Principal Valle De Napa ¿Quién gobierna en Napa? los viticultores o los viticultores?...

¿Quién gobierna en Napa? los viticultores o los viticultores?...

¿Los viticultores o los enólogos gobiernan el gallinero en California? JANICE FUHRMAN considera la relación problemática entre los dos

Es un cliché muy usado, incluso en el Nuevo Mundo, que el vino se elabora en el viñedo. Todos promocionan las virtudes de las uvas cultivadas cuidadosamente en los vinos distintivos de California de mayor calidad de hoy en día, y parte de esto se puede atribuir a los productores de uvas innovadores.



Si bien existen intereses en competencia, antagonismos e incluso diferencias sociales entre enólogos y productores, la mayoría considera la relación como simbiótica. 'Tenemos una gran aportación, pero al final los enólogos elaboran vino, por lo que no podemos tomarnos tanto crédito por los viñedos porque terminan en sus manos', dice uno de los principales productores de Napa Valley, Andy Beckstoffer.

'La gente dirá que son los cultivadores contra los viticultores, pero lo que me he esforzado por hacer es decir' estamos juntos en esto '.' Un nativo de Richmond, Virginia, Beckstoffer, de 68 años, conserva un distintivo acento sureño unos 40 años después de llegar al Valle de Napa, y su físico alto y delgado generalmente está vestido con jeans azules y coronado con un sombrero de vaquero.

Puede parecer más como en casa en un rancho ganadero que en una finca vitivinícola, pero este es el dominio que se labró cuando, de joven sin experiencia agrícola, compró el entonces poco glamoroso mundo del vino de Napa.



Desde entonces, lo ha convertido en una operación ingeniosa por un valor de $ 200 millones (£ 130 millones) según algunas cuentas, agregando y puliendo hasta convertirlo en el negocio de venta de uvas de propiedad familiar más grande del norte de California.

enfriar el vino tinto o no

Beckstoffer no comenta sobre el valor de sus propiedades, y prefiere no dar pie a las historias de 'cultivadores codiciosos'. Aunque puede presentarse de manera atractiva, no es popular en algunos barrios del Valle de Napa; fue visto con sospecha como un arribista corporativo a fines de la década de 1960 y hoy está resentido por su defensa de sí mismo y de otros productores, y su éxito resultante.

'Es una gran personalidad', dice Jennifer Putnam, directora ejecutiva de la Asociación de Productores de Uvas del Valle de Napa, que Beckstoffer ayudó a fundar en 1975. 'Se abre camino.' O dicho de otra manera, 'Su ego es tan grande como el de Dios'. según un residente de Napa que ha tratado con Beckstoffer durante muchos años.



Pero si su estilo negociador y su perspicacia comercial (el viticultor Volker Eisele lo llama 'el tipo más inteligente de la sala') le han traído un gran éxito personal, él y sus compañeros productores afirman que también han beneficiado a los enólogos de California y a los consumidores de todo el mundo donde fluye el vino.

Entonces, ¿hasta qué punto los productores como Beckstoffer son responsables de la calidad californiana? Hoy, Beckstoffer Vineyards posee más de 1,200ha (hectáreas), divididas entre los condados de Napa, Mendocino y Lake (ver mapa, a la izquierda).

En Napa, una hectárea de viñedo de primera puede valer $ 120 000 / £ 78 000. La empresa vende uvas a 50 productores en Napa y a otros 20 a 30 en Mendocino y el condado de Lake, al norte de Napa.

En el extremo superior, se incluyen Paul Hobbs, Schrader, Stag’s Leap Wine Cellars, Clos du Val, Tor y Selexis. Los NapaCabernets con una designación de viñedo Beckstoffer comienzan en $ 95 (£ 62) y se encuentran entre los vinos mejor calificados en la actualidad.

Gurú del estilo

No contento con simplemente cultivar sus uvas, Beckstoffer no rehuye algunos de los problemas más polémicos de la industria. Lideró el debate sobre la creciente

estilos de vinos más grandes y alcohólicos a través de una serie de seminarios públicos en 2005 bajo los auspicios de la Asociación de Productores de Uva del Valle de Napa, que él cofundó 30 años antes. En su opinión, el aumento de los tiempos de espera, lo que resultó en un aumento de los niveles de azúcar y alcohol en los vinos, creó dos problemas.

Una era que los productores no estaban siendo compensados ​​adecuadamente porque los tiempos de colgado más largos significaban que las uvas se estaban deshidratando, reduciendo así el tonelaje. (La mayoría de los contratos de uva se basan en el peso). También percibió un grave problema para la reputación de Napa en la elaboración de vinos con alto contenido de alcohol que no van con la comida y no envejecen.

“Como valle, debemos preocuparnos si nos etiquetan por hacer vinos tintos con alto contenido de alcohol, que compiten con la comida y que no resisten el paso del tiempo. Los vinos de una gran región vinícola tienen que resistir el paso del tiempo.

“Los seminarios fueron el comienzo de un movimiento hacia un nuevo estilo de vino, cree Beckstoffer. “Al 90% de los enólogos no les gusta hacer estos vinos, se ven obligados a hacerlo debido a la puntuación de los vinos. A medida que la influencia de Parker y Wine Spectator disminuya, habrá menos presión.

Vendo uvas a personas que hacen estas cosas y lo obtendré de ellos por decir esto, pero todavía es algo que debe evolucionar y los productores realmente están ayudando en esa evolución. Vas a conseguir vinos más elegantes y más sobrios en el futuro '.

No todo el mundo está de acuerdo con Beckstoffer. Muchos enólogos piensan que el mercado se adapta y debería adaptarse a una variedad de estilos. 'Las ventas y los precios del vino nos dicen que, a nivel nacional e internacional, los entusiastas del vino como los cabernets tienen menor acidez, taninos más suaves y mayor madurez y alcohol', dice la enóloga Celia Masyczek.

El propietario y enólogo de Caymus, Chuck Wagner, cree que es el estilo estadounidense. “Hay un espíritu estadounidense que acompaña a todo lo que hacemos. Las elecciones personales del viticultor y / o enólogo tienen efectos variados y nos han llevado a donde estamos hoy '.

Muchos enólogos también disputan una conexión clara entre el porcentaje de alcohol y la edad, manteniendo que alcoholes ligeramente más altos y extracto general más alto

dar a los vinos la idoneidad para la edad.

'En última instancia, por el sabor y la edad, el nombre del juego es el equilibrio, no un número de un laboratorio', dice John Shafer de Shafer Vineyards, cofundador, con Beckstoffer, del grupo Grape Growers. Beckstoffer llegó a Napa como un MBA recién creado que trabaja para el fabricante de alimentos y bebidas Heublein.

Lo ayudó a comprar una participación mayoritaria en United Vintners, que era propietaria de Inglenook, una de las bodegas de calidad más antiguas de Napa Valley, y negoció la compra de Beaulieu Vineyards, una joya de la región. Sin embargo, muchos creen que la propiedad de Heublein arrojó a Inglenook al suelo y no hizo nada para beneficiar a Beaulieu.

que vino va con cordero

Tres años más tarde, cuando Heublein decidió que ya no quería tratar con el Sindicato Unido de Trabajadores Agrícolas y otros aspectos del negocio del cultivo de la uva, entregó

Beckst le ofreció la oportunidad de ser un 'agricultor emprendedor' vendiéndole una subsidiaria creada para supervisar el suministro de uvas a Beaulieu e Inglenook, así como unas 200ha que les había adquirido en Napa y Mendocino.

Primeros días

Era 1973 y muchos productores de Napa cultivaban variedades como Colombard y Napa Gamay (Valdeguié). Con la ayuda de los pocos viticultores capacitados de la época, así como de André Tchelistcheff, arquitecto del Valle de Napa, producción de Beckstoffer, replantando 200ha con Cabernet Sauvignon, duplicando el número de esas cepas en el valle.

Introdujo el riego por goteo en el sur de Carneros y se concentró en cultivar mejores uvas con experimentos de enrejado y espaciamiento de enredaderas más cercanos. A mediados de la década de 1970, se puso del lado de

consumidores en audiencias federales sobre el cambio de designaciones de denominaciones de origen.

Al principio, dice, fueron los productores, no los enólogos, quienes se unieron a los consumidores para ampliar las discusiones para incluir el aumento de la denominación requerida y el contenido varietal en una botella del 51% al 75%. Beckstoffer cree que esto fue clave para mejorar la calidad del vino y el etiquetado de la verdad para los consumidores.

“Estos muchachos podrían usar 51% de Cabernet Sauvignon y llamarlo Cabernet y agregar cualquier otra cosa que quisieran para abaratar sus cosas. Podría decir “Napa Valley” y usar solo el 51% de las uvas de Napa.

Los consumidores comenzaron una reacción violenta y los productores lo respaldamos, en lugar de respaldar a la industria. Ahora las bodegas tenían que triunfar con la calidad del vino, no como una trampa para turistas que vende camisetas y vasos ”. Fue en ese momento que Beckstoffer desarrolló una fórmula para determinar los precios de la uva.

El precio de los productos básicos agrícolas había sido la norma, pero su fórmula vinculaba el precio de la uva al precio minorista de la botella en la que iban a entrar.

Si un viticultor vendía una botella por $ 25 (£ 16), el precio de la uva de Beckstoffer por tonelada

botella de oro de as de espada

sería 100 veces mayor. Para aquellos que se quejan de que los productores han sido demasiado entusiastas para presionar por precios más altos de la uva, él dice: 'Si no hay ingresos para la tierra, no se puede conservar como agricultura.

Tenemos que generar ingresos para la tierra, no solo para la marca ”. En 1977, Robert Mondavi fue uno de los primeros viticultores en aceptarlo. 'Hoy en día, nadie discute con la fórmula del precio de la botella', dice Beckstoffer. El liderazgo de Beckstoffer en Napa y el liderazgo de otros productores de Napa en el mensaje de mejores uvas a través de prácticas mejoradas en los viñedos.

Cuando entró por primera vez en el negocio, Beckstoffer sintió que los productores de uva eran ciudadanos de segunda clase. Ahora, dice, disfrutan de un asiento a la mesa junto a los enólogos. Para las prácticas sostenibles y respetuosas con el medio ambiente, la innovación proviene de una región menos anunciada: Lodi en el centro de California.

Desde que los productores crearon la Lodi Winegrape Commission a principios de la década de 1990, el área se ha dedicado a la agricultura ambientalmente progresiva y fue la primera en el estado en crear un programa de autoevaluación y estándares para prácticas sustentables certificadas. En 2008, más de 4.000ha calificaron para la certificación bajo sus 'Reglas de Lodi'.

'La comunidad de viticultores de California ha sido más proactiva que cualquier comunidad agrícola en la reducción de costos, la mejora de la calidad y la consistencia, y es más amable con el medio ambiente', dice Andy Hoxsey, un productor que posee 260ha de viñedos del Valle de Napa. 'Somos el líder de la manada'.

Los productores de Napa influyeron en la calidad del vino cuando replantaron después de la filoxera, en

finales de la década de 1980. Esto incluyó nuevas cepas de raíces, múltiples clones de Cabernet Sauvignon, cambio de los sistemas de espaldera de la expansión de California a la posición vertical de los brotes, alterando las direcciones de las hileras a las copas de los árboles para permitir que el aire y la luz hicieran lo que los fungicidas habían estado haciendo.

Todo esto, dicen, resultó en una mayor sensibilidad con el medio ambiente y mejores vinos. Pero no todo el mundo da tanto crédito a los productores. Volker Eisele, ex presidente de la Asociación de Productores de Uva de Napa, dice: “El impulso por la calidad en Napa no provino de los productores de uva.

¿De qué está hecho el tequila?

La verdadera comprensión de la calidad provino de las bodegas, especialmente las pequeñas. Sólo cuando haces vino comprendes realmente lo que se necesita '.

Enólogos como Helen Turley, Mark Aubert, Phillipe Melka y Craig Williams, entre otros, lideraron el impulso por mejores vinos prestando tanta atención a los viñedos de donde provienen sus uvas, cree Eisele.

Hoy, el 86% de los más de 300 miembros de Napa Valley Vintners poseen viñedos. Eisele sostiene que los viticultores en general son más propensos a cultivar en exceso, es decir, producir uvas menores, que muchas bodegas que ponen sus propios nombres en las botellas. 'Cuando solo eres un agricultor, te ves obligado a exprimir la sangre del suelo por necesidad económica'.

Fuera del sitio

Muchos productores líderes también tienen sus propias etiquetas. La etiqueta Napa Wine Company es propiedad de Hoxsey, la etiqueta Laird Family Estate es propiedad de la familia que posee más viñedos que nadie en Napa (ver cuadro arriba), y Lee Hudson, uno de los principales productores de Napa con 65ha en Carneros, ha una etiqueta pequeña, Hudson Vineyards.

Beckstoffer abandonó su propia etiqueta después de unos años porque, dice, no disfrutaba de las ventas y el marketing. Pero Beckstoffer no rehuye agregar su nombre a algunos de los vinos de élite de Napa, en forma de designaciones de viñedos, otra área en la que sostiene que los productores han sido influyentes.

'Tomamos la iniciativa en el inicio de una tendencia hacia los vinos específicos del sitio', dice. “No venderíamos nuestras buenas uvas a la gente a menos que ellos lo designaran por el viñedo. Como resultado, hay vinos mejores y ciertamente más únicos, y el consumidor se ha beneficiado enormemente de eso '.

Hudson licencia su nombre a 12 bodegas que utilizan Hudson Vineyards en sus etiquetas, incluidas Patz & Hall, Kistler y Kongsgaard. 'No los dejo a menos que sepa que viene de un bloque con uvas distintivas, y la marca es digna del bloque.

No se lo doy a personas con las que no he trabajado, pero sugiero que primero compren mi fruta durante unos años ”. Esto sirve al consumidor, sostiene, porque es la verdadera designación de viñedo. 'Si vas a hacer una designación de viñedos, hazlo de verdad, como lo hacen en Borgoña.

Cuando dice Bonnes Mares, viene de Bonnes Mares, esa parcela de tierra. No viene de Gevrey-Chambertin. Pronto, subiré la apuesta y haré que la gente ponga el nombre específico del bloque en la botella ”. Al final, Beckstoffer dice que lo más importante para él es la administración de la tierra.

Elogia el papel que desempeñaron los productores de uva en la creación de la Reserva Agrícola de Napa, que desde 1968 ha protegido legalmente las tierras agrícolas productivas del desarrollo, y cree que sin ella, el valle ahora tendría más casas que viñedos.

Ha formado un fideicomiso legal que evita que sus descendientes vendan su porción de 36ha del famoso viñedo To Kalon. Con el tiempo, espera colocar hasta 200 hectáreas de Napa, 'cualquier cosa que sea realmente una buena tierra para viñedos', en el fideicomiso para que permanezca como tierra agrícola o espacio abierto. “Mi familia puede cultivarlo, espero que lo hagan, pero para mí es echar raíces que estarán ahí para siempre.

Escrito por Janice Fuhrman

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