo emocionantes para probar, así como oportunidades para visitar, degustar y aprender.



Londres alberga cuatro bodegas urbanas: Blackbook, London Cru y Vagabond, todas en el suroeste de Londres y Renegade en el este de la ciudad. Les presentamos, y una selección de sus vinos, a continuación.

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Libro negro

'Nuestro espíritu abarca un único objetivo fundamental: hacer un buen vino', dice el fundador de Blackbook, Sergio Verrillo. Ciertamente, tiene la experiencia en su haber para hacer realidad esta ambición, y los vinos que se han lanzado desde la primera cosecha de la bodega en 2017 han tenido una acogida positiva por parte de críticos y clientes.



Después de una licenciatura en viticultura y enología en el Plumpton College de Inglaterra, Sergio pasó un tiempo como enólogo viajero; apasionado por el Chardonnay y Pinot Noir de clima frío, trabajó en bodegas como Greyfriars (Inglaterra), De Montille (Borgoña), Ata Rangi ( Nueva Zelanda), Mulderbosch (Stellenbosch), Calera and Flowers (California).

Él y su esposa Lynsey abrieron su bodega urbana en un arco de ferrocarril en Battersea, al suroeste de Londres, obteniendo uvas de productores ubicados cerca de la ciudad, en Essex, Surrey, Kent y Oxford. Además de la gama principal, que como era de esperar se especializa en Pinot Noir y Chardonnay, hay lanzamientos experimentales regulares, y todos los vinos se elaboran con una filosofía que se inclina hacia una intervención mínima: levaduras autóctonas y un uso bajo o nulo de azufre siempre que sea posible. La textura es una prioridad, y la mayoría de los vinos se fermentan en roble francés viejo, con una porción en acero inoxidable. Todos se someten a una crianza mínima de seis meses.

Los lanzamientos experimentales han incluido un brillante Seyval Blanc, un Cabernet Noir, un Pinot Meunier y una mezcla de Bacchus / Ortega. También hay un vermú inglés en preparación, añejado en un huevo de hormigón para resaltar los aromas del vino base. Sin embargo, el más vendido es el Clayhill Chardonnay, que se ha convertido en el vino insignia de Blackbook. Tanto este como el Clayhill Pinot Noir son impresionantes. 'Queremos mostrarle a la gente que se puede hacer un buen vino tinto en Inglaterra todos los años', dice Sergio. Por Amy Wislocki



www.blackbookwinery.com . Vinos distribuidos por Hallgarten Novum en Reino Unido. Visita a la bodega y degustación con tutoría de cuatro vinos (duración de 1,5 horas) disponible la mayoría de los sábados: £ 20pp.

Londres Cru

Con sede en Fulham, London Cru fue la primera bodega urbana en la capital, lanzada en 2013. Propiedad del importador Roberson Wines, la idea fue ideada por primera vez por Cliff Roberson y su equipo en 2010, inspirada en el éxito de otras bodegas de la ciudad alrededor del mundial y la popularidad de las cervecerías y destilerías artesanales que ya estaban surgiendo en Londres.

El plan era no solo crear una bodega en funcionamiento, sino también proporcionar un lugar donde los londinenses pudieran venir para aprender más sobre lo que realmente implica el proceso de elaboración del vino, sin siquiera tener que salir de la Zona Uno.

“Recibimos una muy buena muestra de visitantes, hemos tenido mucha gente de Francia, pero en su mayoría son londinenses. También hay muchos sumilleres profesionales que pueden obtener una experiencia realmente auténtica, viniendo y ayudándonos a procesar la fruta ', dice el genial enólogo Alex Hurley. “Es una bodega de verdad, que hace vino de verdad. Puedes subirte a un tren, acercarte a Earl's Court y estás en una bodega que tiene todas las comodidades '.

Originario de Australia, Hurley se unió a London Cru para la cosecha 2018. Cuando abrió por primera vez, la bodega compró uvas de toda Europa. Pero desde 2017 solo ha obtenido uvas inglesas de los viñedos de West Sussex, y Hurley trabaja en estrecha colaboración con los productores para centrarse en la calidad.

La añada 2019 incluye Petticoat Lane Pinot Gris PetNat (200 botellas), Baker St Bacchus (3000) y Pimlico Road Pinot Noir Précoce (500), con un brillante Pinot Meunier de Kent que se lanzará a principios de 2021. 'Soy un gran creyente en estos primeros variedades de maduración en el Reino Unido ”, explica Hurley. 'Así que no estoy persiguiendo Chardonnay o Pinot Noir, estoy persiguiendo cosas como Bacchus, que incluso en un año fresco como 2019 puede hacer un vino aromático fabuloso'.

Aunque la escala de la bodega es boutique, la ambición y la configuración son significativas. 'Desde los primeros días, hicieron una gran inversión en la bodega, por lo que tenemos lo último', dice Hurley. 'Hay refrigeración y calefacción en todo el lugar, los tanques de hormigón tienen temperatura controlada'. Debido a que la bodega es propiedad de un importador, también tiene beneficios adicionales, como el suministro de barricas de Borgoña de primera calidad usadas para envejecer sus vinos.

'Probablemente la desventaja es llevar la fruta a la puerta desde el viñedo, esa es la parte más difícil, aunque una hora en un camión en una mañana fría de septiembre no afecta la fruta en absoluto', agrega Hurley. 'Una vez que está en la puerta, no hay razón por la que el vino no pueda ser tan bueno como los vinos de cualquier otro lugar porque tenemos todo lo que necesitamos'.

Sin embargo, la mano de obra adicional es útil en momentos clave de producción, por lo que London Cru tiene un esquema de membresía paga que cualquiera puede inscribirse para participar en la bodega tres veces al año. También se encuentran disponibles cursos WSET de nivel 1 de un día, junto con visitas regulares a las bodegas, degustaciones y sesiones de maridaje y una experiencia de 'Enólogo por un día'.

'Una gran parte de nuestro modelo de negocio es comunicar sobre el vino, presentar los vinos, hacer que la gente se entusiasme con los vinos ingleses', dice Hurley. 'Somos un punto de partida para mucha gente. Quiero decir que este es el beneficio de la bodega urbana: somos tan accesibles '. Por Julie Sheppard

www.londoncru.co.uk . Vinos distribuidos por Roberson Wines en Reino Unido.

Renegado

Escondido detrás de una pared de graffiti cerca de Bethnal Green, Renegade se refugia debajo de uno de los arcos del ferrocarril, junto a una tienda de muebles.

Sintiendo la vibración del tren varias veces por hora, la bodega urbana empaca todo lo que necesita en un solo lugar: la prensa, pequeños tanques de acero inoxidable, un montón de barriles franceses y húngaros, usados ​​y nuevos, además de un huevo de concreto con un feliz cara dibujada en él.

Todavía falta un mes para que llegue el primer lote de uvas del sur de Europa, por lo que estos engranajes permanecen inactivos, dando espacio a una zona de bar informal. Aunque debido a la pandemia mundial, los clientes durante el día parecen preferir comprar botellas sin receta y llevárselas a casa para disfrutarlas.

¿Cuánto tiempo dura el vino rosado sin abrir?

Warwick Smith, propietario de Renegade

'Solíamos vender el 85% de nuestros vinos a los restaurantes, ahora eso se ha reducido a cero', dijo Warwick Smith, propietario de Renegade. Ha tenido que adaptarse rápidamente desde el bloqueo y ahora ofrece entrega gratuita al día siguiente a cualquier dirección del Reino Unido sin un pedido mínimo.

Antes de esta empresa, Smith tuvo una exitosa carrera en la gestión de activos durante 15 años. Viajó por todo el mundo y desarrolló una pasión por el vino. 'He visto el surgimiento de la bodega urbana en Estados Unidos y Australia', explica.

El auge de la cerveza artesanal y la ginebra le hizo preguntarse si los productores de cerveza artesanal podían obtener sus lúpulos de otro continente, ¿por qué no las bodegas? Decidió 'dar el paso' y renunciar a su trabajo en 2014.

as de espadas precio por botella

'Londres realmente no está tan lejos de las grandes uvas', dijo. 'Pfalz en Alemania está a siete horas de distancia, incluido el ferry. Y todavía tiene todo el Reino Unido para obtener viñedos '.

Después de contratar a un joven enólogo de Nueva Zelanda, Smith lanzó Renegade en 2016.

Desde sus viñedos más cercanos en Sussex hasta lugares tan lejanos como Puglia, los racimos enteros de uvas se cosechan en la madurez deseada y se cargan en camiones con temperatura controlada (2 ° C), luego se conducen hasta el estrecho callejón del ferrocarril en el este de Londres.

“La cosecha más temprana que hemos tenido fue la última semana de agosto, en Algarve, Portugal. Luego suele ser Valencia, Lombardía, Puglia y Pfalz. Inglaterra es siempre la última que elegimos '.

'No soy un negador del terruño', enfatiza Smith, 'pero para mí, las uvas son frutas como las manzanas y las peras. Son materias primas. Se cultivan uvas pero se elaboran vinos. El lado de la elaboración del vino, en mi opinión, es mucho más importante que el terruño '.

Nunca importa más de 14 toneladas de uvas de un productor, lo que significa que puede elegir las mejores frutas y está feliz de pagar una prima por ellas.

Esta amplia variedad de materias primas permite a Smith y al enólogo actual, Andrea Bontempo, crear una gama de estilos.

Renegade presenta a personas de diferentes edades, géneros y razas en sus etiquetas.

La cartera de la bodega consta de 12 vinos, incluido un Blanc de Noirs espumoso de método tradicional (vendido por £ 100 la botella ya que solo se elaboraron 800), un Bacchus naturalmente burbujeante llamado Jamie y un Pinot Grigio en contacto con la piel llamado Araceli. Excluyendo la parte superior brillante, el resto se vende por £ 19 a £ 26 la botella.

Aunque muchos de los vinos de Renegade se elaboran con levaduras silvestres, embotellados con un uso mínimo de azufre y sin filtración ni clarificación, Smith no está dispuesto a etiquetarlos como 'naturales'.

“Hay un tren al que podríamos subirnos. Pero creo que (el vino natural) generalmente se malinterpreta y no es inclusivo '.

“Pensé que este iba a ser un proyecto a corto plazo. Si fallo, volveré a empezar a los 40 ', dice Smith, que acaba de alcanzar esa edad, pero ahora tiene un negocio en auge en la mano.

“Ahora está pensando en expandirse más allá de su producción anual de 40.000 botellas, aunque eso significa conformarse con algunos productos populares y hacer más de ellos. También está prevista una segunda etiqueta de bebidas más 'ligeras'.

La ambición de este año, aunque temporalmente detenida por Covid-19, era trasladar a Renegade a un espacio más grande y mejor entorno. Aunque las lías naturales que se mueven por las vibraciones del tren se perderán, dice Smith, mientras otro tren cruzaba el puente rugiendo sobre nosotros. Por Sylvia Wu

www.renegadelondonwine.com Entrega gratuita al día siguiente a direcciones del Reino Unido

Vagabundo

Los animados y eclécticos bares de vinos de Vagabond con sus máquinas de degustación han sido populares entre los amantes del vino desde que el propietario Stephen Finch abrió el primero en Fulham en 2010. En poco tiempo había cinco locales exitosos (ahora hay ocho), y Finch estaba ansioso por probar algo. nuevo.

Mientras tanto, el enólogo australiano Gavin Monery buscaba extender sus alas, después de cuatro años diseñando, construyendo y elaborando vino en la primera bodega urbana de Londres, London Cru. (véase más arriba) .

No pasó mucho tiempo antes de que los dos se unieran para crear la boutique Vagabond Urban Winery en el desarrollo de Battersea Power Station, celebrando su primera cosecha en 2017. La producción es de más de 25,000 botellas al año.

Bodega urbana Vagabond

'El objetivo desde el principio era el vino inglés', me dice Monery a través de un chat de Zoom desde Australia Occidental, donde él y su joven familia 'están atrapados durante este lío de Covid'.

Si las cuarentenas, cierres y vuelos lo permiten, Monery debe regresar a Londres el 5 de agosto para comenzar a embotellar los vinos de 2019, antes de emprender un viaje por carretera por sus viñedos contratados en Essex, Oxfordshire y Surrey para la cosecha de 2020.

¿Cuánto dura el vino en caja?

'Stephen se arriesgó y me dio la libertad de hacer lo que quisiera', dice. 'Así que, después de haber aprendido de mi tiempo en London Cru, quería tomar fruta local dentro de los 90 minutos en coche de Londres y hacer vino tranquilo inglés que resistiera cualquier cosa hecha internacionalmente'.

“En Vagabond me estoy concentrando en hacer lo que el Reino Unido puede cultivar bien: blancos tranquilos, rosados, rojos jugosos y vibrantes y algo de efervescencia.

“El objetivo eran principalmente vinos tranquilos, pero también hago un pet-nat [pétillant naturel]. En el mercado del Reino Unido, solo el 12% del volumen es espumoso, y de eso solo el 2% es espumoso por encima de £ 30 la botella. No queremos pelear con Nyetimber y Bollinger por ese 2%.

maridaje de vinos con comida china

'Queremos mostrarle a la gente que Bacchus puede ser tan bueno como el Kiwi Sauvignon Blanc, pero verdaderamente local y especial a su manera'.

Los vinos de 2018 disponibles a través del sitio web de Vagabond y en la tienda, están coronados por un rosado Pinot Noir prensado en racimo entero que se fermenta a medias en barrica con un largo envejecimiento con lías, creando una textura para compensar la acidez sin recurrir al uso de azúcar residual.

El Bacchus tiene un sabor esencialmente inglés, rebosante de grosellas, flores de saúco y sabores de seto, y el Ortega, hecho como un Chablis, muestra notas cítricas magras en 2018, pero más exóticas y de tipo Viognier en la cosecha más madura de 2019. También está ese 'pét-not' de Frauburgunder (también conocido como Pinot Precoce), un Chardonnay y, que se lanzará en septiembre, un Pinot Noir vibrante al estilo Beaujolais de 2019.

'Muchos vinos ingleses son muy delicados y trato de no meterme demasiado con ellos', explica Monery. “La intervención mínima como término se usa tanto que se ha vuelto casi sin sentido, todo el mundo lo está haciendo, por lo que ahora solo se trata de una vinificación de calidad.

“Dicho esto, soy pragmático. Aunque hago lo menos posible con los vinos, haré todo lo necesario para que tengan el mejor sabor '.

Si bien Vagabond, como London Cru, colabora con vinos de marca propia con otras bodegas en Sudáfrica, Argentina y España, la atención se centra abrumadoramente en los vinos ingleses.

Reflexiona sobre su paso por el London Cru: “Todavía estoy muy orgulloso de lo que logré allí. Contamos con el apoyo de muchos sommeliers de Londres, pero lamentablemente era más difícil convencer a los consumidores. Subestimamos lo importante que es para ellos el sentido de pertenencia.

“Los consumidores no solo compran vino de calidad, compran la historia y el lugar. “En London Cru tomamos Syrah y Grenache de España, Chardonnay de Limoux y Barbera de Piedmont, todos los mejores sitios, y los seleccionamos y los enfriamos en el camino a Londres, llegando 36 horas después.

“Trasladar esos vinos a Londres no disminuyó la calidad, pero sí disminuyó la sensación de pertenencia al lugar. A los fanáticos del vino les encantó, pero el público en general era ambivalente. Desafortunadamente, para obtener ganancias se necesitan ambos '. (Desde 2017, London Cru ha obtenido solo uvas inglesas).

Monery está convencido de que el enfoque en inglés en Vagabond es el correcto, con muchas oportunidades para experimentar y desafiar.

“Inglaterra es uno de los lugares más difíciles del mundo para producir vinos tranquilos de alta calidad. Los productores todavía están aprendiendo sobre sus uvas, sitios y terruños, y los enólogos todavía están aprendiendo cómo sacar lo mejor de ellos. Todos tenemos un largo camino por recorrer, por eso trabajar aquí es tan emocionante '. Por Tina Gellie

www.vagabondwines.co.uk/locations/battersea-power-station Los vinos están disponibles para comprar o beber en la tienda en las vinotecas de Londres Vagabond o en la tienda en línea. Sesiones de mezcla, visitas guiadas y degustaciones disponibles bajo petición.


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