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Walla Walla: estrellas del norte...

Restaurantes Walla Walla, Walla Walla Gourmet

Crédito de Walla Walla Gourmet: Walla Walla Gourmet

la grande dame champagne 1998

Walla Walla en el estado de Washington es considerado por algunos como el Napa del Norte. LINDA MURPHY analiza su aumento de popularidad y describe a siete de los principales actores.



El viaje desde el estado de Washington central hasta Walla Walla, en la base de las Montañas Azules en el sureste de Washington, ha sido el mismo durante años, el paisaje está salpicado de campos de alfalfa, caballos, graneros y elevadores de granos. Es cuando entras en la ciudad que alguna vez tuvo sueño cuando notas que se están produciendo grandes cambios. Ahora hay un hotel de 80 habitaciones, tiendas de vinos y bistrós, tostadoras de café y, por fin, dicen los lugareños, un restaurante de primer nivel con mantel blanco, Whitehouse-Crawford. Visite el bar de vinos Vintage Cellars y escuche sobre el auge de las bodegas de Walla Walla (45 en el último recuento, donde solo existían nueve en 1995) y en viñedos, 445ha (hectáreas) donde solo había 16ha en 1989, cuando se jubiló civil El ingeniero Norm McKibben comenzó a plantar uvas y llevar un registro de los números.

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Las primeras nueve bodegas consolidadas (Leonetti, L'Ecole No 41, Woodward Canyon, Waterbrook, Seven Hills, Canoe Ridge, Walla Walla Vintners, Glen Fiona y Dunham Cellars) todavía están en la cima de su juego, pero ahora tienen mucha competencia y hay más en camino. En un recorrido por la región, McKibben señala una docena de nuevos sitios en Walla Walla Valley que se están desarrollando como viñedos, muchos con planes para construir instalaciones de producción. Su propio viñedo Les Collines es uno de esos nuevos desarrollos, y cuando sus 121ha estén completamente plantadas, McKibben supervisará más de la mitad de las hectáreas plantadas de Walla Walla, incluidos sus viñedos Pepper Bridge y Seven Hills, fuentes de uvas para los vinos elaborados desde hace mucho tiempo. de Leonetti, L'Ecole No 41, Glen Fiona y Andrew Will.



McKibben también ha sido bueno con los nuevos niños de la cuadra, vendiendo frutas de Pepper Bridge y Seven Hills a recién llegados como Reininger, Tamarack, Three Rivers y Forgeron. Él cree que su éxito es una inversión en el futuro a largo plazo de Walla Walla. 'Norm nos dio la oportunidad de comenzar con una gran fruta', dice Chuck Reininger. 'Está comprometido a mantener alta la calidad de los vinos de la región'.

Northstar, la marca exclusiva Merlot ultra premium de Stimson Lane, se está mudando del Valle de Yakima a una nueva planta de Walla Walla a tiempo para la cosecha de 2002. En un movimiento un poco sorprendente, el enólogo y socio de Glen Fiona, Berle 'Rusty' Figgins, dejó el especialista en Syrah en agosto para convertirse en el enólogo de Northstar, colaborando con el enólogo de Stimson Lane, con sede en Yakima Valley, Gordy Hill y el consultor de California Jed Steele. Figgins, hermano menor de Gary Figgins de Leonetti, dice que se mudó a Northstar para trabajar con las 'principales fuentes de uva Merlot' de Stimson Lane y 'por la oportunidad de continuar trabajando con variedades de Burdeos en un entorno de tan alto calibre'. Glen Fiona no había nombrado al reemplazo de Figgins. Algunos llaman Walla Walla Napa North, y los vinos, en su mayoría Cabernet Sauvignon, Merlot y Syrah, alcanzan precios similares a los de Napa. Jean-François Pellet, enólogo de la bodega Pepper Bridge Winery de McKibben, dice que los vinos de la zona 'combinan la elegancia clásica de Burdeos con el cuerpo voluptuoso de California'. Esa combinación ha tenido éxito hasta ahora en Walla Walla. El tiempo dirá si habrá suficiente espacio en el boom para todos. Hay muchas estrellas nuevas en el cielo de Walla Walla, aquí hay algunas que vale la pena ver: Cayuse Vineyards Christophe Baron es un joven francés apasionado que creció en el valle de Marne y llegó a Walla Walla en 1996. Pronto hizo que los lugareños cacarearan sobre su decisión. para plantar Syrah en un terreno adoquinado a 24 km al sur de la ciudad. 'Me dijeron que estaba loco, que el sitio estaba demasiado frío, que la agricultura orgánica nunca funcionaría', dice Baron sobre su viñedo Cailloux.

Pero Cailloux ha prosperado. Baron ahora posee 28ha en cinco ubicaciones, todas en lechos de ríos pedregosos. Está el Viñedo Armada con Syrah, Grenache y Mourvèdre Cerise (Syrah más Cabernet Sauvignon y Cabernet Franc, utilizado para su mezcla Camaspelo estilo Bordeaux) Coccinelle (Syrah y Roussanne), y Chamberlain, plantado con Syrah, Cabernet Sauvignon y Tempranillo. La producción anual actual es de solo 2.000 cajas de varios lotes pequeños de vino, a la Borgoña. '¿Qué esperas?', Dice Baron encogiéndose de hombros. 'Soy francés.'



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Bodega Pepper Bridge

Norm McKibben, que tuvo el coraje de empezar a cultivar uvas aquí en 1989, también tuvo el sentido común de dejar la vinificación a un profesional cuando construyó su propia bodega en 2001. McKibben quería producir pequeños lotes de Merlot, Cabernet Sauvignon y Syrah excepcionales de su viñedo Pepper Bridge, y encontré a un enólogo experimentado del Valle de Napa para hacerlo en Jean-François Pellet.

Pellet, nacido y criado en Suiza, estaba elaborando vino en las bodegas Heitz en Napa cuando llamó McKibben. La oportunidad de trabajar con uvas Walla Walla y elaborar vino en las instalaciones mejor equipadas de la región era todo lo que necesitaba para trasladarse a Walla Walla. La producción aún es pequeña (860 cajas de Merlot y 2100 cajas de Cabernet Sauvignon de la cosecha de 1999), pero se prevé que Pepper Bridge crezca en 1000 cajas al año.

Bodega Reininger

Chuck y Tracy Reininger se conocieron en la universidad en Seattle, obtuvieron títulos en finanzas y decidieron mudarse a la ciudad natal de Tracy, Walla Walla, en 1992, para criar hijos y comenzar un negocio. Chuck, un guía de montañismo, tenía la intención de abrir una microcervecería, pero cambió su enfoque de fermentación después de ayudar a sus amigos Eric y Janet Rindahl en su bodega Waterbrook. Comenzó a salir con enólogos locales y a elaborar vino en casa, y en 1997 nació la marca Reininger.

Hoy Reininger produce vinos tintos afrutados y afelpados, incluidos Merlot, Cabernet Sauvignon y Syrah en cantidades de 850 cajas o menos. Chuck dice que está comprometido con el uso de la fruta Walla Walla - 'Es importante tener una identidad geográfica para los vinos' - y ha comprado uvas de Pepper Bridge, Spring Valley y Cayuse para establecer la marca. Los Reininger y sus socios están desarrollando su propio viñedo en el lado oeste del valle de Walla Walla.

Viñedo Spring Valley

La familia Corkrum ha estado cultivando en Walla Walla desde que Uriah Franklin Corkrum compró la tierra en 1915. Su nieta, Shari Corkrum Derby, y su esposo Dean, todavía cultivan la propiedad de 240ha y plantaron sus primeras uvas para vino en 1993. 'A $ 10 el bushel , el cultivo de trigo no iba a ser suficiente para ganarse la vida ”, dice Dean Derby, así que buscamos cultivos alternativos y probamos las uvas de vino.

Comenzaron con 1ha de Merlot y luego agregaron Cabernets Sauvignon y Franc, Petit Verdot, Syrah y, más recientemente, Malbec. Solían vender su fruta a las bodegas de la zona, pero los Derby querían tener su propia etiqueta y llamaron a su hijo Devin y su esposa Mary a casa para que elaboraran y comercializaran los vinos. Los dos primeros esfuerzos de Devin del vino insignia, una mezcla compleja de Merlot, Cabernet Franc y Petit Verdot llamado Uriah, son sobresalientes. El primer Syrah de Spring Valley, llamado Nina Lee en honor a la abuela de vodevil de Devin, está programado para su lanzamiento en noviembre de 2002.

Bodegas Tamarack

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Ron y Jamie Coleman son dueños del Ice-Burg Drive-In, un lugar popular para los Walla Wallans que anhelan la clásica hamburguesa estadounidense y un batido de chocolate. Ron, un ex minorista de vinos y sumiller, tenía en mente un mejor consumo de comidas y bebidas cuando fundó Tamarack Cellars en 1998, en una estación de bomberos restaurada de la Segunda Guerra Mundial cerca del aeropuerto de Walla Walla.

Allí, elabora Merlot, Cabernet Sauvignon y una mezcla llamada Firehouse Red, siguiendo el modelo tradicional de Burdeos de vinos más magros y elegantes en lugar del estilo de 'cara a cara con fruta', a menudo típico de California. Las uvas de Tamarack provienen de Walla Walla (viñedos de Seven Hills y Spring Valley) y sub-denominaciones dentro del enorme Valle de Columbia, incluidos el Valle de Yakima y la Montaña Roja. Los vinos de Coleman se encuentran entre los mejores de Walla Walla.

Bodega tres ríos

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Los socios Duane Wollmuth, Bud Stocking y Steve Ahler tenían un plan más grandioso que simplemente hacer buen vino cuando abrieron Three Rivers Winery en 2000. Ubicado estratégicamente en la autopista 12 al oeste de la ciudad, la bodega tiene una tienda minorista, instalaciones para conferencias y un anfiteatro natural. para conciertos y un campo de golf de tres hoyos. 'Diseñamos Three Rivers desde el punto de vista del consumidor, para brindar a los visitantes una experiencia de bodega completa', dice Stocking. 'Era algo que sentimos que le faltaba a Walla Walla como región vinícola'.

Los socios contrataron a Charlie Hoppes de Chateau Ste Michelle para producir su primera cosecha. La asistente de Hoppes, Holly Turner, ahora se encarga de la elaboración del vino y Hoppes continúa como consultor. En algunos casos, los vinos son mezclas de frutas de toda la región del Valle de Columbia, otros son de Walla Walla, y un puñado son viñedos designados, incluido un Boushey Vineyard Syrah, un Sangiovese de Pepper Bridge Vineyard y un Gewurztraminer de cosecha tardía de Wollmuth's Biscuit. Viñedo Ridge.

Bodega trey marie

Eric Dunham no es nuevo en Walla Walla, es nativo, ni en su industria del vino, ya que trabajó como enólogo asistente para L'Ecole No 41 antes de fundar Dunham Cellars en 1995. Lo nuevo es la bodega Trey Marie de Dunham, un negocio separado comenzó en 1998 por la familia de Dunham y la familia Syre de Bellingham, Washington.

Mientras que el enfoque de Dunham para su etiqueta Dunham es Cabernet Sauvignon y Syrah de una sola variedad y viñedo único de Walla Walla, el nicho de Trey Marie son los vinos mezclados de las variedades de Burdeos, procedentes de todo el Valle de Columbia.

El vino de la firma Trey Marie es una mezcla de Merlot / Cabernet Sauvignon / Cabernet Franc llamada Trutina (en latín para el equilibrio), una joya concentrada con jugosos sabores de frutas y un final exuberante. 'Estamos comprometidos a hacer las mejores mezclas al estilo de Burdeos que podamos para Trey Marie y en cantidades que nos permitan llegar a un mercado más amplio', dice Dunham, quien espera tener 7.000 cajas de Trey Marie de la cosecha 2000.

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