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El sistema de apelación de EE. UU....

  • Área vitivinícola americana

El sistema de denominación de Estados Unidos, una mezcla de innumerables AVA, ha sido criticado por violar sus propias reglas. LINDA MURPHY cuestiona su valor

Si se menciona la ciudad de Augusta a la mayoría de los estadounidenses, ellos piensan en el golf. Pero mientras Augusta, Georgia, evoca recuerdos mágicos del torneo Masters de EE. UU., Augusta, Missouri, ocupa un lugar especial en la historia del vino de EE. UU.



Fue aquí, no en Napa o Sonoma, donde se otorgó la primera área vitivinícola estadounidense (AVA) de Estados Unidos en 1980. Los consumidores fuera de Missouri ahora tendrían dificultades para encontrar una botella con la etiqueta Augusta AVA. (Si lo hicieran, probablemente serían variedades híbridas como Seyval Blanc y Chambourcin, o la variedad roja nativa americana Norton, también llamada Cynthiana).

Hoy en día hay casi 200 AVA, la mitad de ellos en California. Oregon tiene 16, Washington 10 y Nueva York y Texas ocho cada uno. Agregue a eso los 50 estados y más de 1,000 condados considerados denominaciones políticas, aunque no AVA federales, y Estados Unidos es una loca colcha de retazos de demarcaciones regionales delimitadas y, a menudo, superpuestas que no pueden significar nada, o todo, para quienes compran vino, y quienes lo elaboran y venden.

No es solo en Europa donde el debate sobre '¿importa el lugar?' Está furioso. Italia está reexaminando su categoría DOCG, Champagne está ampliando sus límites, la controversia de clasificación de St-Emilion continúa, y ahora EE. UU. Tiene un problema de 'terruño' propio. Solo que aquí, no tiene nada que ver con la calidad o el sabor del vino. Con solo 29 años, el sistema AVA, EE. UU.



versión de Appellation Controlée (AC), está experimentando dolores de crecimiento.

Antes del establecimiento de los AVA, las etiquetas de los vinos nacionales tenían palabras que les daban a los compradores solo una vaga idea de dónde se cultivaban las uvas. Desde la aprobación del Augusta AVA, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, bajo cuyo amplio paraguas cae la regulación AVA, había disfrutado de un tiempo relativamente fácil para resolver las cosas.

que vino servir con lasaña

Si bien las peticiones suelen tardar dos años en abrirse camino a través del proceso burocrático, hubo pocos argumentos sobre la mayoría de ellas y poca resistencia por parte de los ciudadanos.



La Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego del Tesoro (BATF), luego reorganizada como la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (TTB), agregó nuevas zonas a la lista oficial.

Sin embargo, TTB es principalmente una agencia de recaudación de impuestos y no un experto en terruños. Examina mapas, gráficos climáticos, fotografías de suelos y datos históricos presentados por los peticionarios, sin ni siquiera pisar viñedos ni degustar vinos. ¿Su misión AVA declarada?

“Estas denominaciones permiten a los viticultores y consumidores atribuir una determinada calidad, reputación u otra característica de un vino elaborado con uvas cultivadas en una zona a su origen geográfico. El establecimiento de áreas vitivinícolas permite a los viticultores describir con mayor precisión el origen de sus vinos a los consumidores y ayuda a los consumidores a identificar los vinos que pueden comprar.

El establecimiento de un área vitivinícola no es una aprobación ni un respaldo del vino producido en esa área. 'Si entonces, a diferencia de Champagne o St-Emilion, la designación AVA no requiere que se cumplan los estándares de vinificación, ¿de qué sirve para un consumidor ¿Buscando los rasgos estilísticos y los méritos de una región?

TTB se basa en la precisión de la información proporcionada en las peticiones y en un período de comentarios públicos durante el cual la información puede ser impugnada, al tomar sus decisiones sobre los AVA propuestos.

Por lo tanto, los AVA les dicen a los consumidores que al menos el 85% de las uvas utilizadas para hacer un vino se cultivaron en ese AVA (el 15% puede provenir de otras áreas), pero no les digan sobre la calidad de las uvas, el estilo del vino. , las fechas de cosecha, la fuente del 15% restante de uvas,

o rendimientos, y no establece estándares para la vinificación o el envejecimiento.

Un Cabernet Sauvignon de Napa Valley, Willamette Valley (Oregon) Pinot Noir o Finger Lakes (Nueva York) Riesling pueden tener una imagen implícita de calidad basada en el prestigio de su AVA, sin embargo, una bodega en una de estas denominaciones podría embotellar regularmente vinagre y TTB. no me importaría. Seguiría siendo de calidad para el AVA y los consumidores no lo sabrían hasta después de la compra.

En la atmósfera del pasado aparentemente estampada en rojo en Washington, DC, fue un shock cuando TTB se negó a aprobar lo que debería haber sido una petición rotunda en 2007 para la creación de un Calistoga AVA en Napa Valley. La región es el hogar de Araujo, Chateau Montelena y otros productores importantes, y cuenta con una importancia histórica en abundancia, además de una topografía, suelos, clima y elevación distintivos.

El administrador jefe de TTB, John Manfreda, suspendió la solicitud (aún en su lugar cuando salimos de la imprenta), preocupado de que una bodega con 'Calistoga' en su nombre tuviera que cambiar sus etiquetas, con alguna pérdida financiera, porque no usaba el mínimo 85% de uvas de la zona de Calistoga en sus vinos.

Los vinos de Calistoga Cellars se elaboran en el condado de Mendocino, no en Calistoga, ni siquiera en el valle de Napa, sin embargo, TTB, que insiste en que su función es negar la confusión del consumidor sobre las etiquetas de los vinos, sugirió que Calistoga Cellars tenga derechos adquiridos y se le permita mantener su etiqueta. a pesar de no cumplir con el requisito de uva Calistoga del 85%.

Al proteger los intereses comerciales de la bodega, TTB aparentemente violó su propia regla de consumidor primero y respaldó una filosofía favorable a los negocios. Sin embargo, ¿quién no asumiría que Calistoga Cellars Cabernet Sauvignon está hecho de otra cosa que no sean uvas Calistoga?

corcho atascado dentro de una botella de vino

TTB respondió a la controversia de Calistoga publicando las reglas propuestas del Tesoro núms. 77 y 78, que detuvieron la aprobación de las AVA 'anidadas', las propuestas dentro de las AVA existentes (piense que el Distrito Stags Leap se esculpió en Napa Valley AVA y Chehalem Mountain como un subconjunto del valle de Willamette).

Según la propuesta, las bodegas establecidas entre 1986 y 2005 pueden seguir utilizando marcas que estén en conflicto con las políticas anteriores de TTB, siempre que la etiqueta incluya una declaración que aclare que el área geográfica sugerida por la marca no lo hace.

No refleja el origen del vino.

Marca vs lugar

La llamada propuesta de 'anidamiento' es particularmente irritante, ya que desalienta la profundización hacia una mayor especificidad en las AVA. Tomemos a Paso Robles, que ha solicitado a TTB subdividir su yo grande en 11 sub-AVA que hablan más directamente de los estilos de vino elaborados en cada región. El estancamiento de TTB en las peticiones de Paso Robles, así como el de Calistoga, no tiene un resultado proyectado, debido a la retirada de TTB a su propio caparazón y a los posibles cambios que la administración del presidente Obama podría traer a la oficina de TTB.

Manfreda abrió una lata de gusanos preguntando, a través de sus reglas propuestas Nos. 77 y 78, si la marca triunfa sobre el lugar. ¿El comercio supera a la autenticidad? En 2008, testificó ante el Subcomité de Supervisión del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes de EE. UU. En Washington, DC, y el congresista Mike Thompson lo desafió por su manejo de la reglamentación de la industria del vino.

Numerosas bodegas y más de 50 miembros del Congreso, incluida la presidenta del Senado Nancy Pelosi y la senadora Diane Feinstein, instaron al entonces secretario del Tesoro

Henry Paulson eliminará 77 y 78. Es probable que se produzcan más desarrollos, aunque es justo decir que el nuevo gobierno tiene problemas más urgentes en su bandeja de entrada.

La región vinícola más importante de Estados Unidos, Napa Valley, ha sido particularmente ruidosa en

protegiendo su topónimo, tras una bodega 'Napa' en China, y Fred Franzia de Bronco Wines, creador de los vinos Charles Shaw 'Two Buck Chuck'.

La marca Napa Ridge de Franzia, que compró a Beringer Vineyards en 2000, era una mezcla de uvas de California, pero la mayoría de la fruta no se cultivaba en Napa Valley. La organización Napa Valley Vintners convenció a los jueces de que la etiqueta de Napa Ridge implicaba que las uvas eran predominantemente de Napa, cuando en realidad no lo eran.

Ahora los vinos de Napa Ridge comprenden un mínimo del 75% de uvas del condado de Napa, por qué Calistoga Cellars no se rige por los mismos criterios es un rompecabezas.

Cruzando fronteras

Si bien los AVA 'anidantes' están bajo amenaza, confusamente, los AVA pueden cruzar las fronteras estatales, siendo los más obvios los valles de Walla Walla y Columbia, con un pie en Washington y Oregón (ver Decanter, julio de 2008), y el valle del río Ohio, que se filtra en cuatro estados: Indiana, Kentucky, Ohio y Virginia Occidental.

Con más de 6,5 millones de hectáreas (ha), el valle del río Ohio es el AVA más grande, mientras que Cole Ranch en el condado de Mendocino es el más pequeño, con tan solo 76ha. En Napa Valley, una regulación de etiquetado conjunto significa que todos los vinos producidos a partir de sus 14 sub-denominaciones también deben

mejores vinos chilenos menores de 20

llevan el nombre de Napa Valley.

Por lo tanto, un vino de Howell Mountain AVA también debe incluir la procedencia del Valle de Napa

en la etiqueta. Los vinos designados simplemente como 'Napa Valley' son mezclas de múltiples sub-AVA dentro del valle o elaborados por enólogos que se niegan a declarar una denominación más específica. Paso Robles también exige el etiquetado conjuntivo. En una carta de 2008 enviada al Comité AVA de Paso Robles, Robert Haas de Tablas Creek Winery escribió: 'En cuanto a

AVA dentro de las AVA, el precedente ya está sentado en EE. UU., Ya que

ya existe.

El AVA más grande informa al consumidor al determinar la ubicación geográfica más grande del viñedo con el que estará más familiarizado. El AVA más pequeño determina el

ubicación más exacta del viñedo (s) y su distinción dentro del AVA más grande. Esa es la forma en que todos los países productores de vino del mundo regulan sus identificaciones de ubicaciones geográficas para informar mejor a los consumidores '.

Haas dice que no está a favor de las excepciones del 'abuelo'. “Existe un reglamento establecido para 1986 y antes. Debe seguirse ', dice. Sugiere que los productores que se encuentran en conflicto con los nuevos AVA, que tienen COLA (certificados de aprobación de etiqueta) aprobados después de 1986, tengan tiempo para alinear su abastecimiento o cambiar el nombre de la marca y / o la etiqueta.

'Están representando de manera fraudulenta el origen de sus uvas, y lo saben', dice. Nick Frey, presidente de la Comisión de Uvas del Condado de Sonoma, escribió a TTB, en nombre de 1.800 propietarios de viñedos en los condados de Sonoma y Marin, afirmando que 'es difícil tener una redacción en la etiqueta que evite la confusión del consumidor'.

Él cree que la 'exención' es problemática, argumentando que 'a medida que aumenta el valor del AVA, el valor de la marca se puede inflar, como fue el caso de la marca Napa Ridge'. Nuevamente, propone darle tiempo a esa marca para cumplir o para crear una nueva marca que no entre en conflicto con una región geográfica.

'Si una marca está bien establecida antes de que se presente una solicitud de AVA, entonces el solicitante debe presentar una designación geográfica que no entre en conflicto con la marca existente', dice. Cualquiera que sea el resultado de la actual mirada al ombligo de TTB, el sentido de lugar seguramente debe

supere el sentido comercial, y las bodegas que han seguido las reglas desde 1980 deben ser recompensadas por el juego limpio.

Lo más importante es que los consumidores deberían poder mirar la etiqueta de un vino y saber dónde se cultivaron las uvas. La ofuscación del tipo Calistoga Cellars es una mentira que los amantes del vino estadounidenses no necesitan.

Escrito por Linda Murphy

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