Principal Espíritu Un mundo de whisky: comprensión de los estilos de whisky...

Un mundo de whisky: comprensión de los estilos de whisky...

Estilos de whisky

Crédito: Dylan Young / Unsplash

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  • Revista: Número de diciembre de 2020

En ningún momento de la historia se ha ofrecido una selección de whisky tan diversa como la que existe hoy en día, con destilerías surgiendo por todo el planeta para desafiar el corazón tradicional de Escocia, Irlanda, Estados Unidos, Canadá y Japón.



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Desde un estilo ahumado de Islay hasta el sabor afrutado del destilado irlandés en una sola olla, desde la suave sutileza de una mezcla japonesa hasta una malta taiwanesa Sherried de volumen completo ... nunca ha habido un mejor momento para encontrar el whisky adecuado para su paladar y bolsillo.

Escocia

El clima húmedo y fresco de Escocia puede frustrar a los turistas, pero es ideal para hacer whisky, con destilerías que trabajan su magia desde las fronteras en el sur hasta las islas de Orkney. Las mezclas, que combinan whiskies de malta y de grano, constituyen la mayor parte del mercado, pero las maltas simples (whiskies de lotes pequeños producidos en una destilería que utiliza solo cebada, agua y levadura) acaparan los titulares.

También hay maltas mezcladas, una mezcla de dos o más maltas simples, y whiskies de grano único, que, como su nombre indica, provienen de una destilería de grano con nombre.



Es más fácil dividir Escocia por regiones, pero no piense ni por un momento que la ubicación de una destilería dicta su estilo. ¿Crees que todos los whiskies Islay son turbios? Entonces prueba Bruichladdich o Bunnahabhain. Speyside = fruta especiada? No en el caso de Benrinnes, Mortlach o varios otros.

Campbeltown

Situada en la península de Kintyre en la costa oeste de Escocia, frente a la isla de Arran, Campbeltown era conocida como Whisky City a finales de la era victoriana, con más de 20 destilerías enviando sus productos desde su concurrido puerto. Pero la quiebra siguió inexorablemente al boom y, uno por uno, todos cerraron, excepto Springbank y Glen Scotia, con una resucitada apertura de Glengyle en 2004.

Ahora hay un Festival de maltas anual y un renovado interés en el whisky de Campbeltown, una vez notoriamente ahumado y pesado, ahora con un nuevo equilibrio y delicadeza.



Tierras altas

Las Highlands deberían poner fin a cualquier noción de un estilo regional dominante. ¿Cómo puede un área que se extiende desde Loch Lomond, al noroeste de Glasgow, hasta John O’Groats en el extremo norte de Escocia continental, ser diferente de diversa?

No espere demasiados hilos comunes de sus 30 destilerías dispersas: desde Oban suavemente afrutado hasta la carnosidad suave y sucia de Ben Nevis, desde la textura cérea de Clynelish hasta el rico Dalmore, desde Royal Lochnagar ligeramente herboso hasta el humo terroso de Ardmore. ¿Las buenas noticias? Esta negativa a ser encasillado hace que los whiskies de las Highlands sean aún más fascinantes de explorar.

Islas

La laberíntica red de islas de Escocia ofreció una vez las condiciones ideales para la destilación ilícita, pero relativamente pocas destilerías sobrevivieron a la era de la producción legal, aunque su número ahora se está expandiendo nuevamente. Ambos son geográficamente y estilísticamente dispares, desde la dulce turba de Highland Park en Orkney hasta Tobermory en Mull con sus frutos rojos. Algunos, como Talisker en Skye con su humo picante o el pedernal de maduración lenta de Jura, tienen una larga historia. Otros, como el maravilloso Arran o Abhainn Dearg en Lewis, son relativamente nuevos. Con Isle of Harris y Raasay recientemente abiertas a los visitantes (aunque sujeto a los cambios de Covid-19: consulte los sitios web de los productores) y más que se abrirán en un futuro cercano, es un renacimiento total de la isla.

Islay

Esta pequeña isla, la más meridional del archipiélago de las Hébridas Interiores, encarna un estilo particular de whisky: turbado, con una rica variedad de sabores marinos y ahumados que brotan de cada copa de Ardbeg, Bowmore, Caol Ila, Kilchoman, Lagavulin y Laphroaig. Pero incluso aquí hay excepciones: la fruta hechizante de Bruichladdich y Bunnahabhain ofrece una zona libre de humo (aunque ambos también hacen whisky de turba).

La ecuación 'Islay = turba' también disfraza la diversidad de las maltas ahumadas de la isla: desde el efecto medicinal de Laphroaig hasta la fruta a veces salvaje de la claridad lineal de Ardbeg Lagavulin y, después de un largo envejecimiento, el notable bouquet de frutas tropicales de Bowmore. Hay mucho más en este lugar que humo.

Tierras Bajas

El auge del whisky escocés mezclado y una tendencia (especialmente en las destilerías urbanas) a favorecer la cantidad sobre la calidad llevaron a la casi destrucción de las Tierras Bajas como región productora de malta única en el siglo XX. Todavía produce más aguardiente que cualquier otra región, pero sobre todo grano en plantas vastas como Cameronbridge y North British.

Las maltas simples de las tierras bajas se distinguen principalmente por un estilo herbáceo engañosamente ligero, personificado por Glenkinchie y Auchentoshan triplemente destilado, mientras que Ailsa Bay ara un surco más idiosincrásico. Pero las cosas están cambiando, gracias al regreso del single malt a Edimburgo y Glasgow, y al surgimiento de Fife. Nuevas plantas como Daftmill y la innovadora InchDairnie están ayudando a forjar una nueva identidad para la región.

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Speyside

Estrictamente hablando, parte de las Tierras Altas, Speyside solo se definió legalmente como una región de whisky escocés en 2009. Este es el epicentro de la producción de whisky de malta en Escocia, con casi 50 destilerías en funcionamiento, incluidas las dos maltas de malta más vendidas del mundo: Glenfiddich y El Glenlivet.

Algunos dividen las maltas de Speyside entre los tipos más ligeros / herbáceos (Glen Grant o The Glenlivet, por ejemplo) y drams más ricos, como Macallan o Glenfarclas. Eso está bien, hasta que cumpla con las muchas excepciones, desde el carnoso Mortlach y Benrinnes hasta la especia marítima de Inchgower. Hay mucha fruta dulce en exhibición en Speyside, pero los valores atípicos son tan intrigantes como el núcleo central. Incluso The Balvenie tiene una expresión agitada, después de todo.

Mezclas / maltas mezcladas

El boom del single malt ha eclipsado al whisky que catapultó a Escocia a la fama en primer lugar: la mezcla, una creación de arte y ciencia que toma una compleja variedad de whiskies de grano y malta y hace algo más grande que la suma de sus partes.

Las grandes mezclas como Johnnie Walker Black Label o Ballantine’s 17 Year Old a veces se subestiman porque son productos de escala y sin una procedencia obvia. Pero siguen siendo whiskies extraordinarios, que ofrecen una excelente relación calidad-precio y tipifican el estilo de su propia casa.

Las maltas mezcladas están aumentando su influencia, ya sea por la mezclabilidad amigable con el bar de Monkey Shoulder, el sabor a fruta / humo del revivido Johnnie Walker Green Label, o las creaciones a menudo asombrosas de independientes como Compass Box.

Irlanda

A finales del siglo XIX, el whisky irlandés dominaba el mundo, superando cómodamente a sus rivales escoceses. Luego, una serie de golpes, desde el aumento del whisky escocés mezclado hasta los trastornos geopolíticos, lo enviaron en picada hasta casi la destrucción.

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Los productores restantes se aferraron juntos para sobrevivir como Irish Distillers y, muy lentamente, las cosas comenzaron a cambiar. Ahora hay nuevas destilerías en todo el país, desde una escena resurgente de Dublín hasta ubicaciones costeras remotas como Dingle. El renacimiento está creando una diversa gama de estilos, respaldados por la triple destilación tradicional, con su perfil amable y accesible personificado por Jameson. Ahora, el destilado de un solo bote, el estilo único de Irlanda, que implica el uso de cebada sin maltear, está floreciendo nuevamente, y están surgiendo nuevas versiones del whisky de malta y turba.

Japón

Ha pasado más de un siglo desde el viaje de investigación de Masataka Taketsuru a las destilerías escocesas, que ayudó a poner en marcha la industria del whisky japonés y sus dinastías gemelas de Suntory y Nikka.

Las destilerías como Yamazaki y Yoichi se establecieron para servir a una audiencia nacional. Luego, lenta pero seguramente, la fama internacional del whisky japonés se extendió, impulsada en los últimos años por los deslumbrantes precios de subasta alcanzados por las destilerías de culto 'perdidas' Karuizawa y Hanyu.

Esa fama y el amor de Japón por el Highball (mezcla experta de whisky con agua de soda y hielo) han agotado las existencias, lo que ha llevado a estantes vacíos y a un aumento de los precios, pero el mejor whisky japonés conserva una moderación perfumada y una complejidad que transmite un mensaje de sabor claro sin nunca. necesidad de gritar.

USA

El dominio de Jack Daniel's y Jim Beam refuerza la imagen de un estilo particular de whisky americano: dulzura de maíz, con nuevas barricas de roble carbonizado que brindan sabores de coco, vainilla y plátano. Pero incluso los destiladores 'tradicionales' tocan una serie de riffs en torno a este tema central, desde el centeno ricamente especiado hasta el trigo de textura suave, o el estilo joven original, dominante en el maíz estadounidense.

La revolución de la destilación artesanal solo ha traído más diversidad, ya que una nueva generación de productores cuestiona cada pieza de sabiduría aceptada, experimentando e innovando para encontrar algo nuevo que decir: busque Westland, Balcones, Smooth Ambler, Hudson y WhistlePig.

Resto del mundo

La gente ahora está elaborando whisky en casi todos los países donde se bebe whisky y, debido a que este es fundamentalmente un producto del lugar, están forjando nuevos estilos y perfiles de sabor en el proceso.

Inglaterra está redescubriendo la fabricación de whisky a medida que se abren nuevas destilerías, desde Kent hasta Cumbria, cada una con su propio enfoque y carácter distintivo, mientras que los nórdicos están haciendo grandes cosas con el centeno, y el whisky australiano ha alcanzado la mayoría de edad. Puede encontrar un gran whisky de grano en Sudáfrica e incluso en la India; ese hogar del 'whisky' sucedáneo de alto volumen hecho de melaza está produciendo un excelente whisky de malta que, gracias a las condiciones climáticas, está maduro y listo para beber a una velocidad ridícula. edad temprana. Inspirándose en pioneros como Kavalan en Taiwán, a medida que pasa cada año, estos nuevos fabricantes de whisky están agregando más destinos imperdibles al mapa mundial del whisky.


Estilos de whisky para probar

Whisky de Escocia

Kilkerran 12 años

Producido en la destilería Glengyle reabierta, esta es una evolución exitosa del famoso estilo aceitoso y picante de Campbeltown: sobrio, suavemente ahumado y un trago diario de gran valor. Alcohol 46%


Glenmorangie Astar

Las barricas de roble americano hechas a medida de Missouri añaden un toque extra al destilado suavemente afrutado de Glenmorangie, creado por los famosos alambiques altos. La versión de 2017 está deliciosamente perfumada, con notas de limón de Amalfi y caramelo. alk 52.5%


Highland Park 18 años Viking Pride

Este sigue siendo el punto de referencia de la prolífica destilería Orkney, gracias a su equilibrio de humo, fruta, barrica y tiempo. El epítome del perfecto equilibrio y carácter de destilería. alk 43%

Whisky Escocia

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Kilchoman Loch Gorm Edición 2020

La destilería Kilchoman abrió en 2005 cerca de Machir Bay, y el encanto de sus primeros lanzamientos ahora ha adquirido mayor profundidad. Este whisky dulce y ahumado demuestra que las barricas de turba y jerez pueden trabajar juntas. alk 46%


Ailsa Bay Sweet Smoke

Un whisky de malta producido, de manera bastante confusa, dentro de una destilería de granos (Girvan), con un espíritu moderno y multifuncional. Una mezcla ganadora de naranja dulce, humo de brezo y vainilla. alk 48.9%


Mortlach 12 años The Wee Witchie

Mortlach, conocida como la 'Bestia de Dufftown', tiene un carácter salvaje y carnoso que se exhibe maravillosamente aquí, gracias al uso de una sabia mezcla de barriles de ex-bourbon y jerez. alk 43.4%


Berry Bros & Rudd, The Perspective Series 21 años

En relación con la fotógrafa Lindsay Robertson, esta es una clase magistral del arte de la licuadora, que combina la vibrante fruta roja con la calidad picante y nuez de un amontillado añejo. Las especias ligeras y la miel solo aumentan el placer de beber. alk 43%

Whisky

Midleton Barry Crockett Legacy

Nombrado en honor al ex maestro destilador de Midleton, este es un gran ejemplo de whisky de un solo bote, que combina frutas jugosas con flores de seto y notas más ricas de caramelo y miel. alk 46%


Armonía japonesa hibiki

Esta mezcla de maltas Yamazaki y Hakushu, más grano de Chita, ejemplifica la sutileza de los destilados japoneses, combinando fruta suave con capas de crema y chocolate blanco. alk 43%


Michter’s US * 1 lote pequeño de Bourbon

Esto lleva al bourbon más allá de su dulzura de coco característica, agregando capa tras capa de fruta, caramelo y humo suave, socavado por un agradable carácter terroso. alk 45.7%


Roble americano de Westland

Westland de Seattle pertenece a una nueva generación de destilerías con una visión holística de lo que debería ser el whisky. Un whisky rico en cremoso y complejo que reconcilia decadencia y precisión. alk 46%


Kavalan Sherry Oak

Whisky taiwanés? Más de una década desde su primer lanzamiento, Kavalan continúa sorprendiendo a los escépticos con su carácter afrutado y su ecléctica elección de barricas. Una delicia aceitosa, rica y sherried. alk 46%

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El Norfolk Malt 'n' Rye

En la destilería St George's de Norfolk, en el este de Inglaterra, el destilador David Fitt hace todo tipo de trucos con granos y barricas, con el resultado de esta combinación dulce, rica y aceitosa de cebada malteada y centeno. alk 45%


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