Principal Otro Portainjertos de vid: Llegando a la raíz del problema...

Portainjertos de vid: Llegando a la raíz del problema...

Portainjertos de vid

Crédito: Foto de Anne-Laure CAMILLERI / Gamma-Rapho a través de Getty Images

  • Reflejos

Los escritos sobre vinos están llenos de discusiones sobre diferentes variedades de vid, a menudo con menciones de los suelos en los que están creciendo. Pero generalmente se ignora lo que une a las dos: el patrón de la vid. De acuerdo, está prácticamente fuera de la vista en un viñedo y carece de glamour, pero es el motor del crecimiento de la vid y es crucial para las defensas de una vid contra los depredadores del suelo. Los patrones influyen en cómo maduran las uvas y, por tanto, indirectamente, en el sabor del vino. Entonces, ¿por qué no escuchamos más de ellos?



El concepto de portainjertos de vid pasó a primer plano durante la crisis de la filoxera, cuando las vides indefensas de Europa se salvaron injertándolas en raíces norteamericanas resistentes a la filoxera. La historia está bien documentada, aunque el papel fundamental de los suelos de viñedos es mucho menos importante. Aquí está la historia ...

De raíces y suelos

Los primeros intentos de injertar la parte fructífera de Vitis vinifera , la vid europea que produce vinos de sabor superior, sobre un patrón diferente utilizado terraplenes de vid . Sus raíces se injertaron bien y mostraron buena resistencia al piojo de la vid autóctono de Estados Unidos. Como su nombre lo indica, riparia que significa que tiene que ver con los ríos, florece en las riberas húmedas y fértiles de los ríos. Pero esto presentó un problema en Francia. Casi la mitad del país está sustentada por piedra caliza y muchas de las regiones de viñedos son secas, pedregosas y calcáreas (es decir, dominadas por carbonato de calcio). Y esto es especialmente cierto en áreas tan clásicas como Champagne, Borgoña y la Charente productora de coñac. A Riparia no le fue nada bien en estos suelos alcalinos.

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Así que los portainjertos de vitis rupestris se probaron y, rupestris, que significa vida en las rocas, les fue mejor en suelos pedregosos. Pero, de nuevo, no si fueran calcáreos. El problema es que mientras en América estas vides habían evolucionado junto con el insecto autóctono de la filoxera y, por lo tanto, habían desarrollado resistencia a él, lo habían hecho en suelos bastante ácidos. ¿Podría haber una enredadera silvestre americana viviendo felizmente en suelos alcalinos y calcáreos? Los asediados viticultores franceses instaron a actuar.



Un joven en una misión

Así fue como en marzo de 1887 se nombró a Pierre Viala para buscar este santo grial vitivinícola. Solo tres meses después estaba en Nueva York. Viala era un joven profesor en la Escuela de Agricultura de Montpellier, un botánico formado y de una familia vitivinícola, por lo que sabía trabajar con viñedos, pero no sabía mucho sobre rocas y suelos.

Por lo tanto, su primera tarea en los EE. UU. Fue buscar asesoramiento geológico. John Wesley Powell, una vez comandante de la Guerra Civil en el Ejército de la Unión (perdió un brazo en la Batalla de Shiloh cuando lo levantó para señalar a sus tropas) y primer topógrafo del Gran Cañón, fue Director del recién fundado Servicio Geológico de EE. UU. En Washington, Powell mostró el mapa geológico relevante a Viala. Explicó que había mucha piedra caliza a mano en Maryland, Virginia y los estados circundantes, y en el oeste había una inmensa área de rocas calcáreas formadas en el mismo período geológico (Cretácico) que las de Charente y Champagne.

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Entonces Viala partió hacia la tierra de las uvas Scuppernong y Mustang. Pero solo entonces se dio cuenta de que el lecho de piedra caliza está escondido debajo de una gruesa capa de material suelto traído a lo largo de los milenios por las capas de hielo, el viento y los ríos. Escribió: 'Si hay formaciones de piedra caliza en América, casi siempre están cubiertas por capas de humus de tal espesor que la influencia del subsuelo de piedra caliza no se puede sentir de ninguna manera'. Y dondequiera que encontrara un poco de piedra caliza en la superficie, las enredaderas locales luchaban invariablemente. 'Ninguna de las variedades del Norte y del Este tiene valor para los suelos calcáreos y margosos', concluyó.

Ve al oeste, joven

Viala recibió fondos adicionales para continuar más hacia el oeste, incluso hacia el 'territorio indio'. Pero allí todavía encontró que el lecho rocoso estaba cubierto en gran parte por una espesa 'tierra negra de una fertilidad extrema'. Así que decidió ir hasta la costa oeste, atravesando 'los países más áridos que puedas imaginar'. Allí, sin embargo, solo encontró vides europeas importadas, ya diezmadas por la filoxera, y no caliza.

Viala enviaba frecuentes informes a Francia de tal interés público que se publicaron en la revista Le Progrès Agricultural. Los cultivadores los leyeron con avidez a pesar de que contenían muy poco optimismo. Pero, de repente, una cuenta marcó un cambio. De manera muy críptica, informó: 'Tengo hechos interesantes, pero no puedo violar cosas al dejarles saber estos secretos oficiales'. La revista estaba inundada de preguntas: ¿Qué había encontrado? ¿Va a salvar nuestras granjas? Lo que había encontrado Viala fue la experiencia de Thomas Volney Munson.

¿Vino francés salvado por Texas?

La pequeña ciudad texana de Denison, al norte de Dallas, parecería un hermanamiento poco probable (ciudad hermana) con la célebre ciudad francesa de Cognac. Pero hay una conexión, y se trata de portainjertos. Munson, nacido en Illinois, era un catalogador infatigable de vides estadounidenses y ahora vivía en Denison. Viala viajó allí para encontrarse con Munson, y los dos se llevaron bien de inmediato. (¡Más tarde Munson nombró Viala a una de sus hijas!) Munson no solo entendía las enredaderas sino que también conocía sus hábitats y, fundamentalmente, los suelos en los que crecían. Y sí, sabía exactamente dónde prosperaban las enredaderas en la piedra caliza rocosa.

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Así Viala cabalgó hasta Texas Hill Country, a un lugar al oeste de Belton llamado Dog Ridge. Era 'una tierra terriblemente seca, con indios en ella', pero los suelos eran notablemente similares a los de Charente: alcalinos y calcáreos. Y 'en ellos crecieron abundantes vides'. Viala encontró la especie particular que Munson había recomendado: Vitis berlandi eri - y pronto se llevaron 15 vagones cargados de recortes y se cargaron en tres barcos con destino al sur de Francia. ¡El santo grial estaba en camino!

Está en la cría

Todo jardinero sabe que puede clavar esquejes de algunas plantas en el suelo y echar raíces rápidamente, mientras que otras simplemente se quedan allí. Desafortunadamente, berlandieri está en el último campo. De hecho, la especie era conocida en Francia mucho antes de la aventura de Viala, su nombre proviene del naturalista suizo-mexicano Jean-Louis Berlandier, quien había enviado muestras casi 50 años antes. En aquel entonces se veía que no enraizaban bien y se les había prestado poca atención. Pero ahora que Viala había destacado su afinidad por los suelos calcáreos calcáreos, berlandieri se convirtió de repente en el centro de atención.

La mayoría de las especies tienen dentro variedades con características diferentes, por lo que una estrategia fue aislar las variedades de berlandieri que mostraban una mejor propensión al enraizamiento y luego mejorarlo aún más mediante selecciones continuas de descendencia sucesiva. Otro enfoque fue cruzar berlandieri con otra especie que arraiga bien, y así es exactamente como surgió 41B. (¿No se ignorarían menos los portainjertos si tuvieran nombres más llamativos?) Este portainjerto fue un cruce de la vinifera Chasselas con una cepa adecuada de berlandieri, y el resultado logró marcar suficientes casillas correctas. Fue para demostrar el salvador de los viñedos de Charente, de ahí el hermanamiento Denison / Cognac. Todavía se utiliza hoy en día en más del 80% de las vides de Champagne.

Después de un período de intensa reproducción de portainjertos adecuados para diferentes condiciones, alrededor de una veintena de ellos se convirtió en los más practicables y populares. Y aparte de un puñado de variaciones posteriores, son esencialmente los mismos patrones que están disponibles para los productores de todo el mundo en la actualidad. Mientras tanto, sin embargo, la naturaleza ha avanzado.

La tormenta que se avecina

Las condiciones ambientales cambian, especialmente en estos días de cambio climático. Un portainjerto que solía hacer frente a cierta aridez, por ejemplo, ahora podría ser inadecuado para las sequías cada vez más intensas y las salinidades del suelo de hoy. Luego están las plagas. Existe una variedad de depredadores y patógenos de la vid en los suelos, y estos cambian constantemente. En cuanto a la filoxera en sí, dejando de lado su vida sexual bastante extraña, el piojo tiene estilos de vida complejos y variables que lo preparan bien para adaptarse a las nuevas condiciones. Está evolucionando.

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Por ejemplo, ahora se conocen ocho 'biotipos' diferentes junto con casi 100 'superclones' de filoxera genéticamente distintos. Sin embargo, por otro lado, alrededor del 99% de todos los portainjertos de vid que se utilizan comercialmente en la actualidad todavía se derivan de alguna combinación de vinifera, riparia, rupestris y berlandieri, que en su mayoría provienen de las mismas pocas variedades. En consecuencia, es un acervo genético muy limitado, lo que hace que las raíces de la vid sean muy vulnerables a sus adversarios en evolución. En otras palabras, para caricaturizar la situación solo un poco, las vides se enfrentan a una serie de enemigos en constante evolución mientras confían en las defensas de hace más de un siglo.

Buscando respuestas

Algunos científicos de la vid piensan que una respuesta puede estar en las múltiples especies de vid silvestres que se extienden por toda Asia. Es posible que no hayan experimentado la filoxera, pero algunos pueden tener una propiedad que les dé resistencia. Otros científicos creen que debería abandonarse el intento de obtener más ajustes del mestizaje de portainjertos en favor de las metodologías modernas. La más obvia y potencialmente más poderosa es la modificación genética (GM). Por supuesto, incluso ese mismo nombre causa horror en muchos en la industria de la vid. Pero entonces, para muchos viticultores, alguna vez, también lo hizo la idea de adulterar las cepas francesas heredadas con raíces estadounidenses ...


Portainjertos y sabor del vino - Ask Decanter

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