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Salvaje oeste: vinos australianos...

Uno de los viñedos de Wakefield Taylors en Clare Valley, Australia del Sur

Viñedo en Clare Valley, Australia del Sur

Como probablemente habrán notado los consumidores habituales e interesados ​​de vinos australianos, las grandes diferencias regionales en los estilos de vino son cada vez más perceptibles en Australia. Si bien solía ser simplemente Shiraz australiano o Chardonnay australiano, o el blanco o rojo australiano aún más básico, hoy en los puntos de venta minoristas del Reino Unido, incluso en los supermercados, los vinos se venden cada vez más con una identidad regional adjunta.



Vinos autralianos

No es difícil encontrar ejemplos de Shiraz de Barossa, Hunter Valley Semillon o Coonawarra Cabernet. Estas variedades de uva específicas se identifican fácilmente con las tres regiones, al igual que los valles de Clare y Eden se han ganado la reputación de producir la mayoría de los mejores Riesling de Australia, y parece probable que Tasmania emerja como el área ideal para hacer los espumosos australianos más complejos y elegantes. vinos y Pinot Noir.



Esto no quiere decir que otras áreas no puedan producir ejemplos encomiables de estas variedades. Shiraz en particular, ahora la uva individual más plantada en Australia, ha demostrado ser capaz de adoptar una gran cantidad de formas diferentes pero atractivas, que también tienden a tener un carácter regional distintivo y reconocible. Michael Hill-Smith de Shaw & Smith tomó el ejemplo de Shiraz al hablar de las diferencias de estilo regionales australianas. Identificó a Barossa Shiraz como típicamente 'madura, alcohólica, rica, suave y picante (pero no picante)' El giro de McLaren Vale en la variedad que comparó con 'chocolate con leche en oposición al chocolate negro de Barossa' Eden Valley como 'más fino y elegante' El Shiraz victoriano de Great Western lo tipificó como una 'especia parecida al Ródano' y el estilo de Hunter 'me encanta o lo odio, es una silla de cuero funky'. Esta asociación entre variedades y ciertas regiones ha ayudado a los consumidores a aprender los nombres regionales y a comenzar a tener una idea de los estilos de vino que probablemente obtendrán de ellos. Esta teoría funciona razonablemente bien con las áreas bastante pequeñas y definidas mencionadas anteriormente, donde han surgido estilos regionales identificables durante varios años. Sin embargo, es mucho más difícil de aplicar en Australia Occidental que, aunque es una región productora de vino vasta y variada, tiende a ser tratada como una masa homogénea.

Históricamente, existen varias razones para ello. En primer lugar, la producción de vino en la parte sur de Australia Occidental, donde se encuentran la mayoría de los mejores productores en la actualidad, está en su infancia, incluso en términos australianos. Antes de finales de la década de 1960, la industria del vino de WA se concentraba en Swan Valley, al noreste de Perth. Si bien la llanura aluvial bien drenada se combina con veranos calurosos y secos para proporcionar un entorno ideal para la producción de uva de mesa, no es realmente adecuada para mucho más y, ciertamente, no podría describirse como 'clima fresco'. Esto lo demuestran hábilmente Houghton y Sandalford, dos de los mayores productores con sede allí, que obtienen la mayoría de sus uvas de regiones al menos 300 km al sur de Perth.



La producción de WA también tiende a agruparse porque, en términos del viñedo australiano total, es bastante pequeño. Hay solo 3.500 hectáreas (ha) de vides productivas (otras 1.000 hectáreas plantadas aún no han entrado en funcionamiento) en comparación con las 35.000 hectáreas en Australia del Sur, y otras 9.000 hectáreas pronto darán frutos. Esto le da a todo WA solo el cinco por ciento del viñedo australiano total contra el 43% de Australia del Sur.

WA tampoco ha estado a la vanguardia de la campaña de exportación de vino de Australia. Solo envía al extranjero el uno por ciento del volumen total de vino australiano exportado, aunque el dos por ciento por participación en el valor que tiene da una idea del rango de precios premium en el que se encuentra este vino. Hasta ahora, el vino de WA ha sido bebido principalmente por los lugareños relativamente ricos.

Sin embargo, según James Halliday, el 95% de las nuevas plantaciones deben traducirse en exportaciones, por lo que el Reino Unido y los EE. UU., Los dos principales mercados de Australia en el extranjero, pronto pueden esperar ver un gran salto en la cantidad de vinos de WA disponibles. ¿Qué veremos? En términos de estilos y variedades de uva, realmente es una bolsa mixta con todo, desde Pinot Noir hasta grandes Cabernets concentrados y Shiraz entre los tintos, una amplia selección de blancos aromáticos, además de algunos Chardonnays con clase. En la región del Gran Sur, Riesling parece ser un fuerte particular con algunos buenos ejemplos de productores medianos como Plantagenet y Howard Park, establecidos en 1974 y 1986 respectivamente, y cada uno de ellos produce más de 35,000 cajas de vino, y de operaciones boutique más pequeñas. incluidos Gilberts (establecido en 1980), Castle Rock Estate (1983) y Jingalla (1979) que aún no reúnen 10,000 casos al año entre ellos.



Bodegas australianas

Jingalla, cuyo Riesling 1998 de la subregión de Porongurup está en la vena floral, ricamente concentrada, con matices notablemente melosos, también hace un Verdelho fermentado en barrica muy atractivo y acaba de obtener los servicios del enólogo de alta calificación John Wade, anteriormente de Howard Park (y antes de Goundrey y Plantagenet), como consultor. Así que definitivamente es una bodega para observar, incluso si en la actualidad sus blancos impresionan más que sus tintos simples pero atractivos: Cabernet y Shiraz. Castle Rock es otra bodega de Porongurup que produce Riesling de buena calidad, que, si bien es atractivo para beber en su juventud con mucha fruta picante y lima, también se beneficiará realmente del envejecimiento en botella.

Más al oeste, Gilberts es una de las primeras bodegas que pasa por la larga autopista Albany, 350 km al sur de Perth, justo antes de entrar en Mount Barker. Su Riesling de 1999, elaborado bajo contrato en Plantagenet, es más liviano en alcohol, pero nuevamente con bolsas de viva acidez cítrica, por lo que parece probable que dure bien. Una magnífica cosecha de 1990 de Goundrey Riesling, elaborada a partir de la fruta Mount Barker, recientemente degustada, subrayó el hecho de que los vinos más antiguos de esta parte del Gran Sur pueden desarrollar la longitud y la complejidad para desafiar a los mejores de los valles de Clare y Eden.

corcho cayó en una botella de vino

La operación Goundrey fue la segunda bodega importante que se estableció en la subregión de Mount Barker después de Plantagenet. Originalmente una empresa familiar fundada en 1978, fue adquirida por el adinerado empresario de Perth Jack Bendat a fines de 1995 y ahora, después de varios años de inversión masiva, produce cerca de 200.000 cajas de vino. Aquí, como en Plantagenet y Howard Park, buenos tintos elaborados con Shiraz y Cabernet en particular, complementan al Riesling de alta calidad. Goundrey y Howard Park, este último con una nueva bodega de vanguardia cerca de la ciudad de Dinamarca (aunque compra fruta de todo el área del Gran Sur) son dos empresas lo suficientemente grandes como para tener segundas etiquetas y ambas han producido una Pinot Noir debajo de ellos. El enólogo de Howard Park, James Kellie, cree que el picante Madfish Bay Pinot de 1998 con un 14.5% de alcohol es lo mejor que han hecho, pero admite que la consistencia aún no está ahí para comercializarlo con la etiqueta premium de Howard Park. Se han concentrado en el Cabernet, Riesling y Chardonnay hasta la fecha, dice.

Influenciada por el Chardonnay de referencia de Leeuwin Estate, la versión de Howard Park ha experimentado importantes cambios de estilo. 'Buscamos un vino más magro, con mejor retención de ácido y un paladar más pomelo y cítrico', dice Kellie. 'Nuestro Chardonnay se estaba desmoronando después de tres años, mientras que el de Leeuwin Estate sigue fortaleciéndose después de los 10.' El Fox River Pinot Noir de Goundrey tiene un estilo mucho más ligero con frutos de frambuesa (disponible en Asda pronto a £ 5,99), pero el mejor Pinot Vi en el área Great Southern proveniente de Bill Wignall, cuyos viñedos están ubicados en la parte más fresca del área al este de Albany, cerca de la influencia del Océano Austral. El nuevo enólogo de Wignall, Ben Kagi, también ha aprovechado el tiempo que pasó en Nueva Zelanda, haciendo un picante Sauvignon estilo kiwi, uno de los dos ejemplos decentes de la variedad que probamos en la zona, el otro una versión más suave con frutos de grosella hecha en Yanmah Ridge más al oeste en la región de Pemberton.

Aunque hay varias bodegas notables en Pemberton y Great Southern, la reputación de WA se basa en los vinos y productores ubicados en Margaret River, la región más occidental, que está casi tan lejos de Mount Barker como de Perth, construida sobre tinto. , Cabernet y Vinos a base de Cabernet. Nombres como Vasse Felix, Cullens, Leeuwin Estate y Cape Mentelle son las bodegas de WA de las que es más probable que hayan oído hablar los no australianos. Sin embargo, en las catas celebradas en Margaret River, fueron los blancos aromáticos en lugar de los tintos o Chardonnays los que se destacaron como una categoría de alta calidad constante. Afortunadamente, en una parte de Australia donde los costos de producción impulsan los precios desde el principio: un propietario dijo que la elaboración del vino cuesta típicamente 80 centavos el litro en Barossa, pero AU $ 2 el litro en WA; los precios de estos vinos en su mayoría son menos de £ 10. Hubo excelentes mezclas de Semillon-Sauvignon ricos en paladar de Cape Mentelle, Cullens, Capel Vale y Voyager Estate, crujientes Sauvignons con frutos de grosella hechos por Abbey Vale y Brookland Valley, y un elegante Semillon puro de Vasse Felix y Voyager Estate, además de la agradable Secession de Xanadu. 1999, una mezcla de Semillon-Chardonnay que se vende en el Reino Unido por menos de £ 7.

También hubo más Riesling de alta calidad de Leeuwin Estate y Capel Vale, este último haciendo dos estilos, el primero esencialmente fácil de beber, limpio y fresco en la boca con fruta viva de lima, el segundo bajo la etiqueta premium de conocedor de Capel de Whispering Hill (1998 ), con más riqueza en paladar y un olor a queroseno en nariz. También de Capel Vale, cuya bodega se encuentra en realidad cerca de la costa que bordea el Océano Índico en la región Geographe inmediatamente al norte de Margaret River, había un Verdelho cremoso bastante bueno. Capel Vale, una de las bodegas más grandes de Australia Occidental, que produce más de 100,000 cajas al año y sigue creciendo, ilustra el problema que la región tiene que superar si áreas menos conocidas como Geographe, Porongurup, Pemberton e incluso Mount Barker van a ser conocidas por los consumidores. para un estilo particular o una fuerza varietal. Aunque la mayor parte de su Riesling proviene de viñedos en Mount Barker y gran parte de su Shiraz y Cabernet de Pemberton, no lo sabría mirando la etiqueta. Luego, muchas de las denominadas bodegas de Margaret River también obtienen fruta de fuera de la región, lo que causa más problemas con la diferenciación regional. Por el momento, el nombre del productor sigue siendo la mejor guía para la calidad, y los estilos regionales identificables aún están a cierta distancia.

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